14 mortos e mais de 100 desaparecidos na Índia após inundações do lago glacial do Himalaia

NOVA DÉLHI (Reuters) – Pelo menos 14 pessoas morreram e 102 estão desaparecidas depois que fortes chuvas no nordeste da Índia causaram o colapso das margens de um lago glacial do Himalaia. Autoridades quinta-feira.

O lago Lonak, no estado de Sikkim, transbordou na quarta-feira, causando inundações massivas, afetando a vida de 22 mil pessoas, disseram autoridades. É o mais recente acontecimento meteorológico mortal nas regiões montanhosas do Sul da Ásia, atribuído às alterações climáticas.

“As operações de busca estão sendo realizadas em meio a chuvas incessantes, águas correntes do rio Teesta e estradas e pontes destruídas em muitos lugares”, disse um porta-voz da segurança.

Na manhã de quinta-feira, a agência estadual de gestão de desastres disse que 26 pessoas ficaram feridas e 102 estavam desaparecidas, incluindo 22 soldados. Onze pontes foram destruídas.

Imagens de vídeo da agência de notícias ANI mostraram várias casas desabadas, bases militares e outras instalações danificadas e veículos submersos na água.

Imagens de satélite mostram que dois terços do lago secaram.

São esperadas fortes chuvas em partes de Sikkim e estados vizinhos nos próximos dois dias, alertando para deslizamentos de terra e interrupções de voos, alertou o departamento meteorológico. Sikkim foi isolado de Siliguri, em Bengala Ocidental, depois que uma importante rodovia desabou.

O legislador de Sikkim, GT Dhungal, disse à Reuters que a gasolina e o diesel já eram escassos na capital do estado, Gangtok, mas os alimentos estavam prontamente disponíveis.

Uma breve tempestade no lago glacial Lonak na quarta-feira despejou uma grande quantidade de chuva, provocando inundações repentinas no Vale Teesta, cerca de 150 km (93 milhas) ao norte de Gangtok, perto da fronteira com a China.

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Um relatório de 2020 da Agência Nacional de Gestão de Desastres da Índia afirma que os lagos glaciares estão a crescer e os glaciares dos Himalaias estão a recuar devido às alterações climáticas, representando um grande risco para a infra-estrutura e os meios de subsistência a jusante.

“Infelizmente, esta é a última de uma série de inundações repentinas mortais na região de Hindu Kush-Himalaia nesta monção, o que traz à tona a realidade da extrema vulnerabilidade da região às alterações climáticas”, disse o Diretor Geral Pema Kiamtsho. Centro Internacional para Desenvolvimento Integrado de Montanhas com sede no Nepal.

Outras regiões montanhosas da Índia, bem como partes dos vizinhos Paquistão e Nepal, foram atingidas por fortes chuvas, inundações e deslizamentos de terra nos últimos meses, matando muitas pessoas.

Há uma década, um artigo de cientistas do Centro Nacional de Sensoriamento Remoto da Índia alertou que o lago tinha uma chance “extremamente alta” de 42% de romper suas margens.

O desastre de quarta-feira foi pior do que a ruptura do lago em Sikkim em 1968, que envolveu a liberação de água da barragem estatal Teesta V da NHPC, disseram autoridades.

Uma fonte do governo disse à Reuters que quatro comportas da barragem foram destruídas e não ficou claro por que não foram abertas a tempo. O NHPC disse que avaliará os danos assim que o nível da água voltar ao normal.

Reportagem de Subrata Nag Chowdhury em Calcutá, Tanvi Mehta, Krishnan Kaushik e Sarita Sakanti Singh em Nova Delhi, Jatindra Dash em Bhubaneswar; Edição de Robert Birzel e Michael Perry

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