UE visa Alphabet, Apple e Meta em amplas investigações

Alphabet, Apple e Meta foram investigadas pelos reguladores da UE na segunda-feira por possíveis violações da nova lei de concorrência da região.

As investigações são as primeiras anunciadas pelos reguladores desde que a Lei dos Mercados Digitais entrou em vigor em 7 de março e sinalizam a intenção do grupo de reforçar a aplicação de regras de concorrência massivas. A lei exige que Alphabet, Apple, Meta e outros gigantes da tecnologia abram as suas plataformas para que concorrentes mais pequenos possam obter mais acesso aos seus utilizadores, o que pode afetar lojas de aplicações, serviços de mensagens, pesquisa na web, redes sociais e compras online.

As investigações em Bruxelas aumentam o escrutínio regulamentar que as maiores empresas tecnológicas enfrentam e mostram um alinhamento crescente entre os EUA e a Europa sobre a necessidade de reprimir as empresas por comportamento anticoncorrencial.

Na semana passada, em Washington, o Departamento de Justiça processou a Apple, alegando que ela violou as leis antitruste com práticas destinadas a impedir que os clientes se apegassem aos seus iPhones e reduzir a mudança para um dispositivo concorrente. Amazon, Google e Meta também enfrentam ações judiciais antitruste federais.

Investigadores da UE disseram que querem examinar se a Apple, empresa controladora do Google, e a Alphabet favorecem injustamente suas próprias lojas de aplicativos para expulsar concorrentes. O Google também está sendo investigado sobre como exibe resultados de pesquisa na Europa, enquanto o Meta será questionado sobre seu novo serviço de assinatura sem anúncios e o uso de dados para vender anúncios.

A Comissão Europeia, o braço executivo da União Europeia, pode impor multas de até 10% das receitas globais das empresas, que podem ascender a centenas de milhares de milhões de dólares todos os anos. A comissão tem 12 meses para concluir a investigação.

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As empresas já tinham anunciado diversas alterações nos seus produtos, serviços e práticas comerciais para tentarem cumprir a Lei dos Mercados Digitais. Mas ao anunciar as investigações na segunda-feira, os reguladores disseram que as mudanças não foram suficientemente longe.

“Algumas medidas de conformidade não conseguem atingir os seus objetivos e ficam aquém das expectativas”, disse Margrethe Vestager, vice-presidente executiva da Comissão Europeia, que anunciou as investigações numa conferência de imprensa em Bruxelas. O cumprimento da lei, disse ele, é “algo que levamos muito a sério”.

As investigações anunciadas na segunda-feira intensificam uma campanha de anos dos reguladores europeus para afrouxar o controle das maiores empresas de tecnologia na economia digital. Este mês, Sra. Vestager declarado Multa de 1,85 mil milhões de euros (2 mil milhões de dólares) contra a Apple por práticas comerciais desleais relacionadas com a App Store. Amazon, Google e Meta também estão sujeitos a investigações na UE.

Numa entrevista no mês passado, Vestager disse que os Estados Unidos e a União Europeia estão agora mais alinhados na necessidade de regular o sector tecnológico do que há alguns anos, quando foram acusados ​​de atacar injustamente as empresas americanas. Ele disse que os reguladores europeus entraram em contato com seus homólogos em Washington para “compartilhar notas”.

“Não acho que a colaboração tenha sido tão boa há muito tempo”, disse ele.

A Lei dos Mercados Digitais, aprovada pela primeira vez em 2022, pretende dar aos reguladores europeus mais poder para forçar as empresas tecnológicas a alterar as suas práticas comerciais sem o processo de apresentação de ações judiciais antitrust tradicionais, que podem levar anos a resolver. Um aspecto fundamental da lei é que as empresas não podem favorecer os seus próprios serviços em detrimento de produtos similares oferecidos pelos concorrentes.

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Como parte da investigação, Alphabet, Apple e Meta devem agora divulgar mais informações aos reguladores sobre as suas práticas comerciais. As empresas afirmaram que fizeram alterações para cumprir as novas regras.

Entre as mudanças, a Apple anunciou em janeiro que os desenvolvedores teriam novas maneiras de alcançar clientes na União Europeia, incluindo permitir, pela primeira vez, lojas de aplicativos externas em iPhones e iPads. O Google também fez alterações em seus produtos, incluindo a forma como exibe resultados de pesquisa de voos, hotéis e serviços de compras.

A Meta criou um novo serviço de assinatura que permite aos usuários da UE pagar 13 euros por mês se quiserem usar o Facebook e o Instagram sem anúncios. A política exige que os usuários paguem uma taxa ou concordem que seus dados pessoais sejam usados ​​para direcionamento de anúncios, disseram os reguladores.

“A Comissão está preocupada com o facto de a escolha binária imposta pelo modelo de ‘pagamento ou consentimento’ da Meta não fornecer uma alternativa real se os utilizadores não consentirem”, afirmou a Comissão num comunicado.

Um porta-voz da Meta disse que “continuaria a colaborar de forma construtiva com a Comissão”. A Apple disse que “demonstrou flexibilidade e capacidade de resposta à Comissão Europeia e aos desenvolvedores, ouvindo e integrando os seus pontos de vista”. Oliver Bethel, diretor de concorrência do Google, disse que a empresa “continuaria a defender nossa abordagem nos próximos meses”.

Muitos na indústria tecnológica questionam-se com que agressividade os reguladores da UE aplicarão a nova lei da concorrência. Em Bruxelas, as empresas tecnológicas participam em workshops sobre como as regras serão implementadas. Ao mesmo tempo, muitos criadores de aplicações, concorrentes e grupos de consumidores queixaram-se aos reguladores de que as mudanças que as empresas fizeram até agora foram inadequadas.

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“O lançamento de hoje das investigações sobre Meta, Google e Apple é um sinal claro de que a Comissão leva a sério a aplicação da lei dos mercados digitais”, disse Monique Coens, Diretora Geral da Organização Europeia do Consumidor em Bruxelas. Indústria de tecnologia.

Na segunda-feira, os reguladores disseram que estavam coletando informações sobre a conformidade do Amazon Digital Marketplaces com a lei. Os reguladores disseram que a empresa pode estar promovendo produtos de marca própria em sua loja online, violando a lei.

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