A “geleira do Juízo Final” está derretendo rapidamente. Os cientistas agora têm evidências de quando tudo começou e por que



CNN

Os cientistas olharam para trás no tempo para reconstruir a vida passada da “geleira do Juízo Final” da Antártida – por causa do seu apelido O colapso do nível do mar pode ser catastrófico. Eles descobriram que começou a recuar rapidamente na década de 1940, de acordo com um novo estudo, fornecendo informações alarmantes sobre o derretimento futuro.

A geleira Thwaites, na Antártica Ocidental, é a maior do mundo e tem aproximadamente o tamanho da Flórida. Os cientistas sabiam disso A neve está perdendo rapidamente Desde a década de 1970, mas os dados de satélite datam de várias décadas, não se sabe quando começou o derretimento significativo.

Essa questão agora tem uma resposta, de acordo com um estudo publicado segunda-feira no Proceedings of the National Academy of Sciences.

Ao analisar núcleos de sedimentos oceânicos retirados do fundo do oceano, os investigadores descobriram que o glaciar começou a recuar significativamente na década de 1940. Fenômeno El Niño – Variabilidade climática natural que inclui aquecimento Impacto.

Desde então, o glaciar não conseguiu recuperar, o que pode reflectir o impacto crescente do aquecimento global causado pelo homem, afirma o relatório.

O que acontecer com Thwaites terá repercussões globais. Geleira já contribui com 4% Bilhões de toneladas de gelo são despejados nos mares todos os anos, causando o aumento do nível do mar. O seu colapso total poderá elevar o nível do mar em mais de 60 centímetros.

Mas desempenha um papel importante na estabilidade da camada de gelo da Antárctida Ocidental, actuando como uma rolha que retém a vasta camada de gelo que está por trás dela. O colapso dos Thwaites prejudicaria a estabilidade da camada de gelo, que contém água suficiente para causar a subida do nível do mar. Pelo menos 10 pésUma inundação global catastrófica.

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Joshua Stevens/Observatório Terrestre da NASA/Pesquisa Geológica dos EUA

Uma foto de 2017 mostra uma nova geleira se separando da geleira Pine Island, uma das principais saídas que flui do manto de gelo da Antártica Ocidental para o gelo marinho.

As descobertas do estudo coincidem com pesquisas anteriores sobre o vizinho Glaciar Pine Island, uma das maiores correntes de gelo da Antártida, que os cientistas descobriram que começou a recuar rapidamente na década de 1940.

Isso torna a pesquisa notável, disse Julia Wellner, professora associada de geografia da Universidade de Houston e uma das autoras do estudo. O que está acontecendo com Thwaites não é específico de uma geleira, mas parte de um contexto mais amplo de mudança climática, disse ele à CNN.

“Se ambos os glaciares estão a recuar ao mesmo tempo, isso é mais uma prova de que estão realmente a ser forçados por alguma coisa”, disse Wellner.

Para construir uma imagem da vida dos Thwaites ao longo dos últimos 12 mil anos, os cientistas pegaram num navio quebra-gelo perto da borda do glaciar e recolheram núcleos de sedimentos marinhos de diversas profundidades.

Esses núcleos fornecem um cronograma histórico. Cada camada contém informações sobre oceanos e mantos de gelo que datam de milhares de anos. Ao escanear e datar os sedimentos, os cientistas conseguiram determinar quando um derretimento significativo começou.

A partir dessas informações, eles acreditam que, num momento em que a geleira já estava em processo de derretimento, ela desequilibrou a balança e desencadeou a retirada dos Thwaites por um El Niño extremo. “Se você levar um chute quando já está doente, isso pode ter um grande impacto”, disse Welner.

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As descobertas são alarmantes porque sugerem que, uma vez desencadeadas grandes mudanças, são mais difíceis de prevenir, disse o co-autor do estudo, James Smith, geógrafo marinho do British Antarctic Survey.

“Uma vez iniciada a retirada da camada de gelo, ela pode continuar por décadas, mesmo que não piore”, disse ele à CNN.

Embora recuos semelhantes tenham acontecido no passado, a camada de gelo recuperou e cresceu novamente, disse Smith. Mas estes glaciares “não mostram sinais de recuperação, reflectindo a crescente influência das alterações climáticas causadas pelo homem”.

Jeremy Harbeck/OIB/NASA

Geleira Thwaites na Antártica.

Ted Scambos, glaciologista da Universidade do Colorado em Boulder que não esteve envolvido na investigação, disse que o estudo confirma e acrescenta detalhes à nossa compreensão de como começou a retirada de Thwaites.

Um sistema que já era instável “foi alvo de um evento principalmente natural”, disse Scambos sobre o El Niño. “Outros eventos decorrentes de uma tendência de aquecimento climático levaram as coisas mais longe e começaram Retiro generalizado Veremos hoje”, disse ele à CNN.

Martin Trufer, professor de física da Universidade do Alasca Fairbanks, disse que a pesquisa mostra que se uma geleira estiver em um estado sensível, “um evento pode fazer com que ela recue e seja difícil de recuperar”.

“Os seres humanos estão a mudar o clima, e este estudo mostra que pequenas mudanças contínuas no clima podem levar a mudanças graduais nas condições dos glaciares”, disse Trufer, que não esteve envolvido na investigação.

A Antártida é por vezes chamada de “gigante adormecido” porque os cientistas ainda estão a tentar compreender o quão vulnerável é este continente gelado e isolado ao aquecimento humano da atmosfera e dos oceanos.

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Wellner é geólogo – concentra-se no passado, não no futuro – mas disse que o estudo fornece um contexto importante e perigoso para o que acontecerá ao gelo nesta importante parte da Antártida.

Mesmo que o estímulo para derreter termine rapidamente, isso não significa que a resposta pare. “Portanto, se o gelo já está recuando hoje, não irá parar de recuar porque podemos parar de aquecer”, disse ele.

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