Chuva de meteoros Geminídeos iluminará o céu noturno

  • Por Maddy Molloy
  • BBC News Clima e Ciência

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Geminídeos podem ser vistos em meados de dezembro de cada ano

A chuva de meteoros Geminídeos, famosa por faixas de luz multicoloridas no céu noturno, deve atingir seu pico na noite de quinta-feira.

Visíveis em todo o mundo, os meteoros podem ser vistos a olho nu, desde que o céu não esteja muito nublado ou afetado pela poluição luminosa.

Sob as condições certas, os observadores podem detectar dezenas de meteoros a cada hora.

A NASA chama as Geminídeas de “a melhor e mais confiável chuva anual de meteoros” do ano.

O que realmente causa essa chuva?

Vemos meteoros quando a Terra cruza o caminho de cometas ou detritos de asteróides. Quando esses detritos atingem a atmosfera do nosso planeta, eles queimam, criando raios de luz espetaculares.

Os Geminídeos são desencadeados por detritos celestes deixados por um asteróide rochoso chamado 3200 Python.

De acordo com a Dra. Maggie Aderin-Pocock, cientista espacial e co-apresentadora do The Sky at Night, “estrelas cadentes não têm realmente nada a ver com estrelas”. “São apenas esses pequenos pedaços de detritos que queimam”, disse ele.

Aderin-Pocock disse que a chuva de meteoros foi causada por um asteróide e não por um cometa, o que foi “muito interessante porque os asteróides são rochosos”, enquanto os cometas são gelados.

“Algumas destas estrelas cadentes são coloridas devido à diferença nos elementos dentro das partículas”, disse ele.

O Observatório Real de Greenwich afirma que as cores incluem branco, amarelo, verde, vermelho e azul. As cores se devem em parte à presença de vestígios de metais como sódio e cálcio na cama.

O nome Geminídeos vem de Gêmeos, a constelação de onde se originam esses meteoros.

“Esta chuva de meteoros é um belo fenômeno do céu noturno, onde muitas estrelas cadentes parecem vir da mesma área do céu”, disse o Dr. Minjae Kim, pesquisador em astronomia e astrofísica na Universidade de Warwick.

Como você pode assistir ao banho?

Aderin-Pocock explicou que a melhor maneira de ver meteoros é olhar para o céu, acrescentando: “Você realmente não precisa olhar para Gêmeos, você pode ver mais se o fizer”.

“Então, se você vir Orion, olhe um pouco para a esquerda e verá Gêmeos, que é onde emergem essas estrelas cadentes”, disse o Dr. Aderyn-Pocock.

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Se o tempo estiver bom, você poderá ver os meteoros a olho nu

Não é necessário nenhum equipamento especial para ver os chuveiros e é fácil vê-los a olho nu.

Como a poluição luminosa nas cidades pode destruir a visão, é melhor ir, tanto quanto possível, para espaços abertos e escuros.

Com a cena já visível há alguns dias, o pico da chuva de meteoros no Reino Unido deverá começar por volta das 19h30 GMT do dia 14 de dezembro.

Dr. Kim recomenda baixar um aplicativo de observação de estrelas para saber onde procurar.

“Se você conseguir encontrar a constelação de Geminídeas primeiro, será moleza ver a chuva de meteoros”, diz ele.

Outras dicas que o Dr. Kim diz incluem dar tempo aos seus olhos para se ajustarem ao escuro e levar um amigo com você.

Não se preocupe se não conseguir avistá-los no pico das Geminídeas, pois as chuvas duram alguns dias, embora em número limitado.

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