Fontes: Cody Bellinger, Cubs concordam com contrato de US$ 80 milhões por 3 anos

O defensor central Cody Bellinger e os Cubs concordaram com os termos de um contrato de três anos no valor de US$ 80 milhões, encerrando uma prolongada agência gratuita com o Chicago, na melhor das hipóteses, após a temporada de 2023, disseram fontes à ESPN.

Bellinger, 28 anos, receberá opt-out após o primeiro e segundo anos de seu contrato, disseram fontes. Fontes dizem que ele ganhará US$ 30 milhões nesta temporada, US$ 30 milhões em 2025 (se não desistir após o primeiro ano) e US$ 20 milhões em 2026 (se não desistir após o segundo ano).

Saindo de uma temporada em que atingiu 0,307/0,356/0,525 com 26 home runs e 97 RBIs, Bellinger atingiu a agência gratuita na esperança de conseguir um megacontrato. Um mercado mais forte nunca se concretizou e Bellinger seguiu o mesmo caminho de Carlos Correa, com quem dividia agente em Scott Boras.

Antes da temporada de 2022, Correa assinou um contrato de três anos no valor de US$ 105 milhões com o Minnesota, em um momento em que qualquer equipe considerava um contrato de longo prazo que valia a pena contratá-lo. Correa saiu após a primeira temporada e problemas médicos impediram acordos com o San Francisco Giants e o New York Mets antes de retornar aos Twins em um contrato de seis anos no valor de US$ 200 milhões. O contrato de Bellinger está pendente.

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A saúde de Bellinger em 2023 permitiu-lhe florescer em uma temporada que lhe rendeu o Jogador do Ano da Liga Principal. Terminando em 10º na votação de MVP da NL, Bellinger reduziu quase pela metade sua taxa de eliminações das temporadas anteriores e provou ser adepto do arremesso com a mão esquerda, acertando 0,337 com um OPS de 0,984 contra eles.

Antes de ingressar no Cubs, Bellinger ficou de fora dos playoffs de 2020 por duas temporadas devido a uma lesão no ombro. Embora ele tenha produzido a velocidade média de saída mais baixa de sua carreira em 2023 – apenas 87,9 mph – Bellinger frequentemente acertava dois golpes em seu golpe, fazendo contato suave, mas evitando eliminações. Sua taxa de rebatidas caiu para 15,6% quando ele atingiu 0,279 com duas eliminações, perdendo apenas para Luis Ares em todo o beisebol.

Bellinger retorna a uma equipe do Cubs que aguarda pacientemente o mercado de agente livre que inclui o vencedor do NL Cy Young, Blake Snell, a estrela da World Series Jordan Montgomery e o jogador da terceira base do All-Star Matt Chapman. Depois de assinar com o canhoto Shoda Imanaka um contrato de quatro anos no valor de US$ 53 milhões, os Cubs adicionaram o apaziguador Hector Neris a um contrato de um ano no valor de US$ 9 milhões. Chicago foi negociado pelo ex-Los Angeles Dodgers Michael Bush, que competirá pelo cargo de primeira base.

Bellinger pode jogar lá ou no centro, e os Cubs valorizaram a versatilidade na última temporada, usando-o 84 vezes no campo externo e 59 vezes no campo interno. Ele se estabeleceu como uma estrela de status duplo com os Dodgers, vencendo o NL Rookie of the Year em 2017 e foi o jogador mais valioso da NL em 2019 após atingir 0,305/0,406/0,629.

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Ele lutou durante uma temporada de 2020 encurtada pela Covid e teve um 2021 ruim, atingindo 0,165/0,240/0,302 com 10 home runs em 95 jogos. Com sua saúde ainda em questão para a temporada de 2022, ele acertou 0,210/0,265/0,389 com 19 home runs em 144 jogos e não foi contratado pelos Dodgers naquela temporada.

Bellinger foi para Chicago por US$ 17,5 milhões, ganhou um Silver Slugger, conseguiu uma opção de US$ 25 milhões para esta temporada e entrou em um mercado promissor para um rebatedor de ponta. Os gerentes gerais consideraram o preço inicial muito alto e, à medida que Bellinger permaneceu no mercado, o número de equipes dispostas a gastar dinheiro diminuiu.

As equipas apontaram a incerteza dos direitos de transmissão da televisão local como um incentivo para não gastar. Além dos Dodgers – que faturaram mais de US$ 1 bilhão – nenhum outro time ultrapassou US$ 200 milhões em gastos com agentes livres.

Jesse Rogers da ESPN contribuiu para este relatório.

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