Os problemas do Lakers com a arbitragem vêm à tona após uma falta crucial em Boston: ‘Fomos enganados’

Boston – Lebron James Sentado na frente de seu armário com os joelhos cobertos de neve, ele olhava fixamente para a frente, procurando uma resposta para um problema que o atormentava há semanas.

“Eu não entendo,” James repetiu para si mesmo Los Angeles Lakers perdeu por 125 a 121 na prorrogação para o Boston Celtics Sábado no TD Garden.

Durante semanas, a frustração de James borbulhou com o desempenho dele nesta temporada. Poucos segundos depois de terminar contra as regras celtasEle irrompeu em um dos maiores estágios da temporada regular do esporte: um confronto no horário nobre entre os rivais mais ferozes da liga.

Com quatro segundos restantes e o jogo empatado em 105, James fez uma bandeja Malcolm Broughton E facilmente chegou ao limite. Quando James estendeu o braço esquerdo para uma bandeja, Jayson Tatum Gire e deslize para baixo, derrubando a mão de James e perdendo uma tentativa à queima-roupa conforme o tempo se esgota.

Para a descrença de James, não houve apito.

Ele imediatamente deu a volta, gesticulando com a mão esquerda para destacar o ponto de contato. James então se afastou em uma exibição incomumente emocional. O desespero tomou conta dele e ele caiu no chão incapaz de conter sua raiva.

“Você viu Minha reação”, disse James com naturalidade quando perguntado a qual ligação ele reagiu.

Patrick BeverleyOrgulhoso de ter o apoio de seus companheiros de equipe, ele pegou uma câmera próxima de um fotógrafo da base e mostrou a foto ao árbitro, ganhando uma falta técnica antes do início da prorrogação e iniciando uma cadeia de memes.

Após o jogo, o presidente da equipe, Eric Lewis, admitiu que os árbitros erraram o contato de Tatum na tentativa de bandeja de James.

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“Houve contato”, disse Lewis. “Naquele momento, durante o jogo, não vimos nenhum erro. A equipe perdeu a peça.

Anthony DavisEle falou com a mídia na frente de seu armário, a poucos metros de James, que não foi convidado e era autoritário.

“(Tatum) fez falta nele”, disse Davis. “Ele o traiu. Claramente. Claramente. É besteira—. … É inaceitável. E garanto que nada acontecerá com as gorjetas. Fomos enganados esta noite, honestamente. Foi um erro flagrante. eram ruins. Eles esta noite eram piores.

A cena pós-jogo do vestiário foi tensa e trágica. Os soldados saíram rapidamente. Cada conversa envolve questionar e criticar a posse final, bem como se perguntar por que os árbitros não podem ser punidos com mais severidade por perder uma ligação que custa um jogo ao time.

Beverly e Russel Westbrook A mídia se recusou a falar após o jogo.

também Lakers O instrutor Darwin Hamm, geralmente medido por sua análise de arbitragem, parecia muito desapontado enquanto falava.

“Quanto mais você tenta não colocá-lo no poder, mais difícil fica”, disse Hamm.

O Lakers sofreu várias derrotas recentes nas quais chamadas cruciais de tempo crítico não foram a seu favor. Dallas, Filadélfia E Sacramento.

Em sua derrota dupla na prorrogação para o Mavericks, James sofreu falta Christian Wood Em jogada semelhante ao final da primeira prorrogação, a falta não foi marcada.

Se essas ligações tivessem ocorrido corretamente a favor do Lakers, bem como a posse final contra o Celtics, o Lakers 23-27, que está em 13º no Oeste, estaria com 27-23 e seria o quarto na conferência.

“Eu assisto basquete todos os dias”, disse James. “Eu assisto esportes todos os dias. E não vejo isso acontecendo com mais ninguém. É estranho.

O Celtics (39 tentativas de lance livre) acertou o dobro de lances livres do Lakers (20). James tentou apenas seis lances livres, Tatum (12) e quase a metade Jaylen Brown (11)

“O melhor jogador do mundo não recebe a ligação”, disse Hamm. “É incrível.”

