DeSantis está tentando atrair jovens evangélicos para a Liberty University

Depois de assinar a lei de aborto mais rígida do país, o governador da Flórida, Ron DeSantis, apresentou-se a milhares de estudantes universitários evangélicos em praça pública como um defensor da verdade, do bom senso e da decência.

“Sim, a verdade o libertará”, disse o Sr. DeSantis invocou as palavras de Cristo. “Devemos travar uma guerra assim que acordarmos, porque estar acordado significa uma guerra contra a verdade.”

No serviço de graduação duas vezes por semana da Liberty University, o Sr. DeSantis falou no que a escola diz ser “o maior encontro de estudantes cristãos do mundo”.

Ele falou na noite de quinta-feira sobre o projeto de lei do aborto. Quando DeSantis se inscreveu, ele foi apresentado pelo pastor Jonathan Falwell, que foi nomeado diretor da escola. A lei proíbe a prática após seis semanas.

Senhor. DeSantis não abordou especificamente a lei do aborto. Ele começou seu discurso com uma nota pessoal, agradecendo ao público por suas orações após o diagnóstico de câncer de sua esposa em 2021.

“Orações foram atendidas”, disse ele. Ele divulgou seu histórico em várias questões, incluindo novas restrições a tratamentos médicos de afirmação de gênero na Flórida.

“Escolhemos os fatos ao invés do medo, escolhemos a educação ao invés do ensino, escolhemos a lei e a ordem ao invés de tumultos e desordem”, disse o Sr. disse DeSantis. “Não estamos recuando.”

À medida que ganha impulso para sua tão esperada entrada na campanha presidencial de 2024, o Sr. A visita fez parte da turnê nacional de DeSantis pelos centros de influência conservadores. Mais do que isso, foi uma oportunidade importante para avaliar, e talvez melhorar, o estado de seu relacionamento com os cristãos evangélicos – um Donald J. O bloco eleitoral que ajudou a impulsionar Trump à presidência parece estar aberto a novos candidatos presidenciais.

A Liberty University em Lynchburg, Virgínia, há muito tempo é uma parada importante para políticos republicanos e celebridades conservadoras ansiosas por alcançar os alunos de graduação do campus.

Esta é a fase em que o senador Ted Cruz, do Texas, anunciou sua candidatura em 2015. Trump se apresentou a um amplo público evangélico e se apresentou como o defensor de um cristianismo sob ataque – e popularmente conhecido como os “Dois Coríntios”. Em uma tentativa vacilante de falar a mesma língua que seus ouvintes.

No final, o Sr. Trump não precisa “evangelizá-los” para conquistá-los. Ele ganhou uma parcela maior do voto evangélico branco em 2020 do que em 2016. Embora alguns líderes evangélicos tenham sinalizado que estão pensando em apoiar outro candidato republicano, muitos não concordam com a posição do Sr. permanecem leais a Trump e mostraram poucos sinais de abandoná-lo. Total em sua última carga.

Senhor. Para DeSantis, a questão é se ele pode afrouxar esse vínculo incomum.

Jesse Hughes, um júnior na Liberty, o Sr. DeSantis espera ouvir um relato mais íntimo de como sua fé influenciou sua abordagem de governança e o ajudou a enfrentar desafios como o diagnóstico de câncer de sua esposa. Em vez disso, o Sr. Ele disse que ouviu coisas que sabia dos outros discursos de DeSantis.

No entanto, na Flórida, o Sr. Ele ficou impressionado com o histórico de DeSantis em leis de aborto, educação e “como ela está disposta a assumir uma posição ousada sem ceder à pressão da mídia”. Senhor. Sob DeSantis, o estado proibiu a discussão sobre orientação sexual e identidade de gênero em certas séries do ensino fundamental.

Senhor. Hughes, Sr. Ele leu o último livro de memórias de DeSantis, “Courage to Be Free”, mas disse que pouco o ajudou a entender a vida espiritual pessoal do governador. “Houve indícios de sua fé, mas ele não deu detalhes sobre nada”, disse ele.

Senhor. Trump chamou as acusações contra Trump de “assédio político”. Hughes estava ausente. Mas ele acrescentou que muitos de seus colegas estão dispostos a ignorar Trump.

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21 anos Sr. Hughes é presidente do College Republicans do campus, que realiza uma pequena pesquisa informal das principais preferências dos alunos. Poucas horas antes do encerramento das urnas na sexta-feira, o Sr. DeSantis teve 53 por cento dos votos, contra 31 por cento de Trump e a ex-governadora da Carolina do Sul Nikki Haley com 13 por cento.

