PGA Tour diz que fundo de riqueza saudita pode colocar pelo menos US $ 1 bilhão em acordo de golfe

Um executivo do PGA Tour disse ao Congresso na terça-feira que o fundo soberano da Arábia Saudita poderia investir mais de US$ 1 bilhão em uma aliança ambiciosa para remodelar o golfe profissional – se resistir ao escrutínio de Washington e ao ceticismo e indignação com o crescente papel dos sauditas. No jogo mundial.

Em perguntas apresentadas aos senadores, de Godling ao promotor, o diretor de operações da turnê, Ron Price, disse que a quantia paga pelo fundo de riqueza a uma empresa planejada com fins lucrativos não era definitiva. Mas ele reconheceu “discussões” de que o investimento poderia chegar a “mais de US$ 1 bilhão”.

A aprovação, que às vezes ocorre em meio à fúria do Congresso sobre as sugestões de que dinheiro estrangeiro está sendo investido no golfe, ressalta a escala das crescentes ambições da Arábia Saudita nos esportes internacionais, que incluem futebol e corridas de Fórmula 1. No entanto, o processo também esclareceu a confusão sobre o acordo-quadro que tem atormentado o golfe profissional desde que foi anunciado em 6 de junho.

Esse acordo foi efetivamente um esboço amplo para criar uma entidade sem fins lucrativos que incluiria os empreendimentos comerciais do PGA Tour, Selva Niti e DP World Tour, anteriormente o European Tour. Há pouca vinculação ao acordo além de um compromisso de encerrar o litígio, e os negociadores esperam chegar a um acordo selado até o final do ano.

“Normalmente você não negocia em público, mas estamos comprometidos em passar de um acordo-quadro para um acordo concreto”, disse Price em um discurso ao Subcomitê Permanente de Investigações do Senado na terça-feira.

Price disse que o progresso no negócio é essencial para a sobrevivência da turnê, uma fração do tamanho do fundo de riqueza. Na estimativa do tour, as contas legais, bolsas inchadas, etc. para manter a lealdade dos melhores jogadores estão aumentando tão rápido que logo se tornarão insustentáveis.

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James J. Dunne III, um membro que ajudou a negociar o acordo de abertura, James J. Dunne III disse que o fundo de riqueza “tem uma equipe de gestão que quer destruir o turismo”. “

“Sabemos que uma luta de longo prazo pode ser prejudicial”, disse Dunne em um ponto durante a audiência, uma sala lotada do Capitólio que já havia sido o local das audiências de confirmação da Suprema Corte e reuniões da Comissão do 11 de setembro.

Os executivos do circuito estão ansiosos para mostrar como o acordo, embora temporário, os posiciona para lidar com as operações diárias do golfe profissional. O comissário da turnê, Jay Monahan, foi nomeado executivo-chefe da nova empresa, que deve se chamar PGA Tour Enterprises, e espera-se que a turnê ocupe a maioria dos assentos do conselho da empresa.

Os executivos não estavam interessados ​​em discutir como Yasir Al-Rumaian, governador do fundo de riqueza, atuará como presidente da PGA Tour Enterprises e como o acordo-quadro estabelece as bases para a expansão dos direitos de investimento para um fundo com sede em Riad. O valor aumentou nos últimos anos.

Um acordo final não é garantido. No fim de semana, um membro do grupo de turismo, o ex-presidente-executivo da AT&T Randall Stephenson, renunciou. “A construção atualmente sendo negociada pela administração não é uma que eu possa avaliar objetivamente ou apoiar em sã consciência”, disse Stephenson em sua carta de despejo.

Se o conselho finalmente mantiver um acordo mais vinculativo, o acordo pode sair pela culatra para os reguladores judiciais antitruste que buscam bloquear a transação. Price disse na terça-feira que o departamento deixou claro sua intenção de revisar o acordo.

Do Departamento de Justiça à Avenida Pensilvânia, a estrutura provocou duas audiências no Senado sobre o status de isenção de impostos do passeio e a audiência de terça-feira sobre um projeto de lei para revogá-lo. No entanto, a audiência foi uma vitrine de como a oposição do Congresso sozinha pode ir além de entregar um sermão agressivo às queixas, mesmo com os senadores incapazes de concordar se a mudança vale a pena.

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O senador Richard Blumenthal, democrata de Connecticut, denunciou o tour nas últimas semanas, quando o adaptou da condenação do dinheiro da Arábia Saudita no golfe.

“O dinheiro é a razão pela qual você se rende”, Blumenthal, o presidente do subcomitê, repreendeu Price e Dunn. Anteriormente, a investigação era “sobre a hipocrisia, que pode levar indivíduos e organizações a trair os seus próprios valores e adeptos, ou a revelar uma falta de valores desde o início. É sobre outros desportos e organizações, sejam os seus dirigentes sobre dinheiro.

Outros legisladores foram mais complacentes. O senador Ron Johnson, de Wisconsin, o republicano do grupo, disse que “não há nada de errado com o PGA Tour negociando sua sobrevivência”.

“As negociações costumam ser delicadas, muitas vezes pessoais, e temo que o envolvimento do Congresso neste estágio possa ter consequências negativas”, disse Johnson. O senador Rick Scott, republicano da Flórida, perguntou sobre os esforços filantrópicos da turnê.

Não está claro se a investigação do Congresso em andamento resultará em legislação, mas os investigadores do Senado já descobriram registros internos que lançam luz sobre as negociações conduzidas em sigilo extraordinário.

Por exemplo, o bicampeão do Aberto da Inglaterra, Greg Norman, procurou derrubar a rebelde LIV Golf League, patrocinada pela Arábia Saudita, como comissária como condição de sua aliança.

A turnê e o Wealth Fund eventualmente discordaram do plano, e agora Norman está no LIV. Mas as negociações refletem tensões persistentes se o negócio for fechado, especialmente um preço questionado por Blumenthal na terça-feira, que disse que o papel de Norman não é necessário no futuro.

Dunne, pelo menos no início, recusou-se a se envolver de forma importante.

Devlin reapareceu em abril, alertando Dunn de que “há uma oportunidade de unificar o esporte nos próximos meses” e que ele pensava: “os sauditas vão dobrar seus investimentos e o golfe será dividido permanentemente”.

Embora os investigadores do comitê tenham dito aos senadores em uma nota informativa que não sabiam como a mensagem de Devlin em abril afetou Dunn, um membro do grupo de turismo contatou Al-Rumaian em poucos dias.

Dunne, al-Rumayyan e um punhado de outros logo se encontraram na Grã-Bretanha para iniciar negociações que incluíam muitas ideias não incluídas no texto de cinco páginas do acordo-quadro. Essas ideias, delineadas em uma apresentação intitulada “O melhor de dois mundos”, viram Tiger Woods e Rory McIlroy possuir equipes LIV e um torneio de golfe de equipe “massive superstar”. Apresentando os melhores jogadores masculinos e femininos do mundo.

Com um acordo final ainda pendente, há chances de ressurgir algumas propostas abandonadas.

Pelo menos já em abril, de acordo com documentos divulgados pelo Senado, falava-se de um acordo que incluiria a adesão de al-Rumayan ao Augusta National Golf Club e ao Royal and Ancient Golf Club de St. mais prestigiado. Clubes de golfe do mundo, mas não regulamentados pelo PGA Tour.

Nem Norman nem Al-Rumaian compareceram à audiência de terça-feira. Ambos citaram conflitos de agendamento.

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