Mag’s Victory encerra o imprevisível Kentucky Derby

LOUISVILLE, Ky. – A melhor coisa que você pode dizer sobre a 149ª corrida do Kentucky Derby é que 18 cavalos que foram para o portão de largada no sábado sobreviveram. Isso foi um alívio depois que pelo menos sete cavalos morreram em Churchill Downs na semana passada, dois deles em corridas que antecederam a corrida mais famosa da América no sábado.

No momento em que os cavalos entraram no portão de largada no primeiro sábado de maio, todos os que amavam o esporte estavam pensando – ou melhor, rezando – que essas criaturas etéreas e seus cavaleiros dariam a volta por cima. A corrida a pé é segura.

Você pode culpá-los?

Na semana passada, sete cavalos morreram, um treinador e seu cavalo foram expulsos do campo por comissários sob suspeita e quatro cavalos Derby foram expulsos da corrida. Ainda mais impressionante foi Forte, favorito da linha matinal de 3-1 – o campeão de 2 anos do ano passado – quando os veterinários do estado de Kentucky decidiram no início do sábado que ele não estava saudável o suficiente para competir depois de cuidar de um casco machucado nos últimos dois dias.

Forte foi treinado pelo Hall da Fama, Todd Fletcher. Ele é propriedade de Mike Rebol, um ávido campeão de corridas de cavalos que investiu US $ 300 milhões na compra de cavalos, embora admita que está perplexo com a disfunção que as corridas de cavalos perduram.

Este não é um bom dia para jogar no suporte de vida.

As corridas de cavalos estão lutando por sua vida enquanto os ativistas dos direitos dos animais pedem seu fim, enquanto as apostas esportivas online estão perdendo sua batalha com o declínio do interesse entre os jogadores.

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A fragilidade dos puros-sangues estava na frente e no centro com Derby Entrid Wild on Ice, sacrificado após sofrer uma lesão na perna durante o treinamento.

O ponto fraco do esporte foi exposto na semana passada, quando dois cavalos treinados por Safi Joseph Jr. desmaiaram em uma corrida abaixo das famosas Torres Gêmeas de Churchill. Os reguladores de Kentucky e Churchill Downs, preocupados com as mortes inexplicadas, disseram a Joseph para pegar seu cavalo e ir para sua base na Flórida.

Javier Castellano comemora depois de montar Mage para a vitória no Kentucky Derby no sábado.dívida…Leandro Lozada/Agência France-Presse — Getty Images

Não houve nenhuma explicação real sobre por que Joseph foi enviado, e os funcionários de Churchill mantiveram sua declaração de que suas trilhas de terra e terra não eram a causa de repetidas mortes de cavalos. Mas no sábado, as autoridades de Churchill se recusaram a comentar depois que mais dois cavalos foram colocados em ambulâncias e depois mortos.

O potro Maje venceu o clássico de milha e meia em 2: 01,57 para dar ao jóquei do Hall da Fama, Javier Castellano, sua primeira vitória no Derby. Castellano, cavalgando para seu compatriota venezuelano Gustavo Delgado, treinador de Mag, deu ao jóquei cotidiano da Flórida uma vitória impressionante.

“Ele é um cavalinho com um grande coração”, disse Castellano, que encontrou o círculo vitorioso do Derby em sua 15ª tentativa. “Este é o passeio dos sonhos de qualquer jóquei.”

Castellano, 45, já foi o jóquei mais dominante da América: ele foi nomeado campeão jóquei todos os anos de 2013 a 2016. Seu talento pode não ter diminuído, mas suas oportunidades diminuíram e as sombras do crepúsculo de sua carreira diminuíram. .

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Foi somente depois que o jovem Lewis Saeus abandonou o favorito de Mag, Thabit Trice, que ele assumiu a montaria de Mag. Castellano, um veterano para os padrões do jóquei, gostou da oportunidade de ser a segunda escolha de Delgado.

“Toda a equipe me deu a oportunidade de montar este cavalo na maior corrida do mundo”, disse Castellano. “Eu tinha muita confiança em mim mesmo de que este ano seria o ano.”

Mage não foi competido aos 2 anos de idade e esta foi sua quarta largada. Ele perdeu para Forte no Florida Derby do mês passado com Chaise, preso nas finais.

“Nunca desisti e tentei muito. Demorei um pouco para chegar lá, mas sou muito abençoado por estar aqui”, disse Castellano.

Mage teve que lutar contra uma onda tardia de Two Bills para obter a vitória – o que tirou o fôlego de Delgado. Mage e Delgado seguem para Baltimore e Preakness Stakes na segunda etapa da Tríplice Coroa.

Ainda assim, Delgado não estava em posição de dizer como prepararia o cavalo.

“Dê-me pelo menos dois dias”, disse ele.

As corridas de cavalos também precisam de um respiro.

O destaque deve pertencer a Castellano e Delgado. Em vez disso, desapareceu de um palco de corrida de cavalos e de uma pista de corrida, mal explicada, suspensa e o rufar de vítimas de uma corrida conhecida em todo o mundo.

American Thoroughbreds estão entre os maiores esportistas do mundo – valendo milhões coletivamente – e são a base de uma indústria multibilionária do agronegócio. Mas o jogo perdeu rapidamente seu domínio na América, onde já foi reverenciado como a pedra angular do caráter da América.

A natureza, a negligência ou o abuso fizeram com que esses esportistas desmaiassem na pista de corrida e logo fossem carregados em vans puxadas por cavalos para enfrentar seu destino sombrio.

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Certamente não é uma celebração de um passatempo americano que alguém deseja.

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