EUA dizem que jato russo causou queda de drone espião no Mar Negro, Moscou nega envolvimento

  • Reunião cara a cara EUA-Rússia pela primeira vez desde o início da guerra na Ucrânia
  • Embaixador de Moscou em Washington chama o incidente de ‘provocação’

WASHINGTON/KYIV, 15 de março (Reuters) – Um caça russo cortou a hélice de um de seus drones espiões e caiu no Mar Negro, disseram os militares dos Estados Unidos. Ucrânia há um ano.

O Ministério da Defesa da Rússia deu um relato diferente e o embaixador de Moscou em Washington disse que seu país viu o incidente envolvendo um drone americano MQ-9 e um caça russo Su-27 como uma provocação.

Os Estados Unidos realizam voos regulares de vigilância na região e apoiaram a Ucrânia com dezenas de bilhões de dólares em ajuda militar, embora não tenham se envolvido diretamente na guerra.

Enquanto isso, o presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, disse na noite de terça-feira que os comandantes militares eram unanimemente a favor de proteger a frente oriental, incluindo a cidade desolada de Pakmut, sitiada pela Rússia há meses.

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“O foco principal… é Bakmut”, disse Zelensky em seu vídeo noturno. “Havia uma posição clara de todo o comando: fortalecer este setor e destruir os invasores o máximo possível.”

Zelensky demitiu três governadores regionais, incluindo Luhansk no leste, Odesa no Mar Negro no sul e a região de Knelnytskyi no oeste, mas o representante parlamentar do governo não deu um motivo.

A vice-ministra da Defesa ucraniana, Hanna Malyar, disse que a Rússia está “na ofensiva” ao longo de toda a linha de frente na região leste de Donetsk, com combates também ocorrendo em torno de Kreminna, Bilohorivka e Spreyn, ao norte de Baghmut.

A defesa de Bakhmut é importante porque “uma grande quantidade de material inimigo é destruída… um grande número de soldados é morto e, a partir de hoje, a capacidade de avanço do inimigo é reduzida”, disse ele à televisão ucraniana.

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Nas frentes diplomática e econômica, as negociações continuaram para estender um acordo para permitir a exportação de grãos dos portos ucranianos do Mar Negro, que as Nações Unidas e a Turquia disseram que expiraria esta semana. O governo de Kiev rejeitou uma pressão russa para uma renovação de 60 dias, metade do prazo da renovação anterior.

queda de drone

Os militares dos EUA descreveram dois jatos russos Su-27 como interceptando imprudentemente um drone espião dos EUA enquanto voavam no espaço aéreo internacional. Caças russos podem ter despejado combustível no MQ-9 – talvez tentando cegá-lo ou danificá-lo – e voaram na frente dele em manobras inseguras.

Cerca de 30 a 40 minutos depois, às 7h03 (0603 GMT), um dos jatos atingiu o drone, causando a queda, disseram os militares dos EUA.

A Rússia não recuperou o drone e o jato pode ter sido danificado, disse o Pentágono.

“De fato, essa ação insegura e pouco profissional dos russos causou a queda de ambos os aviões”, disse o general da Força Aérea dos EUA James Hecker, que supervisiona as forças aéreas dos EUA na região, em um comunicado.

O Ministério da Defesa da Rússia negou que seu avião tenha entrado em contato com um veículo aéreo não tripulado (UAV), dizendo que caiu após uma “manobra brusca”. Ele disse que o drone foi detectado em 2014 perto da península da Criméia anexada por Moscou da Ucrânia.

“Os caças russos não usaram suas armas internas, não fizeram contato com o UAV e retornaram com segurança ao seu aeródromo”, disse o Ministério da Defesa.

Os relatos do incidente no Mar Negro, na fronteira com a Rússia e a Ucrânia, entre outros países, não puderam ser verificados de forma independente.

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“Esta é uma fase muito sensível neste conflito porque é o primeiro contato direto entre o Ocidente e a Rússia que o público conhece”, disse Elizabeth Braw, membro sênior do American Enterprise Institute em Washington.

O embaixador russo foi convocado

O embaixador russo em Washington, Anatoly Antonov, foi convidado pelo Departamento de Estado dos EUA para discutir o que aconteceu no Mar Negro, disse o porta-voz Ned Price.

Antonov disse que sua reunião foi “construtiva” e que a questão das possíveis “consequências” para Moscou não foi levantada, informou a agência de notícias estatal RIA.

“Para nós, não queremos nenhum conflito entre os Estados Unidos e a Rússia. Somos a favor da construção de relações práticas para o benefício do povo russo e americano”, disse Antonov.

O presidente russo, Vladimir Putin, vê a “operação militar especial” de Moscou na Ucrânia como um movimento defensivo contra o que ele vê como um Ocidente hostil se expandindo em territórios historicamente governados pela Rússia.

A Ucrânia e seus aliados ocidentais dizem que a Rússia está travando uma guerra de conquista não provocada que destruiu cidades ucranianas, matou milhares e forçou milhões a deixarem suas casas.

(Esta história foi reimpressa para adicionar a palavra omitida “de” no parágrafo 1)

Relatório da Agência Reuters; Por Grant McCool e Stephen Coates; Edição por Cynthia Osterman e Himani Sarkar

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Bill Stewart

Thomson Reuters

Bill Stewart fez reportagens em mais de 60 países, incluindo Afeganistão, Ucrânia, Síria, Iraque, Paquistão, Rússia, Arábia Saudita, China e Sudão do Sul. Um premiado correspondente de segurança nacional baseado em Washington, Bill apareceu na NPR, PBS NewsHour, Fox News e outros programas e moderou eventos de segurança nacional, incluindo o Fórum de Segurança Nacional Reagan e o Fundo Marshall Alemão. Ele é o Edwin M. para Correspondência Diplomática. Vencedor do Prêmio Hood e do Prêmio Joe Galloway.

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