NASA, SpaceX Scrub Crew-8 Astronauta para a Estação Espacial Internacional devido ao mau tempo – Viagem Espacial Agora

O Crew Dragon Endeavour da SpaceX fica no topo de um foguete Falcon 9 antes do lançamento da missão Crew-8 do Centro Espacial Kennedy da NASA. Foto: Adam Bernstein/Spaceflight Now

Atualização 20h EST: NASA e SpaceX suspendem o lançamento devido a ventos fortes na subida.

Pela segunda vez neste ano, a SpaceX se prepara para enviar um quarteto à Estação Espacial Internacional. Seu foguete Falcon 9 e a tripulação Dragon Endeavour estão estacionados no Centro Espacial Kennedy da NASA. No entanto, tiveram que esperar mais um dia, pois o tempo no corredor de escalada não permitiu a largada na noite de sábado.

A decolagem da missão Crew-8 do histórico Complexo de Lançamento 39A está marcada para domingo, 3 de março, às 22h53 EST (0353 UTC de domingo). O lançamento foi adiado para 1º de março devido ao mau tempo nas áreas baixas da costa.

O 45º Serviço Meteorológico previu 75 por cento de probabilidade de tempo favorável no domingo, e ventos de nível superior com nuvens na área da plataforma de lançamento são uma palavra de ordem.

Spaceflight Now terá cobertura ao vivo da base de imprensa do Centro Espacial Kennedy.

A missão será a primeira para três dos quatro membros da Tripulação-8. O piloto Michael Barratt voou anteriormente com a Soyuz e o Ônibus Espacial Discovery para a ISS em 2009 e 2011, respectivamente.

“A ideia de vários veículos é um sinal positivo dos voos espaciais humanos”, disse Barrett. “Diferentes empresas: agência governamental, agência privada, diferentes agências governamentais. Os voos espaciais tripulados estão crescendo e isso é uma coisa boa.

Embora o SpaceX Dragon certamente tenha suas vantagens como um veículo novo, Barratt disse que há algo para admirar em seus passeios do passado.

“Existem muitos elementos comuns. A física torna tudo muito legal, mas a funcionalidade, a redundância, a segurança, o conforto, as interfaces humanas são todas diferentes entre os veículos”, disse ele. “Aprender essas diferenças é pessoalmente muito exitante.”

A especialista em missão Jeannette Epps treinou em três veículos diferentes. Ele foi originalmente programado para voar como membro da Expedição 56/57 em 2018, mas foi retirado da missão sem explicação pela NASA. Ele foi designado para o primeiro vôo operacional do ônibus espacial Starliner da Boeing, antes que ele atrasasse vários anos.

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Ele disse que todos os comentários que as pessoas lhe fizeram ao longo dos anos não importam para ele agora. Depois de ser selecionado como astronauta em 2009, Epps disse que estava animado por poder ir ao espaço pela primeira vez.

“Tenho que me concentrar no que é importante para mim e ficar em cima de mim, tentando trabalhar com consciência e em treinamento, sendo consciente do trabalho que tenho pela frente e garantindo que não estou me concentrando em coisas que são não é importante”, disse Epps. “O que está no passado está no passado, e é isso. Ele estará lá. Não quero falar sobre isso porque temos muitas coisas boas acontecendo agora.

Durante uma coletiva de imprensa prévia, Epps disse que a lembrança mais importante que levaria para o espaço seria uma foto de sua mãe. Em entrevista ao Spaceflight Now, ele enfatizou a influência de sua mãe em sua jornada.

“Ela sabia que eu havia sido selecionado como astronauta e suas palavras para mim foram: 'Estou muito feliz por você. Isso é o que você sempre quis na vida e eu sabia que você se sairia bem. E então, não muito depois, ela faleceu, e foi tão intenso para mim na época'”, disse Epps. “Mas ter o Corpo e vir morar em Houston realmente me colocou em um caminho que, se isso faz sentido, faria meu mamãe está orgulhosa de mim.”

O comandante da tripulação 8, Matthew Dominique, fará seu primeiro vôo ao espaço. Membro da turma de astronautas de 2017, The Turtles, seu voo para a estação espacial ajudará a manter a existência deste grupo de astronautas. Quando ele e Kyla Barron foram lançados como membros da Crew-3 em 2021, o astronauta da NASA Raja Sari, brincando, chamou o conceito de “aquisição da tartaruga”.

“Quase o perdemos. Felizmente, houve um pequeno acidente com um propulsor que caiu de uma ponte, porque a Tripulação-5 é ótima, a Tripulação-5 é um grande grupo de pessoas, mas a única desvantagem é que eles não têm tartarugas”, brincou Dominic. “Então, isso mudou o lançamento do Crew-5, o que permitiu a Frank [Rubio] Preenchendo a lacuna entre a Tripulação-4 e a Tripulação-6 para sucessivas Tartarugas no espaço.