“O que vejo é um interesse definitivo em DeSantis, mas não uma rejeição a Trump”, disse Christine Cobbs Du Mes, historiadora do calvinismo evangélico em Michigan e autora de “Jesus and John Wayne” entre os evangélicos brancos.

Du Mes vê DeSantis fazendo o mesmo apelo aos evangélicos conservadores que Trump, posicionando-se como um guerreiro cultural combativo que “protegerá os cristãos vulneráveis”. Ele é o Sr. Pode atrair os eleitores que são atraídos por Trump, mas estão cansados ​​do caos que o seguiu, ou que estão céticos sobre suas chances de vencer a eleição geral.

Mas há uma compensação. “O que você ganha em termos de estabilidade ao retornar a DeSantis”, disse Du Mes, “você perde em termos de recurso”.

Neste estágio inicial, disse ele, a maioria dos evangélicos conservadores parece genuinamente aberta a qualquer um dos principais candidatos. Entre os eleitores, pelo menos, “é uma competição amigável”.

Senhor. DeSantis cresceu em uma família católica na Flórida. “Crescer quando criança, ter meu traseiro na igreja todo domingo de manhã era inegociável”, escreveu ele em suas memórias. Ele tem uma tia que é freira e um tio que é padre, ambos em Ohio. (Ambos se recusaram a comentar sobre a educação religiosa do genro.)

Até agora, enquanto se posicionava como protetor do povo “temente a Deus”, ele tem sido muito cauteloso com sua fé pessoal. Em discursos, ele costuma se referir a vestir “toda a armadura de Deus” – uma referência bíblica e um texto evangélico – dizendo ao público para “manter-se firme contra os planos da esquerda”.

Parafraseando o apóstolo Paulo no livro de 2 Timóteo, ele disse à multidão: “Combaterei o bom combate, terminarei a carreira, guardarei a fé”, e encerrou seu discurso no Liberty com outra referência de versículo.

Uma das maiores linhas de aplausos da manhã veio do Sr. Não de DeSantis, mas do Sr. Ele notou que era de Falwell. Senhor. Ele presumiu que DeSantis esperaria.

Em 2022, Roe v. O aborto se tornou uma questão espinhosa para os republicanos desde que a Suprema Corte anulou o caso Wade. Parte de sua base está evitando fortes restrições e se afastando da posição do eleitorado como um todo. E a questão levanta preocupações sobre como qualquer candidato que vencer as primárias republicanas pode vencer as eleições gerais. Sessenta e quatro por cento dos americanos acreditam que o aborto deveria ser legal, de acordo com uma pesquisa realizada este ano pelo Public Religion Research Institute.

Daniel Griffith, um estudante de pós-graduação que lidera o ministério de jovens na Liberty, disse que o Sr. Ele disse que ficou desapontado com parte da retórica agressiva de DeSantis. Ele observou que as falas do governador sobre o “despertar” atraíram mais aplausos do que seus comentários sobre suas conquistas econômicas na Flórida. “Tenho amigos que acham que ele acordou”, disse ele. “Fica animado, fica barulhento, meio que fede.”

Senhor. Griffith, Sr. Trump sobre o Sr. Ele disse que estava inclinado a apoiar DeSantis.

“As pessoas estão cansadas de controvérsias e cansadas de corrupção”, disse ele. “Mesmo no Liberty, tivemos nossa própria confusão e estamos fartos disso”, acrescentou, acrescentando que o Sr. Ele comparou as explosões e problemas legais de Trump aos do ex-presidente da escola Jerry Falwell Jr.

Ex-presidente da Liberdade Sr. Falwell, Sr. Um dos primeiros grandes apoiadores evangélicos de Trump. Em janeiro de 2016, o Sr. Ele endossou Trump e se tornou um de seus aliados mais vocais.

Senhor. Falwell renunciou ao cargo de presidente em 2020. A escola contratou um novo chanceler em março, Dondi Kostin, um ex-capelão da Força Aérea que recentemente foi presidente da Charleston Southern University.

Sem energia e sem plataforma, o Sr. Falwell é um espectador, não um influenciador, neste ciclo eleitoral. Ele chegou em casa na quarta-feira, o Sr. Ele disse que não tinha o número de telefone de Trump.

Mas suas intenções políticas não mudaram.

“Não tenho nada contra DeSantis, só acho que ele ainda não está pronto para o horário nobre”, disse o Sr. Falwell disse, observando que o governador “parece um garotinho”.

Ele acrescentou: “Ainda sou 100% um homem de Trump.

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