Playoffs da NBA: Timberwolves recuperam de um déficit de 20 pontos para surpreender o Nuggets no jogo 7 e chegar às finais da conferência

Nikola Jokic e o Denver Nuggets estavam prontos para encerrar sua seqüência ininterrupta sem problemas na noite de domingo.

Eles perderam uma vantagem de 20 pontos no segundo tempo e eliminaram em grande parte a estrela do Minnesota Timberwolves, Anthony Edwards. No entanto, apesar de um desempenho ofensivo muito ruim nos primeiros 24 minutos, os Timberwolves conseguiram a maior recuperação no intervalo do Jogo 7 da história da NBA.

Os Timberwolves surpreenderam os campeões em título com uma vitória por 98-90 no jogo 7 da série semifinal na noite de domingo na Ball Arena. Eles superaram o Nuggets por 60-37 ao completar uma tacada de 30 pontos no segundo tempo.

A vitória envia oficialmente os Timberwolves à sua primeira aparição nas finais da Conferência Oeste em duas décadas. Os Timberwolves estão agora com 2 a 0 de todos os tempos no Jogo 7.

“É um momento especial”, disse o técnico do Timberwolves, Chris Finch, após o jogo. “Este é um time com o melhor jogador do planeta e a série foi selvagem. Este jogo foi um microcosmo da série.

Depois de um início de jogo muito lento e defensivo – os dois times combinaram para arremessar apenas 6 de 24 em campo para abrir a noite – o Nuggets finalmente começou antes do intervalo. Eles fizeram uma sequência de 18-3 no final do primeiro período e no início do segundo para assumir o controle do jogo. Eles seguraram os Timberwolves sem um field goal por mais de cinco minutos inteiros durante esse período, depois os mantiveram sem gols nos dois minutos finais do intervalo, garantindo uma vantagem de 15 pontos no intervalo.

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Jokic teve um duplo-duplo de 15 rebotes durante esse período, enquanto Edwards acertou 1 de 7 em campo.

Mas de alguma forma, depois de ficarem estagnados ofensivamente durante a maior parte do jogo, os Timberwolves ganharam vida no terceiro quarto. Depois de perder por 20 pontos, eles tiveram uma sequência de 19-3 e seguraram o Nuggets sem marcar por mais de seis minutos completos. Denver errou 13 dos últimos 16 arremessos do terceiro quarto.

Edwards, apesar de uma seqüência de chutes brutais, acertou um retrocesso selvagem de 3 pontos sobre Aaron Gordon para iniciar o jogo e reduziu o déficit para apenas um ponto no final do período. Ganhou por 28-9.

Os Timberwolves não pararam por aí. Eles mantiveram um passo à frente do Nuggets no quarto período. Rudy Gobert até acertou um salto fadeaway no início do período.

Então Nas Reed apareceu para encerrar a noite. Ele fez uma enterrada ridícula sobre Jokic nos minutos finais para colocar os Timberwolves com 7 pontos, e segundos depois ele preparou Edwards para um contra-ataque de 3 pontos. Só assim, uma reviravolta de 30 pontos foi completada e os Timberwolves estavam no controle total do jogo.

Embora o Nuggets não tenha conseguido se afastar, os Timberwolves selaram oficialmente a vitória de oito pontos no minuto final.

“A temporada acabou, essa é a parte mais difícil”, frustrou o técnico do Nuggets, Michael Malone disse depois do jogo. “Porra, são 20. A temporada acabou e você não entende. A temporada acabou e é difícil.”

Karl-Anthony Towns liderou os Timberwolves na vitória com 23 pontos e 11 rebotes. Edwards fez 16 pontos, todos exceto quatro no segundo tempo, além de oito rebotes e sete assistências. Ele acertou 6 de 24 em campo e 2 de 10 na linha de 3 pontos. Jaden McDaniels terminou com 21 pontos. Os Timberwolves estão 10 de 34 atrás do arco como equipe e menos de 40% do campo como unidade.

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Jokic terminou com 34 pontos, 19 rebotes e sete assistências. Ele acertou apenas 2 de 10 atrás do arco. Murray terminou com 35 pontos em arremessos de 4 de 11 atrás do arco. Ambos foram os únicos jogadores do Nuggets a atingir dois dígitos naquela noite, e o Nuggets só conseguiu cinco pontos fora do banco.

Agora que venceram o Nuggets, os Timberwolves avançarão para as finais da Conferência Oeste, onde Luka Doncic e o Dallas Mavericks aguardam.

O Mavericks derrotou o Oklahoma City Thunder nas semifinais no sábado à noite em Dallas. Doncic postou seu terceiro triplo-duplo consecutivo enquanto liderava o Mavericks na vitória por 4-2 na série que garantiu oficialmente o primeiro lugar na Conferência Oeste. Os Mavericks estão agora em sua segunda final de conferência nas últimas três temporadas.

O jogo 1 das finais da Conferência Oeste está marcado para quarta-feira à noite em Minneapolis. Esta é a segunda participação dos Timberwolves nas finais da conferência. Eles caíram para o Los Angeles Lakers na série de 2004.

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