James, que terminou com 41 pontos em 15 de 30 arremessos, estava quase pronto para a vitória do Lakers, dizendo que sentiu que não tinha tanta autoridade quanto outras estrelas.

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“É um desafio”, disse James. “Eu não entendo. Qualquer um nesta liga que arremessos livres de dois dígitos por noite, eu simplesmente não entendo. Eu não entendo isso.

Hamm levantou a hipótese de que essa discrepância se devia ao estilo de jogo e às dicas de James. Giannis Antetokounmpo e Shaquille O’Neal foram jogadores difíceis de arbitrar com base em sua força, potência e fisicalidade.

“Ele é um cara que decide jogar da maneira certa… joga um tipo forte e físico de basquete e não se atrapalha, não falha ou não grita quando chuta a bola, o que vejo muitos outros jogadores fazem, e ele é punido por isso”, disse Hamm. … As pessoas que jogam fisicamente e tentam se concentrar em finalizar as jogadas, às vezes não funciona a seu favor. bater… São eles que recebem os apitos.

James admitiu que sua reação instintiva se deveu às emoções que foram crescendo ao longo da temporada – e à irritação das ligações que levaram diretamente às derrotas.

“Não, está construindo”, disse James. “Está crescendo porque você viu alguns dos jogos que perdemos este ano com chamadas perdidas no final do jogo. Na verdade, tivemos uma chance de vencer o jogo. O segundo para mim nas últimas semanas: contra o Dallas, tivemos a chance de ganhar em uma cobrança de falta. Se uma jogada de quatro pontos for marcada, k- Tive a chance de empatar o jogo outro dia (contra o Sacramento). Não entendo.

O Lakers ainda tinha chance de vencer na prorrogação, mas o Celtics conseguiu uma vantagem de seis pontos no primeiro minuto, enquanto o Lakers ainda estava processando o que claramente havia acontecido.

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A transferência emocional foi demais para o time lidar, pelo menos em um ambiente de estrada hostil contra o melhor time da liga.

“Você ainda está pensando nisso”, disse Davis. “Para ser honesto, você não deveria estar nessa situação. Você não deveria jogar muito tempo.

O Lakers já entrou em contato com a liga, mas com a contagem oficial ainda por acontecer, eles não sabem qual é o melhor curso de ação.

“Quero dizer, temos maneiras diferentes. “Mas depois do fato, é como se você esperasse que fosse mais consistente.”

James disse que não entraria em contato com a liga.

“Não, eu não entrei nisso,” disse James. “Nossa organização decide que quer fazer isso, e isso é ótimo, mas não vai mudar…”

Os Lakers não são estranhos a perdas dolorosas. Eles têm sido um dos piores times da liga em tempos difíceis nesta temporada, perdendo feio uma dúzia ou mais de vezes. É por isso que a derrota de sábado é tão difícil de aceitar. Eles eram OK lá. Eles dominaram a maior parte do jogo – e precisavam muito dessa vitória.

Talvez se o Lakers tivesse um histórico melhor, sua reação à chamada perdida teria sido mais branda. Mas quando o Lakers estiver jogando para o playoff e play-in em abril, essa derrota pode voltar para assombrá-los.

Uma falsa chamada para Los Angeles começar sua viagem de cinco jogos com uma vitória declarada. Eles foram de igual para igual com o melhor time NBA Pela segunda vez nesta temporada.

Mas, em vez disso, eles estão procurando explicações sobre por que tantas ligações continuam contra eles em momentos-chave, esperando o momento em que finalmente virarão a esquina e se consolidarão na imagem da pós-temporada.

“Como eu disse a você, não temos espaço para erros”, disse James. “E foi um dos melhores jogos que jogamos durante todo o ano, e cair em outra pessoa – cair no julgamento de outra pessoa ou não julgar é ridículo. É ridículo.

(Foto: Maddie Meyer/Getty Images)

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