Maior tempestade de neve da temporada atinge montanhas da Califórnia

  • Por Madeline Halbert
  • BBC Notícias, Nova York

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Previsão de tempo mais severo para altitudes mais elevadas

Muitas estações de esqui em toda a Califórnia fecharam suas portas na sexta-feira, enquanto o estado se preparava para uma forte tempestade de neve prevista para atingir a região de Sierra Nevada no fim de semana.

Autoridades da Califórnia fecharam estradas no estado e no vizinho Nevada depois que até 3 metros de neve caíram.

Rajadas de vento de 225 km/h (140 mph) são possíveis nas montanhas de Sierra Nevada.

Cerca de meio metro de neve já caiu na área.

Condições climáticas extremas – incluindo neve intensa e ventos fortes – são esperadas em altitudes mais elevadas na região montanhosa.

A tempestade avançou em direção à região na quinta-feira e deve se fortalecer depois da meia-noite de sexta-feira. De três a cinco polegadas (7,6 cm a 12,7 cm) de neve cairão por hora na sexta e no sábado.

O Centro de Previsão do Tempo alertou que a tempestade “trará uma chance maior de perturbações significativas e de longo prazo na vida diária nas altitudes elevadas da Sierra Nevada, de sexta a sábado”.

O serviço meteorológico acrescentou que as condições de viagem na região da Serra Nevada irão variar de “extremamente perigosas a impossíveis”. Avalanches também são possíveis, disse ele.

Como resultado, as autoridades fecharam grandes trechos da I-80, uma rodovia na Sierra Nevada.

O Parque Nacional de Yosemite foi fechado no fim de semana e uma dúzia de resorts de esqui ao redor do Lago Tahoe também suspenderam as operações.

Embora ainda não tenha havido relatos de feridos graves, as autoridades da Califórnia responderam aos relatos da mídia dos EUA sobre acidentes de carro, bem como incidentes de veículos derrapando na estrada ou presos na I-80.

Ventos fortes e perigosos também são esperados em partes de Utah e Arizona.

A tempestade surge após um início lento da temporada de neve na região. A neve acumulada nas montanhas normalmente fornece uma parte significativa do abastecimento de água da Califórnia.

Espera-se que as condições melhorem na segunda-feira, embora no meio da próxima semana possa haver mais neve.

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