O vice-presidente do Malawi, Dr. Saulos Chilima, morreu em um acidente de avião junto com outras 9 pessoas

Joanesburgo – O vice-presidente do Malawi, Dr. Saulos Chilima, e outras nove pessoas morreram quando o avião em que viajavam caiu na cordilheira de Chikangawa, disse o governo na terça-feira. O presidente Lazarus Saguera declarou terça-feira dia de luto nacional. Posteriormente, não ficou claro se a esposa de Silima, Mary, também estava a bordo quando o avião caiu, como o governo alegou inicialmente.

“Infelizmente, todos a bordo morreram no acidente”, disseram o Gabinete e o Gabinete do Presidente em comunicado na manhã de terça-feira. Confirmado após um esforço de busca de um dia numa área florestal nas terras altas do norte do Malawi. Um avião militar descolou da capital do país, Lilongwe, e caiu na manhã de segunda-feira.

Silima, 51 anos, e outros passageiros estavam a caminho do funeral do ex-procurador-geral do país quando o avião saiu do radar. Autoridades da aviação disseram que o avião não conseguiu pousar no aeroporto de Mzuzu, cerca de 320 quilômetros ao norte da capital, devido à pouca visibilidade e que o piloto foi instruído a retornar a Lilongwe quando o avião desapareceu.

O vice-presidente do Malawi, Saulos Chilima, e sua esposa Marie desembarcam de um avião em Lilangwe, Malawi, nesta foto de arquivo de 9 de junho de 2024, após retornar da Coreia do Sul. Um avião militar que transportava Chilima e outras nove pessoas caiu em 10 de junho de 2024, matando todos a bordo, disse o governo do Malawi.

Foto AP


Dirigindo-se à nação na terça-feira, a Associated Press informou que Chakwera, Silima, sete oficiais militares e dois passageiros estavam a bordo de um pequeno avião militar, um avião de duas hélices Tornier 228 entregue aos militares do Malawi em 1988. A AP apurou essa informação cruzando o número da cauda do avião fornecido por Chaquera com os dados fornecidos pelo site ch-aviation.

Algumas fontes do Malawi disseram à CBS News na terça-feira que a esposa de Chilima não estava no avião, mas o governo não esclareceu imediatamente o seu paradeiro ou condição.

Chilima, 51 anos, tem sido vista no Malawi como uma potencial candidata às eleições presidenciais do próximo ano.

Figura um tanto polêmica, ele foi preso em 2022 sob acusação de corrupção em meio a relatos de que teria recebido propinas de um empresário por contratos governamentais.

Chilima continuou a negar as acusações até ao mês passado, quando foram retiradas pelo procurador nacional, que apresentou uma notificação para arquivar o caso.

Num discurso nacional televisionado na noite de segunda-feira, Chavera disse à nação que a operação de busca e salvamento continuaria até que o avião de Chilima fosse encontrado.

“Eu sei que é uma situação dolorosa e estamos todos assustados e preocupados”, disse ela.

Vários países, incluindo os Estados Unidos, prestaram apoio técnico na operação de busca.

Em Um relatório foi emitido Nas redes sociais, na manhã de terça-feira, a embaixada dos EUA em Lilongwe disse estar “profundamente preocupada com a notícia do acidente” e oferecer “toda a assistência disponível, incluindo uma aeronave C-12 de resgate”.

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