A FuboTV processou Disney, Fox, Warner Bros. e outros, alegando práticas anticompetitivas.

A plataforma de streaming de TV ao vivo FuboTV abriu uma ação civil contra Disney, Fox e Warner Bros. Discovery, alegando que as empresas de mídia se envolveram em práticas anticompetitivas durante anos e continuam a fazê-lo por meio de seu aplicativo integrado de streaming de esportes. O plano é começar ainda este ano, de acordo com documentos judiciais.

A ação, movida no tribunal federal do Distrito Sul de Nova York, nomeia ESPN e Hulu como réus.

No processo, a FuboTV, que está em actividade desde 2015, alega que as empresas se envolveram em campanhas que resultaram na sufocação da concorrência no mercado de streaming desportivo dos EUA, em detrimento da FuboTV e dos seus clientes e das recentes joint ventures das empresas. Os esforços para reprimir a concorrência continuarão. Disney, Fox e Warner Bros. Discovery anunciaram este mês que estão colaborando para lançar um aplicativo de streaming direto ao consumidor que permitirá aos clientes pagar por todas as transmissões esportivas em 14 canais lineares integrados.

“Em vez da competição, os réus optaram pelo conluio – fornecendo ao seu próprio cartel, e a mais ninguém, a capacidade de comercializar e vender um pacote focado em esportes ao vivo”, alega o processo da FuboTV. “Eles garantiram que a sua entidade combinada não enfrentaria uma concorrência efectiva. Estão agora a prejudicar, e a ameaçar prejudicar, a concorrência e os consumidores da América”.

A FuboTV forçou as empresas a aceitar requisitos de agrupamento para transmitir determinados conteúdos e impôs taxas de licenciamento acima da taxa de mercado – levando a preços mais elevados para os consumidores. A conduta das empresas, disse a FuboTV no processo, foi uma forma de dificultar os negócios e o crescimento da Fubo.

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Ao formar a joint venture, Fox, Disney e Warner Bros. Discovery causariam uma “paralisação” dos concorrentes de streaming e os encorajaria a não oferecer conteúdo premium à Fubo e outros, alegou a FuboTV.

A Fubo está buscando uma liminar permanente para impedir a operação da joint venture e para ordenar que as três empresas retirem a joint venture.

“Durante décadas, os réus usaram seu controle férreo sobre o conteúdo esportivo para extrair bilhões de dólares em lucros supercompetitivos de distribuidores e consumidores”, afirma a denúncia. “Os réus obtiveram muitos desses lucros ao” agrupar “seu conteúdo esportivo comercialmente importante – junto com outro conteúdo menos desejável – forçando os fãs de esportes a comprar canais que não desejam ou não precisam para receber o conteúdo esportivo dos réus.”

A joint venture entre as três empresas abalou o cenário da televisão esportiva quando foi anunciada. Entre eles, Disney, Fox e Warner Bros. Discovery detêm os direitos das transmissões nacionais da NBA e NHL, bem como de um bom número de jogos de torneios da NFL, MLB e NCAA, entre outros esportes. A FuboTV acusa as empresas de violarem as leis antitruste ao vincularem-se a um aplicativo de streaming.

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“A (joint venture) diminuiria e suavizaria substancialmente a concorrência, facilitando a cooperação horizontal entre os réus que controlam conjuntamente o acesso a conteúdos desportivos comercialmente importantes nos Estados Unidos”, afirma o processo. “Com a joint venture, os réus uniram seus interesses e terão a oportunidade e o incentivo para conspirar quando licenciarem compulsoriamente o conteúdo do jogo para distribuidores terceirizados.

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(Foto: Jakub Borzicki/Getty Images)

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