Biden ordena ataque a grupo alinhado ao Irã depois que ataque de drone fere três soldados dos EUA no Iraque

O presidente Joe Biden ordenou ataques aéreos retaliatórios contra grupos militantes apoiados pelo Irã, depois que um ataque de drone no norte do Iraque feriu três soldados norte-americanos.

O porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, Adrian Watson, disse que um dos soldados dos EUA ficou gravemente ferido no ataque de segunda-feira. O Hezbollah e os seus grupos afiliados, sob a égide das milícias apoiadas pelo Irão, assumiram a responsabilidade pelo ataque, que utilizou um drone de ataque unilateral.

O conselheiro de Segurança Nacional da Casa Branca, Jack Sullivan, emitiu um alerta sobre o ataque de segunda-feira como Biden, que comemora o Natal no palácio presidencial em Camp David, Maryland. Um ataque a uma base aérea usada pelas tropas dos EUA em Erbil.

Sullivan consultou o secretário de Defesa Lloyd Austin. O vice-conselheiro de segurança nacional de Biden, John Feiner, esteve com o presidente em Camp David e convocou assessores importantes para revisar as opções, de acordo com uma autoridade dos EUA que não estava autorizada a comentar publicamente e pediu anonimato.

Em poucas horas, Biden convocou seu Conselho de Segurança Nacional para uma ligação, na qual Austin e o presidente do Estado-Maior Conjunto, general CQ Brown, informaram Biden sobre as opções de resposta. O funcionário disse que Biden optou por atingir três locais usados ​​pelo Hezbollah e grupos afiliados.

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Os ataques dos EUA ocorreram às 4h45 de terça-feira no Iraque, menos de 13 horas depois que o pessoal dos EUA foi atacado. De acordo com o Comando Central dos EUA, os ataques retaliatórios às três bases “destruíram as instalações visadas e podem ter matado vários potenciais combatentes do Hezbollah”.

“O presidente não deu maior prioridade do que a segurança do pessoal americano que está servindo em perigo”, disse Watson. “Se estes ataques continuarem, os Estados Unidos agirão no momento e da forma que escolhermos.”

O último ataque às tropas dos EUA segue-se a uma escalada de ameaças e ações contra as forças dos EUA na região em 7 de outubro, depois de um ataque do Hamas a Israel ter desencadeado uma guerra devastadora em Gaza.

No mês passado, após um ataque com mísseis balísticos de curto alcance contra as forças dos EUA na Base Aérea de Al-Assad, no oeste do Iraque, aviões de guerra dos EUA foram forçados a atacar o centro de operações e centro de comando e controlo do Hezbollah. Militantes apoiados pelo Irão também realizaram um ataque com drones à mesma base aérea em Outubro, causando ferimentos ligeiros.

Os EUA culparam o Irão, que financia e treina o Hamas, pelos ataques das milícias Houthi do Iémen contra navios comerciais e militares através de um ponto de estrangulamento marítimo crítico no Mar Vermelho.

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A administração Biden procurou evitar que a guerra Israel-Hamas se transformasse num conflito regional mais amplo que abriria novas frentes no conflito israelita ou atrairia directamente os Estados Unidos para ele. A resposta comedida do governo – nem todas as tentativas contra as tropas americanas foram recebidas com um contra-ataque – atraiu críticas dos republicanos.

Há milhares de soldados no Iraque treinando forças iraquianas para combater os remanescentes do grupo Estado Islâmico, e centenas de soldados na Síria, principalmente em missões contra o EI. Foram alvo de dezenas de ataques, mas até agora não houve vítimas, e desde que a guerra começou, em 7 de Outubro, os EUA assumiram a responsabilidade por grupos pró-iranianos.

“Embora não procuremos agravar o conflito na região, estamos determinados e totalmente preparados para tomar quaisquer medidas adicionais necessárias para proteger o nosso povo e as nossas instalações”, disse Austin num comunicado.

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