A derrota na Mercedes-Benz retardou a campanha do UAW no sul

Depois de um revés em duas fábricas da Mercedes-Benz no Alabama na sexta-feira, os esforços do sindicato United Automobile Workers para organizar outras fábricas de automóveis no Sul poderão desacelerar e ter dificuldades para avançar.

Cerca de 56 por cento dos trabalhadores da Mercedes que votaram rejeitaram o UAW nas eleições, depois de o sindicato ter obtido duas grandes vitórias este ano. Em Abril, os trabalhadores de uma fábrica da Volkswagen no Tennessee votaram pela adesão a um sindicato, a primeira grande fábrica de automóveis não sindicalizada no Sul. Semanas depois, o sindicato negociou um novo contrato que traria melhorias significativas nos salários e nos benefícios aos seus membros em várias fábricas da Carolina do Norte de propriedade da Daimler Trucks.

“O fracasso da Mercedes não é a morte do sindicato”, disse Arthur Wheaton, diretor de estudos trabalhistas da Escola de Relações Industriais e Trabalhistas da Universidade Cornell. “Isso significa que eles terão menos confiança na próxima fábrica. O UAW está nisso por muito tempo. Não acho que eles vão parar só porque perderam aqui.

Desde a sua fundação em 1935, o UAW representa trabalhadores empregados por quase três montadoras sediadas em Michigan: General Motors, Ford Motor Company e Chrysler, agora parte da Stellandis. As fábricas pertencentes a fabricantes estrangeiros lutam há muito tempo para progredir, especialmente nos estados do sul, onde o sentimento anti-sindical é profundo.

Os trabalhadores da fábrica da Volkswagen votaram duas vezes contra a representação do UAW. Uma tentativa de organizar uma das fábricas da Mercedes há uma década não conseguiu gerar apoio suficiente para as eleições.

Harley Shaigan, professor emérito da Universidade da Califórnia, Berkeley, observou que os esforços mais amplos de organização sindical raramente correram bem. Na década de 1930, o UAW ganhou reconhecimento na GM e na Chrysler, mas teve dificuldades na Ford, que durante alguns anos contratou trabalhadores não sindicalizados.

“Não tenho dúvidas de que eles continuarão a se organizar e eventualmente tentarão outra votação”, disse ele.

Nos seus esforços anteriores no Sul, o sindicato foi prejudicado por uma imagem negativa, que pode ter desempenhado um papel na perda do UAW na Mercedes. Ao longo dos anos, três montadoras de Michigan cortaram empregos e fecharam fábricas devido a contratos de trabalho difíceis e caros. O sindicato também foi atingido por casos de corrupção que levaram à prisão vários ex-altos funcionários, incluindo dois ex-líderes do UAW.

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Os líderes empresariais no Alabama travaram uma campanha contra o UAW, parte do argumento de que o sindicato era responsável pelo declínio de Detroit. Em Um artigo de opinião de janeiro Helena Duncan, executiva-chefe do Conselho Empresarial do Alabama, disse em um artigo de opinião no Alabama Daily News que o estado poderia enfrentar o mesmo destino se os trabalhadores votassem pela sindicalização.

“Grande parte da decadência na ‘Motor City’ hoje é o resultado das exigências inaceitáveis ​​que o UAW impõe às suas montadoras, uma medida imprudente para a cidade”, escreveu a Sra. Duncan.

Há um ano, o sindicato elegeu um novo líder que saiu ileso dos escândalos de corrupção e prometeu adoptar uma abordagem mais agressiva nas negociações contratuais. No Outono passado, após mais de 40 dias de greves selectivas, o sindicato obteve salários e benefícios substanciais nas negociações com os fabricantes de automóveis de Detroit. Centenas de trabalhadores da indústria automobilística do Sul começaram a pedir ajuda para organizar suas fábricas não sindicalizadas. O UAW anunciou que gastaria US$ 40 milhões na organização de campanhas nos próximos dois anos.

“Não tenho medo nenhum”, disse o Sr. Fan disse na sexta-feira depois que o sindicato perdeu a votação da Mercedes no Alabama. “Acredito que os trabalhadores querem sindicatos, acredito que querem justiça e vamos continuar a fazer o que pudermos”.

A Mercedes enfatizou seu relacionamento direto com os trabalhadores em um comunicado e disse que espera garantir que a empresa seja “não apenas seu empregador preferido, mas um lugar que eles recomendariam a amigos e familiares”.

O sindicato sinalizou que espera concentrar seus esforços de organização em outra fábrica do Alabama, a fábrica da Hyundai em Montgomery. Mas organizar essa fábrica será mais difícil do que fazer campanha nas fábricas da Mercedes, disse Eric Gordon, professor de administração da Universidade de Michigan que acompanha a indústria automobilística.

