Os EUA e a Grã-Bretanha estão se preparando para lançar uma ofensiva contra os rebeldes Houthi

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Os EUA e o Reino Unido estão a preparar ataques contra os rebeldes Houthi apoiados pelo Irão, depois de militantes baseados no Iémen ignorarem as advertências ocidentais e intensificarem os ataques a navios mercantes no Mar Vermelho.

Em Londres, após uma reunião do Conselho de Segurança Nacional britânico, o primeiro-ministro britânico Rishi Sunak telefonou aos seus ministros às 19h45 de quinta-feira, segundo fontes de Whitehall.

Sunak está se preparando para autorizar ataques contra alvos Houthi, com a Grã-Bretanha agindo como parte de uma coalizão militar liderada pelos EUA, disseram fontes.

Segundo autoridades americanas, o Pentágono elaborou opções para ataques direcionados às posições Houthi no Iêmen, que incluem locais de lançamento de mísseis e depósitos de armas.

O porta-voz do Pentágono, major-general Pat Ryder, disse na quinta-feira que não especularia sobre ações futuras. Ryder disse que na semana passada, cinco navios de guerra dos EUA e do Reino Unido estavam no Mar Vermelho e navios de guerra de outros aliados, incluindo a França, estavam em coordenação com a coligação liderada pelos EUA.

Os preparativos militares ocorrem após semanas de ataques intensificados dos Houthis, apoiados por Teerã, a navios mercantes que tentam cruzar o Mar Vermelho e o Canal de Suez.

As forças iranianas apreenderam um petroleiro na costa de Omã na quinta-feira, e as forças Houthi dispararam um míssil antinavio do Iêmen contra rotas marítimas internacionais no Golfo de Aden.

“Esta ação é contra o direito internacional”, disse Ryder. “Este é mais um exemplo da atividade maligna iraniana que ameaça a segurança e a estabilidade na região”.

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O Comando Central dos EUA disse que este foi o 27º ataque dos Houthis ao transporte marítimo internacional nos últimos dois meses, interrompendo gravemente uma rota comercial marítima vital. Ryder disse que houve mais de 100 ataques contra os Estados Unidos e aliados no Iraque e na Síria.

Os ataques de quinta-feira ocorreram apesar dos avisos dos EUA, Reino Unido e outros aliados na semana passada de que a ofensiva Houthi em curso no Mar Vermelho era “ilegal, inaceitável e profundamente desestabilizadora”.

No entanto, em vez de se deixarem intimidar pelo relatório, as forças Houthi – que as autoridades ocidentais descrevem como tendo pouco controlo sobre o proxy iraniano, Teerão – lançaram uma das maiores barragens de mísseis e drones de sempre no Mar Vermelho, na terça-feira. Navios de guerra americanos e britânicos os derrubaram.

Os rebeldes apoiados pelo Irão, que controlam o norte do Iémen, tornaram-se uma das facções mais radicais no chamado eixo de oposição de Teerão desde o início da guerra entre Israel e o Hamas, em 7 de Outubro.

“Todos concordamos, em uma só voz, que isso não pode continuar”, disse na quarta-feira o secretário de Defesa do Reino Unido, Grant Shabbs, que tem mantido contato regular com aliados regionais. “Não permitiremos que isso continue.”

Os preparativos para os ataques estão em andamento há semanas, após críticas de legisladores dos EUA, que disseram que o governo Joe Biden não respondeu com força suficiente aos militantes baseados no Iêmen.

Muitos petroleiros e navios porta-contentores evitam a rota do Mar Vermelho e o Canal de Suez e optam pela viagem mais longa – e mais cara – à volta do Corno de África.

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De acordo com a declaração conjunta da semana passada, 15% do comércio marítimo global passa pelo Mar Vermelho, incluindo 8% do comércio de cereais, 12% do petróleo marítimo e 8% do gás natural liquefeito transportado pelo mar.

Para Sunak, a escalada será provavelmente a operação militar mais séria envolvendo as forças britânicas desde que assumiu o cargo de primeiro-ministro em Outubro de 2022, mesmo que se espere que o Reino Unido desempenhe um papel secundário na operação liderada pelos EUA.

O ex-conselheiro de Segurança Nacional do Reino Unido, Kim Darroch, disse: “Normalmente contribuímos com 10 por cento para qualquer operação conjunta. Geralmente perguntam aos franceses se desejam se envolver.

“O importante é que façamos parte de qualquer operação, e não a quantidade de hardware que fornecemos.”

Washington enviou mais centenas de soldados para o Médio Oriente desde o início do conflito de Israel com o Hamas, em Outubro, e atacou milícias apoiadas pelo Irão no Iraque e na Síria, em retaliação aos ataques a bases dos EUA na região.

O Pentágono também enviou dois grupos de ataque de porta-aviões para o Médio Oriente, enquanto Biden alertou abertamente Teerão para não agravar o conflito.

O Reino Unido possui dois navios de guerra na região; Um deles foi o HMS Diamond, que na terça-feira derrubou sete dos 18 drones e mísseis lançados pelos Houthis de áreas controladas pelo grupo no Iêmen.

Acredita-se que o envio de aviões de guerra britânicos para atacar as bases Houthi seja uma opção se a operação militar liderada pelos EUA quiser continuar. Acredita-se que outra opção seja disparar mísseis de cruzeiro Tomahawk a partir de submarinos do Reino Unido.

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