Confronto dramático entre Verstappen e Norris leva Russell a vencer o GP da Áustria

Um confronto dramático entre Max Verstappen e Lando Norris deu a George Russell e Mercedes a primeira vitória na Fórmula 1 em um ano e meio no Grande Prêmio da Áustria.

Verstappen dominou completamente os primeiros dois terços da corrida, mantendo uma vantagem de oito segundos sobre Norris.

Mas um longo e infeliz período intermediário com pneus duros, do qual ele não gostou particularmente, e depois um lento pit stop final, quando o pneu traseiro esquerdo se recusou a ser liberado a princípio, fizeram com que Verstappen voltasse logo à frente de Norris.

A McLaren – acostumada com a Red Bull – então rapidamente entrou no alcance do TRS de Verstappen e lançou ataque após ataque, com os comentários de rádio dos dois pilotos sobre a direção um do outro se tornando cada vez mais difíceis.

A 12 voltas do final, um mergulho viu Norris liderar no gancho da Curva 3, mas ele correu na saída para reivindicar a linha e rapidamente devolveu o lugar.

Esse momento acaba sendo a quarta violação de pista de Norris, uma penalidade de cinco segundos, mas a batalha continua sem ser premiada ainda.

Na próxima vez que se juntaram, foi Verstappen quem correu ao lado.

Em seguida, o contato se aproximou do gancho, um atrito nas rodas causando um furo em ambos os carros, antes de uma estranha batalha roda a roda colina abaixo, com os dois carros girando e danificados.

Norris julgou que os danos em seu carro eram muito grandes e ele abandonou nos boxes, mas Verstappen recuperou o quinto lugar. Os árbitros consideraram culpado o campeão pela colisão e aplicaram penalidade de 10 segundos. Isso não mudou sua decisão.

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Além de uma partida inicial com o companheiro de equipe da Mercedes, Lewis Hamilton, Russell estava claramente atrás de Verstappen e Norris, então estava perfeitamente posicionado para juntar os cacos após o confronto e conquistar uma vitória emocionante.

O companheiro de equipe de Norris, Oscar Piastre, tem todo o direito de se sentir roubado.

Uma polêmica penalidade na pista o deixou cair do terceiro para o sétimo lugar na classificação, mas ele se recuperou bem – ultrapassando Charles Leclerc logo no início, um roçamento entre eles quebrou a asa dianteira da Ferrari e facilitou o trabalho do Red Bull de Sergio Perez. Russell terminou 1,9 segundos atrás, ultrapassando Hamilton e Carlos Sainz durante a corrida.

Sainz completou o pódio, com Hamilton em quarto lugar depois de uma corrida com uma derrapagem violenta que lhe rendeu uma penalidade de tempo por ultrapassar a linha de entrada dos boxes em seu primeiro pit stop.

Haas fez uma corrida excepcional para terminar nos pontos, com Nico Hulkenberg e Kevin Magnussen em sexto e oitavo, respectivamente, imprensando um carro inferior ao do Red Bull de Perez.

Os primeiros pitstops e a excelente proteção dos pneus configuraram o resultado da Haas, com danos limitados, já que Perez se envolveu em um roçamento de Piastre/Leclerc na primeira volta.

Leclerc só conseguiu se recuperar para 11º, com o RB de Daniel Ricciardo e Pierre Gasly – que teve outra jogada selvagem com o companheiro de equipe Alpine Esteban Ocon – completando os marcadores.

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