A capacidade de sobrevivência na reentrada foi o principal objetivo do quarto voo de teste da nave estelar da SpaceX

Mais Zoom / O quarto foguete Starship de tamanho real da SpaceX passou por um teste de combustível na segunda-feira.

Após três voos de teste, a SpaceX mostrou que o foguete mais poderoso do mundo pode chegar ao espaço. Agora, os engenheiros devem provar que o veículo Starship de próxima geração da empresa pode voltar para casa.

Segundo o fundador e CEO da SpaceX, Elon Musk, este será um objetivo central para o quarto voo de teste da Starship, que poderá acontecer já em junho.

“Starship Flight 4 em cerca de 2 semanas”, Musk Publicado em X, seu site de mídia social, após o ensaio Starship Countdown de segunda-feira no local de lançamento da Starship no sul do Texas. “Alcançar a reentrada máxima com aquecimento é o objetivo principal.”

Quase pronto para voar

Com a contagem regressiva do treinamento de segunda-feira, a SpaceX concluiu um de seus últimos grandes testes antes de se preparar para voar no próximo foguete Starship. A equipe de lançamento da SpaceX carregou mais de 10 milhões de libras de metano superfrio e propelentes de oxigênio líquido no propulsor superpesado e no estágio superior da nave estelar.

O foguete de quase 121 metros de altura foi totalmente guardado em sua plataforma de lançamento para o ensaio da contagem regressiva, que terminou antes que os 33 motores Raptor do propulsor fossem acionados, conforme planejado. A SpaceX ejetou propelentes criogênicos do foguete, e as equipes de terra removeram o estágio superior da nave estelar do propulsor na terça-feira para trabalhos adicionais no escudo térmico da nave. Dias antes do lançamento, a SpaceX instalará o mecanismo de autodestruição do foguete, que será usado para destruir o veículo caso ele saia do curso e ameace áreas povoadas.

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Estas são as últimas missões importantes para a tripulação nas instalações Starbase da SpaceX antes que a Starship se prepare para decolar em seu quarto vôo de teste. A SpaceX está aguardando uma licença de lançamento comercial da Administração Federal de Aviação, que está supervisionando a revisão interna da SpaceX do voo de teste anterior da Starship em março.

A FAA classificou o resultado do voo como um acidente depois que a nave perdeu o controle durante a reentrada e se desintegrou antes de cair intacta no alvo no Oceano Índico. Para a SpaceX, o voo de março foi um grande sucesso. Foi a primeira vez que um voo de teste da Starship se aproximou da velocidade orbital, com todos os 39 motores Raptor no primeiro e segundo estágios do foguete funcionando em tempo integral.

Após o primeiro e o segundo voos de teste da Starship no ano passado, a FAA suspendeu a licença de lançamento para o próximo voo até que os reguladores revisem todos os resultados da investigação da SpaceX sobre o que deu errado na missão anterior. A FAA é responsável por garantir que os lançamentos espaciais comerciais não representem um risco para o público.

Em seu segundo vôo de teste em novembro de 2023, trinta e três motores foram acionados para lançar o foguete Super Heavy Booster e Starship.
Mais Zoom / Em seu segundo vôo de teste em novembro de 2023, trinta e três motores foram acionados para lançar o foguete Super Heavy Booster e Starship.

Stephen Clark/Ars Technica

Na semana passada, uma porta-voz da FAA disse que a SpaceX solicitou que os reguladores aprovassem o próximo lançamento da Starship antes da conclusão formal de uma investigação de acidente no voo de teste de março. Em vez disso, depois que a SpaceX determinou com a FAA os eventos do voo anterior, o público não correu risco. Isso pode acelerar o processo de licenciamento.

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“Se a FAA concordar que não há problemas de segurança pública envolvidos no acidente e todos os outros requisitos de licenciamento tiverem sido cumpridos, o operador poderá voltar a voar enquanto a investigação do acidente permanece aberta”, disse um porta-voz da FAA.

A SpaceX já está testando hardware para vários foguetes programados para voar ainda este ano, posicionando a empresa para acelerar os lançamentos de naves estelares. A empresa está construindo uma segunda plataforma de lançamento no Texas e planeja duas plataformas de lançamento de naves estelares na Flórida para apoiar o míssil mais rápido.

Mas a SpaceX ainda tem muito a ver com o design da Starship antes que ela possa entrar em operação.

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