O FBI apreendeu os telefones do prefeito de Nova York, Eric Adams, como parte de uma investigação federal sobre arrecadação de fundos



CNN

Em parte, agentes do FBI apreenderam os celulares do prefeito de Nova York, Eric Adams Investigação federal Na arrecadação de fundos da campanha, uma pessoa familiarizada com o assunto disse à CNN na sexta-feira.

Os agentes apreenderam telefones e um iPod no início desta semana, de acordo com um mandado de busca autorizado pelo tribunal, disse a pessoa.

A apreensão é uma escalada dramática de uma investigação federal sobre o fluxo de dinheiro estrangeiro para a sua campanha, levada diretamente ao prefeito, um democrata. A investigação está sendo conduzida pelo FBI e pela Procuradoria dos EUA para o Distrito Sul de Nova York. Adams ainda não foi acusado de qualquer irregularidade, mas é o mais recente político a ser investigado pelas suas ligações com governos estrangeiros – no seu caso, a Turquia.

A apreensão ocorre dias depois de o FBI ter invadido a casa do chefe de arrecadação de fundos de Adams como parte de uma investigação para determinar se a campanha do prefeito para 2021 conspirou com uma construtora com sede no Brooklyn para canalizar dinheiro estrangeiro para os cofres de campanha.

O jornal New York Times Relatado pela primeira vez Os dispositivos eletrônicos de Adams foram apreendidos. Para obter um mandado de busca, os promotores devem convencer um juiz de que há uma causa provável para que os dispositivos eletrônicos contenham provas de um crime.

“Como ex-membro da aplicação da lei, espero que todos os meus funcionários sigam a lei e cooperem totalmente com qualquer tipo de investigação – e farei exatamente isso”, disse Mayer em comunicado à CNN na sexta-feira. “Não tenho nada a esconder.”

O Ministério Público dos EUA e o FBI não quiseram comentar.

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O advogado e porta-voz da campanha de Adams, Boyd Johnson, disse à CNN que depois que o FBI abordou Adams após um evento na noite de segunda-feira, o prefeito “cumpriu imediatamente o pedido do FBI e forneceu-lhes dispositivos eletrônicos”.

“Depois de tomar conhecimento da investigação do governo central, descobriu-se recentemente que uma pessoa se tinha comportado mal. No espírito de transparência e cooperação, este comportamento foi relatado aos investigadores imediatamente e como precaução”, disse Johnson.

“O prefeito não foi acusado de qualquer irregularidade e continua cooperando com a investigação”, acrescentou.

Mayer fez um discurso no Kimmel Center da Universidade de Nova York na segunda-feira, de acordo com sua programação pública. Mais tarde, agentes do FBI abordaram Adams na rua e “caminharam até ele”, disseram à CNN duas fontes próximas ao prefeito.

Segundo fontes, os agentes pediram que ele deixasse seu destacamento de segurança do NYPD. Eles então entraram no SUV municipal de Adams e entregaram-lhe um mandado para apreender seus eletrônicos.

O prefeito geralmente lê comentários públicos em um iPad e carrega dois telefones. Todos os três dispositivos foram entregues ao FBI, disseram as fontes.

Depois do FBI A casa de seu principal arrecadador de fundos foi invadida Em 2 de novembro, Adams disse que ordenou imediatamente uma revisão dos registros da campanha para determinar se alguém havia “agido de forma inadequada”.

Fontes disseram à CNN que uma análise feita pela campanha e pelos advogados da prefeitura encontrou evidências de que “um indivíduo” agiu de forma inadequada. As fontes se recusaram a comentar quem era a pessoa ou qual o papel que desempenhou na campanha.

Os promotores então informaram os investigadores sobre suas descobertas.

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“Parece que eles usaram essas informações para obter um mandado e seus dispositivos”, disseram as fontes.

Naquela mesma noite, ao voltar para casa, Adams revisou outro conjunto de eletrônicos e dispositivos e também os devolveu às autoridades. Fontes descreveram os dispositivos como “telefones antigos”.

Equipes de agentes do FBI executaram “numerosos mandados de busca” em 2 de novembro em residências e empresas em toda a área de Nova York, incluindo um na casa da principal arrecadadora de fundos para a campanha de Adams, Briana Suggs, disseram várias fontes policiais à CNN.

Autoridades responsáveis ​​pela aplicação da lei familiarizadas com os mandados de busca da semana passada disseram à CNN que os investigadores estão à procura de provas de que cidadãos estrangeiros – que estão proibidos de contribuir – possam estar a “agrupar” doações indo às comunidades turco-americanas de Nova Iorque e recebendo cidadãos americanos de ascendência turca. Atuar como “contribuidores de palha”.

O alegado esquema permitiria que o dinheiro de empresas estrangeiras fosse disfarçado como doações de cidadãos norte-americanos que na verdade não doaram o dinheiro.

Adams defendeu sua campanha aos repórteres na quarta-feira.

“Ficaria chocado se alguém contratado pela minha campanha fizesse algo inapropriado. Isso não só me chocaria, mas também me machucaria”, disse Adams.

O prefeito elogiou seus laços com a comunidade turco-americana da cidade e observou que visitou o país pelo menos seis ou sete vezes durante uma recente cerimônia de hasteamento da bandeira em Lower Manhattan.

Adams viajou para a Turquia pelo menos duas vezes como presidente do bairro do Brooklyn. A Embaixada da Turquia pagou a viagem de agosto de 2015, durante a qual assinou um acordo de cidade irmã com o distrito de Üsküdar, em Istambul.

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O mesmo Ministério Público dos EUA em setembro Senador Bob Menendez acusado, um democrata de Nova Jersey acusado de aceitar subornos em troca de ajuda ao governo egípcio, juntamente com crimes relacionados à corrupção. Menéndez Inocente às acusações.

Esta história foi atualizada com atualizações adicionais.

John Miller da CNN, Paul B. Murphy, Jeff Winter e Mark Morales contribuíram para este relatório.

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