Uma piada vai disfarçada com adultos. Você vai querer saber como foi.

NOVA YORK – Na Broadway, é o verão de Alex. Edelman, quero dizer. Em “Just For Us”, Edelman confirma que é uma das mentes mais engraçadas de sua geração. Ou talvez qualquer geração.

Através de inúmeros compromissos – off-Broadway, do outro lado do oceano, na NPR, no Woolly Mammoth Theatre de DC – “Just For Us” foi lapidado com perfeição. Teve sua abertura oficial no Hudson Theatre na noite de segunda-feira, uma deliciosa excursão de 90 minutos pela visão e autobiografia de Edelman. Edelman se enquadra em um evento que é aterrorizante, fascinante e patético, dando a “Just for Us” um título de cabeça para baixo.

Ele participou de uma reunião há alguns anos em um apartamento do Queens de um grupo nacionalista branco – não foi motivo de riso, especialmente para o filho de judeus ortodoxos de Boston. Mas para qualquer um que aprecie a aplicação de inteligência espirituosa e exagerada a fenômenos abertamente anti-sociais, seu relato é clássico.

Edelman, em essência, vai atrás do inimigo, parecendo curioso sobre o que a interseção de racistas e anti-semitismo pode acarretar. A comédia resultante pode ser deprimente. (Realmente, quão fortes são esses objetivos triviais?) Este comediante tem o apetite de um repórter cultural. Embora Edelman nos diga que outros participantes não consideram um semita branco, ele reconhece o privilégio branco, que ele permite que se infiltre em seu fanático klatsch de café.

Embora suas idéias e histórias sejam hilárias e não tenhamos dúvidas sobre nossa aversão por conhecê-lo, “For Us” tem uma humanidade e um egoísmo subjacentes. Temos certeza de que apenas alguém com compaixão, amor pela travessura e um maluco adorável pode tirar algo significativo e divertido desse incidente.

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Porque, em última análise, “Just for Us” é um gesto estranhamente generoso; Edelman revela como está em conflito com as manobras que está fazendo. Uma tendência ecumênica é evidente, especialmente quando o cômico conta sobre sua família se curvando em um dezembro ao costume americano predominante e dando um Natal completo para um amigo gentio em luto. (Seu pai, um judeu devoto e professor da Harvard Medical School, surge como o favorito e melhor fonte de material de Edelman.)

Vivemos em um momento em que o anti-semitismo latente – como outras religiões odiosas – pode, de alguma forma, se manifestar abertamente. E é natural A Broadway será o lugar para uma resposta. Como Eric Idle escreveu tão atrevidamente em “Monty Python’s Spamalot”: “Arthur querido, ouça atentamente esta mensagem: Se não tivermos judeus, não teremos sucesso na Broadway.” Houve muitas recompensas para as vozes judaicas na última temporada, com um drama do Holocausto (“Leopoldstadt” de Tom Stoppard) ganhando um Tony de melhor nova peça, e “The March”, a história de Leo Frank, um judeu falsamente acusado, sendo morto. Prêmio de Melhor Revivificação de um Musical.

Os Tonys são principalmente uma ferramenta de marketing e, no entanto, esses endossos públicos são altos – igualmente impactantes no verão de 2023, quando um milionário de uma família ortodoxa moderna pode se abrir sobre seu judaísmo de uma maneira muito bem-sucedida. Apesar de toda a sua capacidade de zombar de nossa herança, os judeus estão cientes de nosso status de minoria e, certamente, como qualquer outra minoria, de como somos percebidos coletivamente. Então, é revigorante ouvir um ator lidar com essas coisas com tanta honestidade e integridade.

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“Só para nós” – “para nós” sendo um pouco irônico – definitivamente não é o dedo do meio para o anti-semitismo. É sério de uma forma não séria, um beneficiário da tradição stand-up dos quadrinhos judeus com uma vantagem como Billy Crystal e Jerry Seinfeld. (Eu poderia ter imaginado Edelman compartilhando mais no controverso Seder de “Curb Your Enthusiasm”.) Ele é um grande personagem, vagando pelo palco vazio do Hudson, girando seus membros de um lado para o outro, expressando-se de uma maneira boba e legal.

O teatro de quase 1.000 lugares, que encheu a seção da orquestra e duas varandas na apresentação que assisti no fim de semana, emocionou Edelman. Eu já vi o show em ambientes muito mais íntimos, e esta encarnação, com alguns eventos cortados e alguns ajustes, é ainda mais polida.

Alex Timbers, “Moulin Rouge!” e “Here Lies Love”, que está prestes a estrear, foi contratado como consultor criativo após a morte prematura do diretor em abril. Adam Brace, que conduziu o show para um sucesso ainda maior. Alguém gostaria que Brace o tivesse visto em suas novas instalações, porque você pode ter certeza de que parte disso era apenas para ele.

Apenas para nós, escrita e interpretada por Alex Edelman. Direção de Adam Brace. Conjunto, David Korins; Iluminação, Mike Baldasari; Som, Palmer Hefferan; Consultor criativo, Alex Timbers. Até 19 de agosto no Hudson Theatre, 141 W. 44th St., Nova York. justforusshow.com.

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