Declínio da etnia armênia choca a diáspora armênia: NPR

Manifestantes libaneses-armênios seguram tochas com as cores da bandeira armênia perto da Embaixada do Azerbaijão em Ain Ar, a leste de Beirute, quinta-feira, 28 de setembro de 2023.

Usain Malla/AP


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Manifestantes libaneses-armênios seguram tochas com as cores da bandeira armênia perto da Embaixada do Azerbaijão em Ain Ar, a leste de Beirute, quinta-feira, 28 de setembro de 2023.

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BEIRUTE (AP) — A rápida queda da região de Nagorno-Karabakh, de maioria arménia, para as tropas do Azerbaijão e o êxodo da maior parte da sua população surpreendeu a grande diáspora arménia em todo o mundo. Traumatizados pelo genocídio há um século, eles agora temem a destruição daquilo que consideram uma parte central e amada da sua pátria histórica.

O governo separatista de etnia arménia em Nagorno-Karabakh anunciou na quinta-feira que estava a dissolver-se e que a república não reconhecida deixaria de existir até ao final do ano – dando o toque de morte aos seus 30 anos de independência de facto.

O Azerbaijão, que derrotou as forças arménias da região num ataque relâmpago na semana passada, comprometeu-se a respeitar os direitos da comunidade arménia da região. Mas na manhã de quinta-feira, 74.400 pessoas – mais de 60% da população de Nagorno-Karabakh – fugiram para a Arménia e a infiltração continua, segundo autoridades arménias.

Muitos na Arménia e na diáspora temem que a comunidade centenária no território que chamam de Artsakh desapareça no que chamam de uma nova onda de limpeza étnica. Eles acusam os países europeus, a Rússia e os Estados Unidos – e o governo da Arménia – de não terem conseguido proteger os arménios durante um ataque relâmpago que derrotou as forças separatistas, apesar de um cerco de meses ao território pelos militares do Azerbaijão.

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Os armênios dizem que a perda é um golpe histórico. Fora do país moderno da Arménia, a região montanhosa é um dos remanescentes de um centro que, séculos atrás, abrangia a região do Cáucaso e o oeste do Irão até ao leste da Turquia.

Muitos na Diáspora sonhavam com a independência ou a adesão à Arménia.

Nagorno-Karabakh é “uma página de esperança na história armênia”, disse Narod Serojian, instrutor da Universidade Libanesa-Armênia em Beirute, na quinta-feira.

“Mostrou-nos que há esperança de recuperar as nossas terras… Para os emigrantes, Nagorno-Karabakh já fazia parte da Arménia.”

Centenas de armênios libaneses protestaram em frente à embaixada do Azerbaijão em Beirute na quinta-feira. Agitaram bandeiras da Arménia e de Nagorno-Karabakh e queimaram efígies dos presidentes do Azerbaijão e da Turquia. A polícia de choque lançou bombas de gás lacrimogêneo enquanto atirava fogos de artifício contra a embaixada.

Os armênios étnicos têm comunidades na Europa, no Oriente Médio e nos Estados Unidos. O Líbano é um dos maiores, com cerca de 120.000 arménios étnicos que constituem 4% da população.

Descendentes daqueles que fugiram da campanha dos turcos otomanos em 1915, na qual cerca de 1,5 milhões de arménios morreram em massacres, deportações e marchas forçadas. As atrocidades que esvaziaram muitas áreas étnicas arménias no leste da Turquia são amplamente vistas como genocídio pelos historiadores. A Turquia rejeita a explicação do genocídio, dizendo que o número é inflacionado e que os mortos foram vítimas da guerra civil e dos distúrbios durante a Primeira Guerra Mundial.

Em Bourj Hammoud, o principal distrito arménio na capital Beirute, as memórias ainda estão vivas, sendo comuns os grafites anti-turcos nas paredes. A bandeira armênia vermelha, azul e laranja tremula em muitos edifícios.

“Esta é a última migração para os arménios”, disse Harout Pishitikian, de 55 anos, sentado em frente a uma bandeira arménia no hotel Bourge Hammoud. “Não temos outro lugar para onde nos mudar.”

