A Meta, proprietária do Facebook, promove a IA para aumentar a visibilidade dos anúncios digitais; Ações saltam

26 Abr (Reuters) – O CEO da Meta Platforms Inc (META.O), Mark Zuckerberg, disse nesta quarta-feira que a IA está ajudando a empresa a aumentar o tráfego no Facebook e Instagram e gerar mais receita com vendas de anúncios, ao prever uma receita trimestral que supera as expectativas dos analistas.

As ações da Meta subiram 12% nas negociações after-hours, adicionando US$ 50 bilhões ao seu valor de mercado e continuando uma recuperação nas ações de tecnologia que começou depois que a controladora do Google, Alphabet Inc (GOOGL.O) e a Microsoft Corp (MSFT.O) publicaram fortes resultados na terça-feira . .

A Meta reduziu sua faixa de previsão de custos, dizendo que os custos seriam menores do que a previsão da empresa em março, e superou as expectativas de lucro e receita do primeiro trimestre, que subiram pela primeira vez em quase um ano.

A empresa, que demorou a adotar sistemas de hardware e software compatíveis com IA para seu negócio principal, fez várias mudanças caras para melhorar seu negócio principal, incluindo um grande projeto para melhorar seus recursos de IA.

“Neste ponto, não estamos atrasados ​​na construção de nossa infraestrutura de IA”, disse Zuckerberg em uma teleconferência. “Em vez disso, agora temos a capacidade de fazer um trabalho de liderança neste espaço.”

A Meta relatou que as recomendações de IA aumentaram o tempo gasto no Instagram em 24% no trimestre de janeiro a março.

“Como a Alphabet, muitos investimentos em IA da Meta foram para anunciantes”, disse James Cardwell, analista da Atlantic Equities.

“Portanto, nós, como consumidores, podemos não ver os frutos de seu trabalho nessa área, mas certamente parece que eles podem usar métodos mais avançados para manter um certo nível de segmentação de anúncios”.

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A Meta também lançou uma campanha agressiva de corte de custos, com planos de eliminar 21.000 empregos e nivelar sua estrutura de gerenciamento intermediário, enquanto trabalha para atingir a meta de Zuckerberg de fazer de 2023 o “Ano do Desempenho”.

A campanha de austeridade “tem um início mais forte do que o esperado para o Meta”, disse Debra Aho Williamson, principal analista da Insider Intelligence.

“Neste ambiente econômico – o crescimento da receita pós-desastre de 3% até 2022 é uma façanha. A forte orientação da Meta para a receita do segundo trimestre é outro indicador de que a empresa está começando a sair da floresta.”

Um boom de comércio eletrônico na era da pandemia viu a gigante da mídia social em 2022, enquanto rivais como TikTok capturavam usuários mais jovens e as atualizações de privacidade da Apple Inc (AAPL.O) cortavam o acesso aos dados do usuário que construíram seu negócio de publicidade.

Gráficos da Reuters

Controle de custo

Os gastos com a reinicialização da IA ​​impulsionaram os gastos de capital da empresa, que deveriam ser de US$ 7,1 bilhões no trimestre. Os analistas previam gastos de capital de US$ 7,2 bilhões no trimestre, acima da previsão anual da empresa de US$ 30 bilhões para US$ 33 bilhões, que permaneceu inalterada.

A empresa abriu a possibilidade de aumentar os gastos de capital ao desenvolver produtos para IA generativa, uma tecnologia emergente que pode produzir escrita, arte e outros conteúdos semelhantes aos humanos.

“Zuckerberg está bem ciente de que seus hábitos de consumo estão sendo observados de perto, e qualquer tentativa renovada de mudar o orçamento para áreas não testadas não cairá bem”, disse Sophie Lund-Yates, analista-chefe de ações da Hargreaves Lansdown.

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“Dito isso, é muito difícil monetizar seu caminho até o topo, caminhando em uma linha muito tênue entre manter as metaluzes acesas e tornar o futuro brilhante o suficiente para entusiasmar os investidores.”

A Meta disse que continua esperando que as perdas operacionais em sua unidade Reality Labs, orientada para o metaverso, aumentem em 2023. A empresa está investindo bilhões de dólares na unidade, que perdeu US$ 13,7 bilhões no ano passado.

Zuckerberg disse estar comprometido com investimentos.

“Desenvolveu-se uma narrativa de que, de alguma forma, estamos nos afastando do foco na visão do metaverso. E quero deixar claro: isso não é preciso”, disse ele. “Nós nos concentramos na IA e no metaverso há anos e continuaremos a nos concentrar em ambos”.

A Meta cortou seus custos anuais entre US$ 86 bilhões e US$ 90 bilhões, abaixo dos US$ 86 bilhões para US$ 92 bilhões em março, quando anunciou sua segunda rodada de demissões.

A empresa disse que seu custo trimestral por anúncio caiu 17% em relação ao ano anterior, enquanto espera uma receita do trimestre atual de US$ 29,5 bilhões a US$ 32 bilhões, em comparação com as estimativas dos analistas de US$ 29,53 bilhões, segundo dados da Refinitiv.

O lucro líquido nos três primeiros meses do ano caiu para US$ 2,20, ante US$ 2,72 no ano anterior, mas superou as expectativas de US$ 2,03 por ação.

A receita do primeiro trimestre aumentou 3%, para US$ 28,65 bilhões, em comparação com uma média de US$ 27,66 bilhões.

Akash Sriram relata em Bangalore; Edição por Arun Koiyur

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