Bob Smith renunciou ao cargo de CEO da Blue Origin de Jeff Bezos

Bob Smith, presidente-executivo da Blue Origin, de Jeff Bezos, anunciou aos funcionários por e-mail na segunda-feira que está deixando o cargo após seis anos de contratação para liderar a empresa espacial.

Ele será substituído pelo executivo sênior da Amazon, Dave Limb, disse a empresa.

Em um e-mail obtido pelo The Washington Post, Smith disse que durante sua gestão, “nossa equipe, instalações e pedidos de vendas cresceram dramaticamente e fizemos contribuições significativas para a história dos voos espaciais”.

A empresa, que tem sido financiada de forma privada por Bezos desde que foi fundada num armazém de Seattle em 2000, ganhou recentemente um importante contrato da NASA para construir uma nave espacial para levar astronautas à Lua.

Mas a empresa está atrás da SpaceX de Elon Musk. Seu muito atrasado foguete New Glenn ainda não entrou em órbita. Embora a empresa tenha transportado vários cidadãos, incluindo Bezos e o seu irmão Mark, em viagens curtas até aos limites do espaço, o programa de turismo espacial da empresa foi suspenso mais de um ano após um acidente durante uma missão não tripulada. No navio.

Smith veio da Honeywell Aerospace para a Blue Origin para transformar o que tinha sido em grande parte um esforço de pesquisa e desenvolvimento em uma empresa operacional e geradora de receitas que competiria e ganharia contratos governamentais.

Sob sua liderança, a empresa cresceu rapidamente – expandindo sua sede em Kent, ao sul de Seattle, e abrindo uma fábrica de motores em Huntsville, Alabama, e uma fábrica maior em Cabo Canaveral, Flórida.

Num e-mail aos funcionários obtido pelo The Post, Bezos destacou o “crescimento e mudança significativos que experimentamos durante sua gestão”. O azul “cresceu para vários bilhões de dólares em pedidos de vendas”, escreveu Bezos, bem como de 850 quando Smith se juntou a mais de 10.000 hoje. (Jeff Bezos é dono do The Washington Post. A CEO interina Patty Stonecipher faz parte do conselho da Amazon.)

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Elon Musk está dominando a corrida espacial. Jeff Bezos está tentando revidar.

Mas o mandato de Smith foi marcado por tensões e turbulências. Em 2021, o Post detalhou uma investigação sobre problemas na Blue Origin, que descobriu que ela demitiu seu chefe de recrutamento em 2019, depois que funcionários reclamaram de sexismo.

Consultor contratado pela empresa, Smith tinha um estilo de liderança ineficaz e microgerenciador. Os funcionários reclamaram de um ambiente de trabalho tóxico. E um deles disse numa carta a Bezos, Smith e outros líderes importantes: “Nossa cultura atual é tóxica para o nosso sucesso, e muitos podem vê-la se espalhando por toda a empresa”.

Os problemas na agência espacial são “sistemáticos”, segundo a carta, obtida pelo The Post e verificada por dois ex-funcionários familiarizados com o assunto. “A perda de confiança na liderança de Blue é comum”, dizia a carta.

“É ruim”, disse um ex-alto executivo ao Post na época. “Acho que é uma total falta de confiança. A liderança não incutiu nenhuma confiança nos funcionários.

Outro disse: “O alto escalão não está em contato muito estrito com as bases. É muito disfuncional.

A declaração segue um artigo publicado publicamente por Alexandra Abrams, ex-chefe de comunicações de funcionários da Blue Origin, que escreveu que a “cultura da empresa se baseia em ignorar a situação do nosso planeta e não fechar os olhos ao sexismo. que procuram corrigir preocupações e erros de segurança.” O artigo foi publicado no site de denúncias Singa, Publicando histórias Coloca-os em empresas de mídia e má conduta no local de trabalho.

Bezos chamou a Blue Origin de “o trabalho mais importante que farei” e está investindo US$ 1 bilhão por ano nesse esforço. A Amazon, disse ele, foi o “bilhete de loteria vencedor” que lhe deu os recursos para iniciar e financiar uma empresa aeroespacial. O espaço foi sua paixão ao longo da vida. Mas apesar do investimento de Bezos na Blue Origin, a empresa continua atrás da SpaceX, que tem contratos para transportar carga e tripulação para a Estação Espacial Internacional e lançar satélites para o Pentágono.

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A SpaceX também venceu a Blue Origin para ganhar o primeiro contrato para construir uma espaçonave que devolveria os astronautas da NASA à superfície lunar. Na época, Musk disse ao Post que Bezos “precisa administrar o BO em tempo integral e torná-lo um sucesso. Francamente, espero que sim.

Em seu e-mail, Smith disse que “se afastará” em 4 de dezembro, mas permanecerá na empresa até 2 de janeiro.

Limb assume em um momento crucial para a Blue Origin. O grande foguete New Glenn da empresa será usado para lançar satélites e, eventualmente, colocar pessoas em órbita. Mas Bezos disse em seu e-mail que “seria lançado no próximo ano”. A empresa também tem um contrato da NASA com a parceira Sierra Space para construir uma estação espacial comercial em órbita baixa da Terra.

A maior parte dos esforços da empresa está focada na paixão de Bezos: a lua. Depois de perder para a SpaceX em 2021, a Blue Origin ganhou um contrato de US$ 3,4 bilhões com a NASA no início deste ano para construir um módulo de pouso que poderia colocar humanos na Lua no final da década. A NASA também ganhou um contrato de US$ 34,7 milhões para fabricar células solares e fios de transmissão a partir de regolito lunar – rochas e terra.

Na Amazon, Limp atua como vice-presidente sênior de dispositivos e serviços, onde liderou programas como Kindle e Alexa Fire TV. Ele também administra seu negócio de satélite Khyber Internet, que visa competir com o serviço Starlink da SpaceX. A empresa espera lançar seus primeiros satélites ainda este ano.

Essa é outra área onde a SpaceX dominou. Enquanto Kuiper esperava que seu primeiro lote de satélites decolasse e o novo foguete Glenn começasse a voar, a SpaceX lançou quase 5.000 satélites Starlink. A empresa anunciou recentemente que o serviço está disponível “em todos os 7 continentes, em mais de 60 países” e conta com mais de 2 milhões de clientes.

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