Powell insiste que o Fed agirá com cautela em relação aos cortes nas taxas, que serão menores do que o mercado espera

“Acreditamos que a questão de quando começar a cortar as taxas de juros pode ser abordada com cuidado porque a economia está forte”, disse ele a Scott Pelley, da revista de notícias, de acordo com uma transcrição divulgada pela CBS.

“Gostaríamos de ver mais evidências de que a inflação está a mover-se de forma constante em direção a 2%”, acrescentou Powell. “Nossa confiança está aumentando. Queremos um pouco mais de confiança antes de darmos o passo muito importante de começar a reduzir as taxas de juros.”

Tal como fez durante a conferência de imprensa de quarta-feira, ele disse que é pouco provável que o FOMC dê o primeiro passo em Março, o que os mercados futuros esperam.

A reunião terminou com o comité a manter a sua taxa de juro de referência no intervalo entre 5,25% e 5,5%. Num comunicado pós-reunião, o grupo disse que não iria cortar “até que haja maior confiança de que a inflação está a caminhar em direção à meta de 2%”.

Os mercados estão apostando agressivamente na quantidade de cortes que o Fed fará este ano. Os actuais preços apontam para cortes de cinco quartos de ponto, embora Powell tenha defendido a fase de “gráfico de pontos” de Dezembro do FOMC, que indicava três movimentos nas estimativas dos membros individuais.

“Vamos atualizar [the outlook] Na reunião de março. Direi, porém, que não aconteceu nada que possa fazer com que as pessoas mudem drasticamente as suas previsões”, disse ele, acrescentando que “está chegando a hora” de cortes, mas ainda não.

Powell mostrou-se amplamente optimista em relação à economia, observando que a inflação, embora acima da meta do Fed, moderou-se enquanto o mercado de trabalho tem estado forte. As folhas de pagamento não-agrícolas aumentaram em 353 mil em janeiro, informou o Departamento do Trabalho na sexta-feira. O maior risco, disse ele, pode vir de eventos geopolíticos.

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Durante o retiro anual do Fed em Jackson Hole, Wyoming, em agosto de 2022, Powell alertou que o aperto da política poderia causar “alguma dor” nos primeiros dias do ciclo de aumento das taxas. No entanto, não foi esse o caso, disse ele em entrevista ao “60 Minutes”.

“Isso não está realmente acontecendo. A economia continua a crescer fortemente. A criação de empregos é alta”, disse ele. “É realmente com a dor que estou preocupado e muitas pessoas não tiveram isso. Isso é uma coisa muito boa. E queremos que isso continue.”

Noutro assunto, Powell reiterou que nem ele nem os seus colegas se curvariam à pressão política neste ano de eleições presidenciais.

“Não levamos em conta a política em nossas decisões. Nunca o faremos. Nunca o faremos”, disse ele.

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