Um tribunal federal derrubou novamente o mapa do Congresso do Alabama

Um painel de juízes federais descartou na terça-feira o último mapa do Congresso do Alabama, decidindo que um novo mapa deve ser desenhado porque os legisladores republicanos não cumpriram as ordens para criar um segundo distrito de maioria negra, ou um “próximo a ele”.

Numa repreensão contundente, os juízes ordenaram que o novo mapa fosse desenhado de forma independente, retirando a responsabilidade do Legislativo controlado pelos Republicanos e castigando os funcionários do Estado que “em última análise, não têm a ambição de fornecer as soluções necessárias”.

O Legislativo rapidamente aprovou um mapa revisado em julho, após uma decisão da Suprema Corte de que o mapa atual do Alabama minava o poder dos eleitores negros do estado e violava uma importante lei de direitos civis. O mapa revisto, aprovado apesar das objecções dos democratas, aumentou a percentagem de eleitores negros num dos seis distritos eleitorais de maioria branca do estado, de cerca de 30% para cerca de 40%.

Na sua nova decisão, um painel de três juízes no Alabama concluiu que a legislatura ultrapassou o seu mandato ao abrigo da decisão do tribunal.

“A lei exige a criação de um distrito adicional que dê aos negros do Alabama, como a todos os outros, uma oportunidade justa e razoável de eleger os candidatos de sua escolha”, escreveram os juízes. “O plano para 2023 não consegue fazer isso.”

A responsabilidade pelo novo mapa cabe agora a um mestre especial, Richard Allen, um advogado de longa data do Alabama que serviu sob vários procuradores-gerais republicanos, e ao cartógrafo David Ely, um demógrafo da Califórnia. Ambos foram nomeados pelo tribunal.

A decisão – ou o mapa independente produzido – pode ser objeto de recurso. Autoridades estaduais disseram que um novo mapa do Congresso deveria ser elaborado até o início de outubro, em preparação para as eleições de 2024.

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O caso tem sido acompanhado de perto em Washington e em todo o país, e como muitos estados do Sul enfrentam desafios semelhantes em matéria de direitos de voto, o controlo da Câmara dos Representantes dos EUA está no limite. Os principais legisladores em Washington – incluindo o presidente da Califórnia, Kevin McCarthy, e os democratas do Congressional Black Caucus – estão monitorando cuidadosamente o esforço de redistritamento.

“O que aconteceu no Alabama neste verão sublinha a necessidade de o Departamento de Justiça permanecer firme nas suas obrigações de fazer cumprir as importantes proteções da Lei dos Direitos de Voto”, disse Eric Holder, ex-procurador-geral e presidente da National Restoration Foundation. A bancada democrata apoiou vários desafios de mapas baseados no sufrágio, inclusive no Alabama.

O Gabinete do Procurador-Geral do Alabama disse que em breve apelará da decisão.

“Embora estejamos desapontados com a decisão de hoje, acreditamos fortemente que o mapa do Legislativo está em conformidade com a Lei dos Direitos de Voto e com a recente decisão da Suprema Corte dos EUA”, afirmou o escritório em comunicado.

Pelo menos um distrito do Alabama pode tornar-se um foco eleitoral com o novo mapa, já que os eleitores negros no Alabama tendem a votar em candidatos democratas, de acordo com pelo menos uma análise política apartidária.

O resultado é combinado Juiz Stanley Marcus, indicado pelo ex-presidente Bill Clinton; e por juízes Ana M. Manasco E Terry F. Moorer, ambos nomeados para seus cargos pelo ex-presidente Donald J. Nomeado por Trump. (O juiz Marcus geralmente faz parte do Tribunal de Apelações dos EUA para o 11º Circuito em Atlanta.)

Para o Alabama, a decisão interrompe quase dois anos de litígio, marcando outro exemplo na turbulenta história do estado, em que o tribunal forçou as autoridades a seguirem as leis federais de direitos civis e de voto.

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Há duas décadas, um processo forçou a criação de um sétimo distrito eleitoral no sudoeste do Alabama. (De acordo com o mapa desenhado pelos republicanos rejeitado na terça-feira, a percentagem de eleitores negros naquele distrito caiu de cerca de 55 por cento para cerca de 51 por cento.)

“Isto garante realmente que as pessoas que são consistentemente marginalizadas da política ou excluídas pela lei tenham uma oportunidade – não uma garantia – mas uma oportunidade realista de eleger candidatos da sua escolha”, disse o diretor sénior Kareem Grayton. Brennan Center for Justice e Montgomery, Alabama. “É muito triste que tenhamos que lutar por essa política em 2023.”

Depois que o Censo de 2020 iniciou o processo de traçar linhas distritais em todo o país para a próxima década, a legislatura do Alabama manteve seis distritos eleitorais com um republicano branco. Como mais de um quarto dos residentes do Alabama são negros, um grupo de eleitores negros desafiou o mapa ao abrigo de uma importante lei de direitos de voto.

Um tribunal de Birmingham disse que o mapa deveria ser redesenhado, mas o Supremo Tribunal interveio e disse que o novo mapa não poderia ser colocado muito perto das eleições primárias antes das eleições de 2022.

Ao fazê-lo, o Supremo Tribunal confirmou inesperadamente a doutrina residual fundamental da Lei dos Direitos de Voto de 1965, que proíbe “qualquer lei eleitoral que negue ou restrinja o direito de voto a qualquer cidadão dos Estados Unidos por causa da raça…”. O tribunal derrubou grande parte dessa lei histórica de direitos civis há uma década, e muitos esperavam um resultado semelhante no caso do Alabama.

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Mas, numa sessão especial de uma semana, os republicanos recusaram-se a criar um segundo distrito de maioria negra e protegeram os seus seis titulares de uma primária brutal, numa altura em que o partido tem apenas uma pequena maioria na Câmara dos Representantes dos EUA.

Os republicanos defenderam o seu mapa revisto, considerando-o um esforço razoável para manter juntos distritos e comunidades com desafios económicos e geográficos semelhantes, ao mesmo tempo que aderem à Constituição. Os democratas e os eleitores negros que trouxeram o desafiante desperdiçaram uma oportunidade de proporcionar representação igual aos eleitores historicamente privados de direitos.

Numa audiência em Agosto, um painel de juízes esclareceu o seu cepticismo, pressionando fortemente os procuradores sobre se o mapa revisto era suficiente para cumprir as suas directrizes sobre como lidar com as violações do direito de voto.

“Ouvi você dizer que o estado do Alabama ignorou deliberadamente nossas instruções”, disse o juiz Moorer a certa altura.

Num despacho separado sublinhando a necessidade de uma acção rápida, o painel de três juízes estabeleceu directrizes para a elaboração de um mapa independente.

O mestre especial tem até 25 de setembro para preparar três propostas de planos que cumpram a Lei do Direito de Voto e a Constituição, e que incluam um segundo distrito com maioria negra ou que dê aos eleitores negros a oportunidade de “eleger o seu representante”. escolha.”

Objeções a esses planos podem ser apresentadas no prazo de três dias após a apresentação ao tribunal. Se uma audiência sobre as objeções for considerada necessária, o tribunal se reunirá em 3 de outubro.

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