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Dominic veio para o Corpo de Astronautas vindo da Marinha dos EUA, onde serviu como piloto de testes. Ele registrou mais de 1.600 horas de voo em 28 voos.

“Você vê os filmes e pensa que a borda do envelope é a borda do envelope do avião, mas muitos testes de pilotagem envolvem planejamento, engenharia e trabalho com grandes equipes. pilotar um avião de teste no limite do envelope”, disse Dominik.

O cosmonauta da Roscosmos, Alexander Grebenkin, reúne a tripulação. Formado pela Escola Superior de Aviação Militar de Irkutsk, trabalhou em engenharia e reparo de rádios de aeronaves. Ele estudou radiocomunicação e radiodifusão na Universidade Técnica de Comunicação e Informação de Moscou.

Ele iniciou seu treinamento de astronauta em 2018 e obteve o posto de astronauta de teste em 2021.

“Eu diria que qualquer pessoa que faça alguma coisa na vida deveria absorver tudo o que está fazendo na medida do possível e ser o mais diverso possível”, disse Krebenkin. Um tradutor. “Tudo o que aprendi foi muito útil para mim na minha carreira como astronauta. Eu diria que fui escolhido graças ao que fiz antes.

Krebenkin disse que treinar no Crew Dragon foi um desafio. Ele disse que o tempo de viagem entre a Rússia e os EUA para treinamento também pareceu um processo longo.

“Tivemos que viajar muito, você não está apenas aprendendo um novo veículo, você está conhecendo uma nova equipe de treinamento, você está se acostumando com uma nova abordagem de treinamento. Então, é diferente”, disse ele.

O astronauta russo Alexander Grebenkin discute a missão Crew-8 com repórteres logo após pousar no Centro Espacial Kennedy da NASA em 26 de fevereiro de 2024. Imagem: Adam Bernstein/Viagem Espacial Agora

Novos recordes da SpaceX

O lançamento da missão Crew-8 marcará o quinto voo da espaçonave Crew Dragon Endeavour. É configurado como líder de vôo para qualquer espaçonave Dragon, seja na versão tripulada ou de carga.

“Reservamos um pouco mais de tempo para falar sobre o trabalho que fizemos para garantir que estamos prontos para pilotar aquele veículo”, disse Steve Stich, gerente do programa do grupo comercial da NASA, em uma transmissão de pré-lançamento. “Em particular, tivemos muitos tópicos especiais relacionados ao sistema de suporte.”

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Stich disse que a SpaceX modificou várias válvulas para lidar com a corrosão vista anteriormente em voos anteriores. Bill Gerstenmaier, vice-presidente de confiabilidade de construção e voo da SpaceX, disse que a oportunidade de voar os 49ers em múltiplas missões de carga antes desta missão lhes ensinou muito.

Assim que o Crew-8 for lançado, a SpaceX terá colocado um total de 53 pessoas em órbita em 13 voos do Dragon.

“Temos a oportunidade de testar e ver o hardware em outras aeronaves, o que é enorme. “É uma vantagem voarmos com frequência e em diversas rotas”, disse Gerstenmaier. “É ótimo poder testar algumas coisas nos caminhões, ver como funcionam e depois confirmar e ter certeza de que estamos obtendo o desempenho certo que a equipe precisa”.

Atualmente, os veículos Dragon são certificados para até cinco voos, mas a NASA e a SpaceX estão trabalhando para estender esse número para 15 voos.

“Podemos não chegar lá com todos os sistemas. Estamos apenas começando, estamos no meio de fazer esse trabalho. Estamos no meio de passar por todos esses elementos”, disse Stich. alguma requalificação para garantir que poderíamos embarcar nos voos.”

Uma nova espaçonave Crew Dragon também está em construção em Hawthorne, Califórnia. A missão Crew-10 estará pronta para voar no início de 2025, disse Stich. Gerstenmaier acrescentou que a SpaceX espera que o veículo esteja pronto para serviço no outono de 2024.

“Portanto, sempre que a NASA quiser usar esse veículo, ele estará disponível no quarto trimestre deste ano”, disse ele.

O impulsionador do primeiro estágio da missão, cauda número B1083, será lançado pela primeira vez nesta missão. Ele pousará na Zona de Pouso 1 (LZ-1) na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral aproximadamente 7,5 minutos depois.

As pessoas na área da Flórida Central podem ouvir um estrondo sônico quando o propulsor chega para pousar.

O novo Falcon 9 lançará a missão SpaceX Crew-8 usando o booster de primeiro estágio. O B1083 está pronto para pousar na Zona de Pouso 1 (LZ-1) na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral aproximadamente 7,5 minutos depois. Foto: Adam Bernstein/Spaceflight Now

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