Playoffs da MLB 2023: Apesar da derrota dos Orioles no ALDS, o futuro parece brilhante

Tim KurkjianEscritor sênior da ESPN11 de outubro de 2023, 12h28 horário do leste dos EUA6 minutos de leitura

AP Photo/Julio Cortez

ARLINGTON – A saída tranquila do Camden Yards no domingo, após uma derrota decepcionante para o Rangers diante de 46.000 torcedores do Baltimore Orioles, não foi raiva, mas tristeza. Os torcedores de Baltimore – uma cidade provinciana, uma cidade de tijolos, uma cidade vizinha – esperaram quase uma década para comemorar o retorno do beisebol em outubro, após uma reconstrução tão dolorosa. Em vez disso, depois de 11 caminhadas, uma multidão laranja gigante desapareceu na escuridão em um silêncio atordoado.

A derrota por 11-8 – que foi de 9-2 no terceiro turno – colocou os Orioles vencendo por 2 a 0 na série melhor de cinco da divisão da Liga Americana contra o Texas, com a série indo para Arlington. Muitos desses fãs sentiram que não haveria beisebol em Camden Yards nesta temporada, dado o período implacável que os Texas Rangers jogaram nesta temporada.

Eles estavam certos. A derrota dos Orioles por 7 a 1 no jogo 3 na terça-feira encerrou a temporada e marcou a primeira vez que os Orioles foram derrotados desde que a apanhadora de estrelas Adlee Rutchman estreou em 21 de maio de 2022. Mas quando a temporada terminou na noite de terça-feira no Globe Life Field, o clube Orioles não ficou em silêncio. No entanto, foi no sentido de que uma temporada notável não terminou como esperado.

O técnico Brandon Hyde considerou esta uma temporada de sucesso?

“Como não poderia?” ele disse. “Vencemos 101 jogos. Conquistamos o Oriente. Desafiamos as probabilidades. Ninguém nos deu uma chance. Jogamos bem durante toda a temporada”, disse ele.

E foi o que aconteceu: dois anos depois de terminar 39 jogos em quarto lugar, muito atrás do segundo pior time da liga ou divisão, os Orioles foram rapidamente revitalizados com o estilo fanfarrão do beisebol de Baltimore: jovens, famintos e atléticos, todas as noites, nas bases, na base e Eles empurraram a ação no monte. Dois anos depois de terem o pior recorde, eles tiveram o melhor recorde na Liga Americana, ingressando no Mets em 1967-69 como os únicos dois times a vencer 100 jogos no mesmo período de três anos, ingressando no Mets em 1967-69. Os fãs pensaram que esse impulso poderia levar os Orioles à AL Championship Series e à World Series.

READ  Autoridades do Havaí estão buscando ajuda de famílias para identificar os restos mortais das vítimas do incêndio florestal

“Não terminou como queríamos, mas foi uma temporada especial”, disse o defensor externo Austin Hayes, que sofreu muitas derrotas no ano passado, antes dos Orioles se classificarem. “Foi divertido, foi avassalador. Já vi um time mais engraçado. Aquele primeiro jogo dos playoffs em Camden Yards foi incrível.

Mas então eles encontraram um time mais experiente do Rangers em outubro, uma folha de pagamento quase US$ 150 milhões maior que a dos Orioles e jogando bem no momento mais oportuno.

“Tivemos um grande crescimento ao longo do ano”, disse o novo shortstop Gunnar Henderson. “É um bom passo na direção certa e é combustível para a próxima temporada. Temos que fazer bem para fazer uma World Series.

Em comparação com outras equipes da pós-temporada de 2023, os Orioles eram jovens e inexperientes em outubro, embora Hyde se recusasse a criticar essas características – “Nossos rapazes jogar.”E apesar de outra rodada de perguntas sobre se cinco dias de folga entre o final da temporada regular e o início da pós-temporada são bons ou ruins para um cabeça-de-chave, Hyde se recusou a culpar isso. Para manter o ritmo, os Orioles disputaram dois jogos entre times, um dos quais foi aberto ao público – cerca de 2.000 torcedores compareceram.

No entanto, os Orioles pareciam jovens e enferrujados contra o Rangers, nada como um time que teve um recorde de vitórias em todos os meses da temporada (exceto o 0-1 em outubro). Os Orioles perderam o primeiro jogo por 4 a 3 com seu melhor arremessador, Kyle Bradish, contra Andrew Heaney, que havia lançado 15 entradas nos últimos 32 dias. Os arremessadores do Orioles eliminaram 16 rebatidas, tornando o Rangers apenas o segundo time a vencer um jogo de nove entradas com 16 rebatidas. O Rangers se tornou o primeiro time na história da pós-temporada a ter seu rebatedor nº 3 (Robbie Grossman) e o rebatedor nº 4 (Adolis Garcia) rebatendo cada um quatro vezes em um único jogo. Mas os Orioles não conseguiram um corredor em posição de gol. Depois de uma corrida contra um infeliz bullpen na oitava entrada, os Orioles colocaram os corredores em primeiro e segundo lugar – e não marcaram. Eles atacaram o líder nas últimas três entradas e não marcaram.

