Trae Young, Hawks não tem onde se esconder contra o Celtics

BOSTON – O Celtics estava liderando o Hawks por 30 pontos no primeiro jogo da série de playoffs da primeira rodada, quando Cedric Maxwell ligou para Dominique Wilkins na área de jantar da mídia no ventre do TD Garden.

“Usuario!” O ex-astro de Boston que virou locutor abafou uma risada e falou com seu colega de Atlanta.

“Eu dou”, respondeu o Hall da Fama, concedendo o jogo e talvez 24 minutos na série. “Eu dou.”

O Celtics precisou de 11 segundos para dominar o jogo de abertura. Jaylen Brown roubou a primeira tentativa de passe do armador do Hawks, Trae Young, parou na transição, sondou quatro defensores e os separou como um mar vermelho, liderando o caminho com seus 29 pontos.

“Deixá-los saber desde o início vai ser uma longa noite”, disse Brown.

Duas posses depois, Derrick White rejeitou a primeira tentativa de chute de Young e uma avalanche se seguiu. Boston fez uma linha de lay-up no primeiro quarto, perfurou 7 de 8 arremessos de 3 pontos no segundo quarto e assumiu uma vantagem de 84-52 no terceiro quarto. O Atlanta reduziu o déficit para 12 minutos no quarto período, mas a esperança era passageira. O Celtics simplesmente lembrou que poderia criar qualquer chute que quisesse e dobrar os Hawks à sua vontade no lado defensivo.

“Acho que não estávamos realmente prontos”, disse o armador do Atlanta, DeJaunte Murray, que não está. 7º jogador e não. Ele disse que os conhecimentos obrigatórios do Jogo 1 são cruciais para vencer o segundo colocado. “Essa é a palavra competitiva. Não acho que sejamos realmente competitivos.”

O placar final ficou em 112-99 a favor do Boston, mas a diferença de desempenho era muito grande. Foi uma reviravolta total que convenceu o Celtics a destruir o Atlanta no jogo 2 na terça-feira.

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A risada do novo técnico do Boston, Joe Mazzulla, quebrou seu estoicismo habitual quando perguntado se ele estava preocupado com o fato de seu time deixar os Hawks fora do tatame. “Sim, estou muito preocupado”, brincou. “Não, eu não me importo.”

“É bom saber que podemos vencer e jogar bem”, acrescentou Mazzulla.

O veterano do Boston Celtics, Al Horford, ancora o esforço defensivo no jogo 1 da série de playoffs da primeira rodada contra o Atlanta Hawks. (Eric Canha/USA TODAY Sports)

Com Young em cerca de um terço de suas posses e Murray em um quarto delas, o Celtics sabe o que o Hawks quer fazer. Nenhum guarda tem onde caçar. White, uma seleção All-Defensive garantida, começou a noite em Young. O jogador defensivo do ano, Marcus Smart, puxou Murray. Ao lado deles estão os braços longos e o atletismo totalmente da NBA de Brown e Jayson Tatum. Atrás deles estão Al Horford, Robert Williams III ou ambos os protetores de pintura. O jovem de 6 pés-1 é um novato nas sequóias.

Young perdeu suas primeiras seis tentativas e terminou a noite com 16 pontos em 5 de 18 arremessos, bom para a pior pontuação do time -14. Murray precisou de 25 arremessos para levar seu time a 24 pontos. Eles cometeram cinco de suas seis viradas no primeiro tempo e registraram a maior parte de suas 16 assistências quando o resultado se tornou conhecido.

Pergunte ao atacante do Hawks, John Collins, se a bola precisa encontrar mais a quadra de ataque, e sua frustração é palpável.

“Definitivamente vale a pena acertar os erros e obter baldes fáceis”, disse ele ao Yahoo Sports. “Às vezes, o jogo simplesmente não é assim. Eu gostaria que fosse mais, mas não posso descrever muito. Todo mundo se envolvendo e recebendo baldes fáceis torna todo o ataque mais fluido.”

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Enquanto isso, o Atlanta não executou nenhum de seu plano de jogo defensivo, o que revelou que Young e o técnico Quin Snyder estavam forçando Boston a longas cestas de 2 pontos – o que não é uma estratégia nova. O Celtics tentou 82 de seus 88 arremessos da tinta ou da linha de 3 pontos, postando uma porcentagem efetiva de arremessos de campo de 56,7%. Cinco de suas seis tentativas de médio alcance aconteceram após o intervalo, quando eles tiraram o pé do acelerador.

Collins disse: “Defensivamente, é apenas preferência.” Ou falta dela.

Quando Smart parou de caçar a defesa de Young, deixando-o com resultados igualmente favoráveis ​​em Collins, os Hawks devem ter percebido que haviam barganhado por uma longa noite – e uma série curta. Young procurou respostas nos efeitos imediatos do jogo e encontrou pouca substância.

“Eles fizeram chutes. Nós não paramos, eles fizeram chutes”, argumentou o jogador de 24 anos. “Temos que fazer um trabalho melhor para não deixá-los tirar muitos tiros, mas temos que fazer alguns tiros. …

“Temos que ficar na frente do nosso homem e trabalhar melhor coletivamente, não deixá-los assumir o controle.”

Você acha que?

Snyder repetiu o refrão simplificado de seu armador duas vezes All-Star. Embora o Hawks possa não ter perdido 19 de suas 21 tentativas de 3 pontos no terceiro quarto novamente, isso não explica totalmente o déficit de 32 pontos. Snyder reconheceu que a série tinha desafios além de seu controle. O que ele falha em abordar é o fato de que o Celtics está equipado para criar olhares abertos de um lado contra o Atlanta e bloqueá-los do outro.

Essa realidade deixa os Hawks sem espaço para erros se Wilkins quiser negar Maxwell. Como disse Collins, “Ganhar um jogo, especialmente na estrada, requer um jogo completo com tudo o que temos.”

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O Hawks duraria pouco mais de 11 segundos antes de quebrar suas almas no jogo 2 (19h00 ET de terça-feira, NBA TV).

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