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O Azerbaijão afirma que irá reunificar o seu território, salientando que até o primeiro-ministro da Arménia reconheceu que Nagorno-Karabakh faz parte do Azerbaijão. Embora a sua população seja maioritariamente cristã arménia, os azeris muçulmanos turcos também têm comunidades e laços culturais com a região, especialmente a cidade de Shusha, que é famosa como o berço da poesia azeri.

Nagorno-Karabakh ficou sob o controlo de forças étnicas arménias, apoiadas pelos militares arménios, numa guerra separatista que terminou em 1994. O Azerbaijão capturou parte da região na guerra de 2020. Agora, depois da derrota deste mês, os responsáveis ​​separatistas depuseram as armas e estão a negociar com o Azerbaijão a reunificação da região com o Azerbaijão.

Thomas de Waal, membro sênior do think tank Carnegie Europe, disse que Nagorno-Karabakh se tornou “uma espécie de nova causa” para uma diáspora armênia cujos antecessores sofreram genocídio.

“Foi uma espécie de novo estado arménio, nasceu uma nova terra arménia, na qual depositaram muitas esperanças. Esperanças muito irrealistas, eu diria”, disse ele, encorajando os arménios de Karabakh a lutar contra o Azerbaijão apesar da escassez. Reconhecimento internacional do seu governo separatista.

Os arménios vêem a região como o berço da sua cultura, com mosteiros que datam de mais de um milénio.

“Artsakh ou Nagorno-Karabakh tem sido uma terra para os arménios há centenas de anos”, disse o legislador libanês Hakob Bakradunian, chefe da Federação Revolucionária Arménia, o maior grupo arménio do Líbano. “O povo Artsakh está a ser submetido a um novo genocídio, o primeiro genocídio do século XXI.”

A queda de Nagorno-Karabakh não é apenas uma lembrança do genocídio, “é revivê-lo”, disse Trin Kuiliguyan, um activista arménio baseado em Madrid, mas que possui cidadania arménia, libanesa e francesa.

Ele disse que sua avó costumava lhe contar histórias sobre como ele fugiu em 1915. O genocídio “não é realmente uma coisa do passado. Não é uma coisa centenária. Na verdade, ainda existe”, disse ele.

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Serojian, um instrutor em Beirute, disse que os seus avós eram sobreviventes do genocídio e que histórias de atrocidades e dispersão foram contadas em casa, na escola e na comunidade à medida que ele crescia, como foi o caso em Nagorno-Karabakh.

Ainda em 2017, ele visitou a área diversas vezes. “Crescemos com essas ideias, sejam elas românticas ou não, adoramos mesmo quando não as vemos”, disse ele. disse. “Nunca pensei nisso” da Armênia.

Os europeus Artsakh, um grupo de migrantes, planeiam realizar um comício em Bruxelas na próxima semana, em frente aos edifícios da UE, para pedir sanções da UE contra autoridades do Azerbaijão pelo que consideram ser limpeza étnica e abusos dos direitos humanos por parte do Azerbaijão. A manifestação está marcada antes de uma cimeira de líderes europeus em Espanha, no dia 5 de outubro, onde o primeiro-ministro arménio e o presidente do Azerbaijão deverão manter conversações mediadas pelo presidente francês, pelo chanceler alemão e pelo presidente do Conselho Europeu.

Nos Estados Unidos, a comunidade arménia na zona de Los Angeles – uma das maiores do mundo – realizou vários protestos numa tentativa de chamar a atenção para a situação. Em 19 de setembro, um caminhão-reboque foi usado para bloquear uma rodovia importante por várias horas, causando tráfego intenso.

Kim Kardashian, talvez o arménio-americano mais conhecido da atualidade, recorreu às redes sociais para exortar o presidente Joe Biden a “deter outro genocídio arménio”.

Muitos grupos da diáspora estão a cobrar aos arménios de Karabakh que deixem as suas casas. Mas muitos se sentem desamparados, disse Serojian.

“Pessoalmente, há momentos em que nos sentimos desesperados entre familiares ou amigos”, disse ele. “Quando conversamos um com o outro, meio que perdemos a cabeça.

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