READ  Jordan Love, dos Packers, provavelmente terá mais ação na pré-temporada, diz LaFleur

A nona entrada dos Orioles também foi confusa. Henderson abriu o turno. Em um arremesso de 2 a 1 para o defensor externo sênior Aaron Hicks, Henderson foi expulso ao tentar roubar graças a uma grande troca e lançamento do apanhador do Rangers, Jonah Heim. “Que porra é essa!?” Hyde foi capturado pelas câmeras de TV. Após o jogo, Hyde chamou isso de “um pouco de falta de comunicação”. Henderson disse: “Eu vi a placa roubada.

No dia seguinte, Hyde confirmou: “[Hicks] Ele errou o alvo de bater e correr em um campo rebatível.”

Quando o Jogo 1 terminou, o Jogo 2 começou ainda pior. Grayson Rodriguez dos Orioles, um dos melhores jovens arremessadores do jogo, permitiu quatro caminhadas e cinco corridas no segundo turno. Mitch Carver, do Rangers, acertou um grand slam no terceiro inning, dando repentinamente ao Rangers uma vantagem de 9-2. A multidão de vendedores que estava tão barulhenta e feliz quando os playoffs começaram de repente ficou em silêncio. Os Orioles recuperaram, mas o resultado final, 11-8, foi enganador. Os arremessadores de Baltimore acertaram 11 rebatedores, um a menos do recorde da liga principal para um jogo de pós-temporada.

No jogo 3, outra segunda entrada de cinco corridas dos Rangers abriu tudo, encerrando essencialmente uma temporada mágica. Os Orioles se tornaram apenas o quarto time na história a não conseguir vencer um jogo dos playoffs em uma temporada de 100 jogos, juntando-se aos A’s de 1971, ’76 Phillies, ’80 Yankees e 2019 Twins. É certamente uma forma disfuncional de terminar uma temporada, mas a temporada de 2023 não pode ser vista como uma decepção para os Orioles, muito menos para os Dodgers ou Braves, que entraram na temporada com enormes expectativas. Deve ser visto como um alicerce, uma experiência de aprendizado para uma equipe que pode estar na pós-temporada há anos. Nos últimos dois anos, os Orioles adiantaram-se no cronograma em sua reconstrução, passando de 52 vitórias para 83 em 2022 e depois de 83 para 101 em 2023. É muito difícil dar um grande salto como na temporada passada – é difícil dar outro salto no próximo ano.

READ  Redesenho do Slack: novas seções DM e ação e mais recursos no aplicativo de mensagens

Os Orioles fizeram as duas coisas e mesmo agora o seu futuro parece excepcionalmente brilhante. Henderson, que ganhará o prêmio AL Rookie of the Year, “será uma estrela nesta liga por 15 anos”, disse Hyde. Rutchman é um dos melhores apanhadores do jogo e continuará se saindo bem. O outfielder Heston Gerstad, que estava na escalação dos playoffs, “pode amassar”, disse Hyde. O outfielder Colton Cowser, o terceiro base Kobe Meyer e o infielder Joey Ortiz estão entre as outras perspectivas da organização. O melhor jogador de todas as ligas menores de beisebol é Jackson Holiday, de 19 anos, que pode ser o interbase diário dos Orioles no próximo ano (movendo Henderson para a terceira base): Imagine o lado esquerdo do campo interno nos próximos cinco a 10. anos.

Rodriguez é uma estrela em formação, com ótimo material e grande maturidade. Bradish tem uma ERA de 2,81 nas últimas 38 partidas e este ano se tornou o primeiro Oriole a terminar entre os três primeiros na ERA desde Mike Mussina em 1992. John Means, o craque da equipe em 2021, arremessou com eficácia no final da temporada, após retornar da cirurgia de Tommy John. No ano que vem, o bullpen ficará sem Felix Bautista, que passou por uma cirurgia de Tommy John em agosto; Perdê-lo durante a corrida da flâmula foi um grande revés. Ainda assim, a caneta possui armas poderosas. DL Hall, canhoto, saiu do bullpen nesta temporada. E o lançamento está em andamento.

“Não foi por acaso”, disse Hayes. “Esse time está em ascensão.

“Isso”, disse Henderson, “é apenas uma sombra do que podemos fazer.”

Na próxima temporada, os Orioles serão o time a ser batido no AL East. Eles ainda serão jovens, famintos e atléticos, mas mais experientes que a equipe que terminou 2023. E quando esses fãs chegarem ao Camden Yards no dia da inauguração em 2024, eles deverão estar entusiasmados com a direção que o time está tomando. Será um dia feliz e não triste.

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *