Via Láctea: astrônomos de Manchester descobrem objeto misterioso

  • Por Nina Massey
  • Repórter Científico da PA

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O objeto foi descoberto usando o conjunto de radiotelescópios MeerKAT na África do Sul

Os astrônomos descobriram um novo objeto na Via Láctea que é mais pesado que as estrelas de nêutrons mais pesadas conhecidas pelos cientistas e ainda mais leve que os buracos negros.

Pesquisadores em Manchester e na Alemanha descobriram que ele orbita um pulsar de milissegundos a 40.000 anos-luz de distância.

Os pulsares de milissegundos giram muito rápido – centenas de vezes por segundo.

O líder do projeto, Ben Stoppers, professor de astrofísica da Universidade de Manchester, disse que era “emocionante”.

Pesquisadores da Universidade de Manchester e do Instituto Max Planck de Radioastronomia em Bonn acreditam que esta pode ser a primeira descoberta de um binário de rádio-pulsar-buraco negro – um par que poderia abrir as portas para a teoria da relatividade geral e exploração de Einstein. Buracos negros.

O professor Stoppers acrescentou: “Um sistema pulsar-buraco negro seria um alvo importante para testar teorias de gravidade e uma estrela de nêutrons pesada forneceria novos insights sobre a física nuclear em densidades muito altas”.

Quando uma estrela de nêutrons – os remanescentes mais densos de uma estrela morta – ganha muita massa, ela entra em colapso.

O que acontece com eles depois disso é objeto de muita especulação, mas acredita-se que possam se tornar buracos negros.

'Espaço de massa'

Acredita-se que a massa total necessária para o colapso de uma estrela de nêutrons seja 2,2 vezes a do Sol.

Os buracos negros mais leves criados por estas estrelas são muito massivos – cerca de cinco vezes o tamanho do Sol – levando à chamada “lacuna de massa do buraco negro”.

A natureza dos objetos neste intervalo de massa é desconhecida e difícil de estudar.

Os pesquisadores dizem que a última descoberta ajudará os cientistas a finalmente compreender essas substâncias.

O objeto foi descoberto usando o radiotelescópio MeerKAT na África do Sul para observar um grande aglomerado de estrelas chamado NGC 1851 na constelação meridional de Columba.

Os astrônomos dizem que está tão lotado que as estrelas podem interagir umas com as outras, interrompendo órbitas e colidindo em eventos extremos.

Eles acreditam que uma colisão entre duas estrelas de nêutrons pode ter criado o objeto massivo que orbita o pulsar de rádio.

Embora a equipe não possa dizer com certeza se descobriu a estrela de nêutrons mais massiva até agora, o buraco negro mais leve ou alguma nova variante estelar exótica, eles descobriram algo que poderia ajudar a investigar as propriedades da matéria sob condições extremas. . universo.

As descobertas foram publicadas na revista Science.

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