Libertado o prisioneiro Fay e o herdeiro Ba nas eleições no Senegal

  • Por Kadidiatou Cisse
  • BBC News, Dacar

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É um campo lotado de 18 na batalha pelo cargo mais alto do Senegal, mas dois – o recentemente libertado político da oposição Bassirou Diomaye Fay e o aparente herdeiro do partido no poder, Amadou Pa – têm as melhores hipóteses de ganhar eleitores nas eleições presidenciais de domingo.

A sua rivalidade está subjacente a divisões massivas e a um choque de pontos de vista no país, geralmente considerado como um farol da democracia na África Ocidental, particularmente no que diz respeito à sua relação com a antiga potência colonial França.

O referendo foi uma tarefa urgente – após um mês de caos e protestos violentos, a data foi anunciada com menos de três semanas de antecedência.

O que parece unir a maior parte do povo senegalês é a raiva face à tentativa do Presidente cessante, Macky Sall, de adiar as eleições – originalmente marcadas para 25 de Fevereiro – para Dezembro.

Sall disse à BBC que agiu para proteger a integridade do voto após alegações de corrupção e controvérsia sobre as qualificações de alguns candidatos presidenciais.

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Presidente do Senegal, Macky Sall: 'Não vou pedir desculpas porque não fiz nada de errado'

No entanto, os críticos acusaram-no de tentar parar o relógio para prolongar o seu mandato ou preparar melhor a sua candidatura – o que ele nega.

Isso levou a turbulências políticas, à intervenção do Tribunal Constitucional, ao acordo do presidente em renunciar no próximo mês, quando o seu mandato termina oficialmente, e a uma nova data de eleições.

Na semana passada, alguns dos seus críticos mais ferozes – que estiveram envolvidos em lutas políticas ao longo dos últimos anos – foram libertados numa amnistia presidencial para aliviar as tensões.

Isto inclui o impetuoso líder da oposição Usman Sonko, que ficou em terceiro lugar nas últimas eleições e é extremamente popular entre os jovens ávidos por mudanças.

Mas desta vez o jogador de 49 anos foi impedido de competir devido a uma série de alegações que, segundo ele, têm motivação política.

Em vez disso, está a exercer a sua considerável influência em favor de Fay, que, tal como ele, é um antigo inspector fiscal e foi libertado da custódia – aguardando julgamento por acusações de difamação e divulgação de notícias falsas.

Os dois conheceram-se enquanto trabalhavam na repartição de finanças, e Fay, de 44 anos, no dia seguinte às eleições, era anteriormente secretário-geral do partido BASTEF de Sonko, que foi dissolvido pelo governo no ano passado devido a acusações de apelo à rebelião.

Seu slogan “Zonko significa Diomaye, Diomaye Zongo” se tornou viral nas redes sociais na semana passada.

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O candidato Bassiro Diomaye Fay e o líder da oposição Usman Sonko são populares entre os eleitores jovens.

A dupla – que comemorou a sua libertação celebrando a reunião – está a apresentar a sua visão anti-establishment para reformas institucionais. É uma agenda afrocêntrica e nacionalista, incluindo planos para renegociar os contratos mineiros e energéticos do país.

Fay também quer que o Senegal deixe de utilizar o franco CFA, a moeda única da África Ocidental indexada ao euro, financiada pelo tesouro francês e vista pelos seus apoiantes como uma relíquia da era colonial.

O plano foi considerado irresponsável pelos seus oponentes, embora Sonko tenha tentado acalmar esses receios dizendo que primeiro procuraria reformar a moeda regional e só se isso falhasse é que introduziria uma moeda nacional.

Em contraste com este caminho extremo, o Sr. Ba, que foi primeiro-ministro até se demitir para disputar eleições, procura representar continuidade e estabilidade.

Nos seus comícios, o homem de 62 anos atacou o antigo casal Bastiff, rotulando-os de “bandidos” e dizendo que votar nele era “um voto por maior paz e prosperidade”.

Ele argumenta que o seu histórico ministerial é que supervisionará o crescimento e criará um milhão de empregos em cinco anos.

Ba pode ter estado na arena política durante a última década, mas para a maioria ele é um livro fechado. Ele tentou se abrir como um homem do povo, expressando seu amor pela música reggae e por Bob Marley.

Com mais de metade da população do Senegal com menos de 25 anos, o desemprego e a crescente frustração à medida que barcos cheios de migrantes se dirigem para a Europa, este é um importante indicador demográfico.

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Amadou Pa diz que votar nele é um voto pela paz e prosperidade

Arem Kuye Sene, diretor-gerente do grupo juvenil Social Change Factory, disse à BBC que os jovens estavam envolvidos em questões de campanha, embora a maioria dos sete milhões de eleitores registados tivesse 35 anos ou mais.

“Nós os vemos nas ruas, mas não sabemos se muitos deles poderão votar no próximo domingo”, disse ele.

Um desafio significativo para todos os candidatos é que a eleição adiada caia no meio do mês de jejum muçulmano do Ramadão.

No Senegal, 95% da população é muçulmana, o que faz com que grandes cidades como a capital, Dakar e Theiss fiquem invulgarmente calmas para uma campanha eleitoral.

As pessoas tendem a poupar energia até quebrar o jejum ao pôr do sol, o que significa que os candidatos têm de repensar as suas estratégias de campanha.

Panfletos detalhando as políticas propostas foram partilhados online, bem como gravações ao vivo dos comícios.

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Devido ao Ramadã, a campanha foi silenciosa no Dakar, que pode ser visto atrás do monumento renascentista.

“Temos que tentar o dobro para mobilizar os eleitores”, disse à BBC Anta Babacar Ngom, executiva de negócios e única mulher na disputa.

Os candidatos ainda estão a tentar percorrer o país – o que poderá ser crucial para os eleitores indecisos, disse Mohamed Lai, membro da equipa de campanha de Khalifa Sal.

Sall, o ex-prefeito de Tucker, de 68 anos e sem parentesco com o presidente, é um dos dois candidatos que podem se provar um fazedor de reis ou ser votados no segundo turno. Para vencer, o competidor deve receber mais de 50% dos votos.

Outro candidato é Idrissa Cech, ex-prefeita de Thiès, de 64 anos. Ambos têm seguidores leais.

Outro jogador influente é Kareem Wade. O homem de 55 anos é filho do ex-presidente Abdoulaye Wade, embora a sua candidatura tenha sido rejeitada porque não renunciou a tempo à cidadania francesa – as leis eleitorais não permitem a dupla cidadania.

O seu Partido Democrático Senegalês (PDS) não apresentou um candidato alternativo, mas tem tradicionalmente beneficiado do apoio dos Mourides, a Irmandade Muçulmana mais influente no Senegal. Se apoiar publicamente um dos candidatos, será decisivo.

A maioria dos eleitores pode sentir-se magoada com a agitação do mês passado, mas o chefe da Direcção Eleitoral, Prame Sen, acredita que não há nada com que se preocupar.

Ele disse à BBC que tudo estava em ordem e bem preparado para a votação de domingo – que colocará à prova os tão alardeados valores democráticos do Senegal.

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