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O UAW tinha aliados na Volkswagen e na Mercedes. Os sindicatos são atores poderosos na Alemanha, onde ambas as instituições existem. Segundo a lei alemã, os representantes trabalhistas devem ocupar metade dos assentos no conselho fiscal de uma empresa, o equivalente a um conselho de administração americano.

Tanto a Volkswagen quanto a Mercedes têm grupos chamados equipes de trabalho, por meio dos quais gerentes e funcionários discutem e negociam questões do local de trabalho e planos de produção. Em seu esforço na fábrica da Volkswagen em Chattanooga, o UAW recebeu apoio do sindicato da empresa e da IG Metall.

O UAW não terá tal apoio na fábrica da Hyundai em Montgomery, disse o Sr. Gordon disse. “Em geral, as montadoras coreanas têm relações mais hostis com os sindicatos do que as montadoras alemãs”, disse ele. “As empresas coreanas raramente se reúnem numa sala de conferências com os sindicatos.”

No ano passado, poucas semanas depois de o UAW ter ganho salários e benefícios de três fabricantes de automóveis sediados no Michigan, a Hyundai anunciou que iria aumentar drasticamente os salários dos seus trabalhadores durante os próximos quatro anos – uma medida amplamente vista como uma tentativa de diminuir o entusiasmo dos trabalhadores. Junta-se ao UAW

“É decisão dos membros da nossa equipe serem representados por um sindicato”, disse a Hyundai em comunicado.

A fábrica de Montgomery fabrica dois veículos utilitários esportivos populares – o Tucson e o Santa Fe – e emprega cerca de 4.000 trabalhadores. Um esforço anterior do UAW para organizar a fábrica em 2016 falhou sem chegar a uma votação.

No outono passado, o sindicato planeou visar fábricas pertencentes a 10 fabricantes de automóveis estrangeiros – Toyota, Honda, Hyundai, Nissan, BMW, Mercedes, Subaru, Volkswagen, Mazda e Volvo – e outras propriedade da Tesla, sediada no Texas. e duas pequenas start-ups de veículos elétricos, Lucid e Rivian, ambas sediadas na Califórnia.

As fábricas norte-americanas pertencentes a essas empresas estrangeiras e norte-americanas empregam quase 150 mil trabalhadores em 13 estados, disse o sindicato.

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No Alabama, porém, o UAW enfrentou um ambiente mais hostil do que em qualquer outro lugar. Enquanto fazia campanha na Mercedes, o Gov. Kay Ivey se manifestou contra o sindicato e liderou um grupo de seis governadores do sul, todos republicanos, a emitir uma carta dizendo que a sindicalização poderia levar as montadoras a transferir empregos para fora de seus estados. Um político sênior do Alabama descreveu o UAW como “sanguessugas”.

Mercedes trouxe Nick Saban, o ex-técnico de futebol da Universidade do Alabama, para convencer os trabalhadores a votarem contra o UAW.

Os sindicatos têm sido tradicionalmente vistos como uma instituição do Norte e frequentemente associados ao movimento pelos direitos civis, que alienou muitos no Alabama, disse o Sr. Gordon disse. “Este é um lugar muito difícil para o UAW”, disse ele.

Essa hostilidade poderia tornar difícil para o UAW negociar contratos que garantam aumentos salariais e outros benefícios aos seus membros. Os legisladores que se opõem aos sindicatos podem pressionar os empregadores a não fazerem grandes concessões nas negociações.

Embora as montadoras da América do Norte estejam desfrutando de fortes vendas e lucros, o Sr. Fein e o UAW discutiram.

O apoio público aos sindicatos é mais forte do que tem sido há anos, inclusive no Sul. Este ano, 600 trabalhadores de uma fábrica de ônibus elétricos no Alabama votaram pela adesão ao sindicato Communications Workers of America. Uma semana antes, eles haviam negociado um novo contrato para oferecer salários mais altos e melhores benefícios.

O UAW e outros sindicatos também receberam apoio do presidente Biden Juntou-se aos trabalhadores do setor automotivo em greve em Michigan no outono passado. Nas eleições deste ano o Sr. Biden foi reconhecido pelo sindicato.

Mas essa estreita ligação com o presidente, o ex-presidente Donald J. Trump – Sr. Isso poderia prejudicar o UAW com trabalhadores conservadores num estado do sul que preferem o adversário de Biden. Senhor. Fein e Sr. Os Trump criticaram-se frequentemente, mas as sondagens mostram que Uma minoria considerável de famílias sindicalizadas apoia o ex-presidente.

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