Sobreviventes do HIV em Fort Worth envelhecem juntos para desafiar a doença que antes garantia a morte

Fort Worth – O VIH e a SIDA foram uma sentença de morte para muitas pessoas nas décadas de 80 e 90, mas graças a décadas de investigação e desenvolvimento, hoje mais de 50% das pessoas que vivem com o vírus têm mais de 50 anos.

Bo Evans/CBS News Texas


Um grupo de sobreviventes se reúne semanalmente em Fort Worth e se autodenominam Sobreviventes Experientes.

“Essa é uma das razões pelas quais gosto de vir ao clube. Posso passar tempo com muitos dos meus amigos”, disse Douglas Ford.

Um grupo de idosos mora em uma casa que amam, que chamam de clubhouse

“Gosto daqui. Gosto da camaradagem. É um clima familiar”, disse Valencia Landry.

Todos no grupo tinham algumas coisas em comum: tinham mais de 50 anos e foram diagnosticados com HIV há mais de 10 anos.

“Foi assustador e, quando contei para minha mãe, ela morreu de susto”, disse Ford.

Tanto Ford quanto Edward Reed foram diagnosticados em meados dos anos 80.

“Quando descobri isso pela primeira vez nos anos 80, é claro que para muitas pessoas foi considerado uma sentença de morte”, disse Reed.

“Eu não esperava completar 25 anos”, disse Ford.

Naquela época, um diagnóstico valia tanto quanto uma nota assinada pelo carrasco.

“No dia em que descobri, fiquei arrasado. Chorei porque percebi que não viveria alguns anos ou alguns meses”, disse Reed.

“Já perdi a conta de quantos [people] passou”, disse Ford.

Mas uma doença que significava morte certa mudou.

“Nossas terapias aprimoradas nos permitiram envelhecer”, disse Ford.

O desenvolvimento de novos medicamentos tornou a doença controlável. Isso trouxe o riso de volta para pessoas como Reed.

“Acredite ou não, quando eu estava em um lugar escuro eu não conseguia sorrir, não conseguia sorrir de jeito nenhum. Não ria”, disse Reed. “Então é maravilhoso poder sorrir agora.”

Em 2024, na sede do clube, a sala estava cheia de risadas.

Se você vive com HIV e deseja saber mais sobre os sobreviventes da puberdade, pode visitar o site do AIDS Outreach Center aoc.org.

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