Anthony Edwards, Mike Conley, Karl-Anthony Downs

Denver obteve uma vitória em casa por 112-97 no jogo 5 na noite de terça-feira, os Timberwolves perderam seu terceiro jogo consecutivo pela primeira vez nesta temporada e o grande astro do Nuggets. Nikola Jokić Oferecendo um desempenho de MVP da NBA e muito mais.

A série retorna a Minneapolis para o jogo 6 na noite de quinta-feira, quando a temporada dos Wolves está em jogo.

Aqui estão 10 observações do jogo de terça-feira:

1. Conley desaparecido, Towns sofrendo, Edwards lutando.

Tudo isso contribuiu para que Jokic e o atual campeão Nuggets perdessem na semifinal da Conferência Oeste de terça-feira, em Denver.

Quando acabou, o Denver venceu seu terceiro jogo consecutivo na série. Target volta ao Center na quinta-feira com uma vantagem de 3-2 na série e uma chance de encerrar a melhor defesa da NBA até agora nesta série e especialmente na noite de terça-feira.

Quando tudo acabou, o Denver finalmente se tornou o primeiro time a vencer um jogo em casa na série.

Antes do jogo 5, na terça-feira, Jokic aceitou o Troféu Michael Jordan por ganhar seu prêmio de MVP da terceira liga, e então saiu e jogou como qualquer outro grande jogador que ganhou o prêmio, exceto talvez Mike.

Ele torceu, virou, marcou e ajudou de todas as maneiras durante uma atuação que parecia pessoal. Ele também abusou de Rudy Gobert, quatro vezes jogador defensivo do ano da NBA, e Nas Reed, sexto jogador do ano.

Jokic terminou com 40 pontos, 13 assistências, sete rebotes, duas cestas de três pontos e nenhuma virada. Ele transformou um jogo acirrado em uma vantagem de dois dígitos no terceiro quarto por 23-8.

Houve um lindo passe sem olhar pelas costas Aaron Gordon Foi simplesmente um espetáculo – e teria sido ainda melhor se Reed não tivesse cometido uma falta, mantendo Gordon afastado com uma enterrada.

No meio de tudo isso, o analista da TNT e ex-armador do Wolves, Jamal Crawford, viu a grandeza.

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“Vi três jogadores diferentes”, disse Crawford. “Eu vi [Hakeem Olajuwon] Sonho Shake, O Karim [Abdul-Jabbar] Hook, agora ele está canalizando Magic Johnson com um pequeno Larry Bird.”

2. A cidade desce, depois se levanta e brinca a noite toda

Os Wolves começaram o jogo sem o lesionado Conley, mas viram Downs cair segurando o joelho direito apenas aos oito minutos de jogo.

Sim, aquele joelho direito, o mesmo joelho que ele perdeu um mês no final da temporada regular, depois de passar por uma cirurgia de menisco rompido.

As cidades caíram após colidir com Kentavious Caldwell-Pope, de Denver. Com dores, ele continuou no jogo, indo temporariamente para o metrô e andando de bicicleta ergométrica por um tempo.

Ele voltou e jogou, produzindo uma noite de 23 pontos e seis rebotes, apesar dos problemas graves.

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3. O armador do Wolves lesionado se torna o treinador Conley

Conley foi eliminado do time titular e estava no jogo devido a uma lesão no tendão de Aquiles direito. O técnico Chris Finch disse que Conley se machucou na última jogada do jogo 4.

O guarda Nickel Alexander-Walker largou no lugar de Conley. Alexander-Walker foi titular em 20 jogos da temporada regular e disputou 82 jogos no total, com média de 8,0 pontos em 43,9% de arremessos (e 39,1 de 39,1). Ele teve média de 2,5 assistências e 2,0 rebotes.

Alexander-Walker acertou todos os quatro arremessos antes do intervalo – três deles de três pontos – e fez 11 pontos enquanto os Wolves perdiam por 50-44 no intervalo, após um primeiro tempo acelerado.

Conley sentou-se no banco de terno branco e atuou como assistente técnico, certificando-se de estar no ouvido de Edwards durante toda a noite.

4. O AG original supera o problema da falácia inicial

Gordon, a estrela do Jogo 4, marcou seu segundo gol aos quatro minutos de jogo. Ele logo foi para o banco e foi substituído pelo veterano atacante Justin Holliday. Holiday rapidamente descobriu um problema pior.

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No jogo 4, no domingo, Gordon acertou seus primeiros 10 arremessos – muitos contestados, muitos não ao redor da cesta – antes de finalizar 11 de 12 para 27 pontos. Ele também acertou 3 em 3 na linha de falta.

Ele jogou menos de cinco minutos no primeiro quarto na terça-feira, mas voltou no início do segundo tempo e mostrou energia e jogo. Ah, e um golpe de um braço que agradou ao público, no qual ele derrotou Downs na cesta.

Apesar do problema, ele terminou com 18 pontos e 10 rebotes.

5. Nuggets vencem o jogo por corridas

Os Wolves abriram o segundo tempo com uma sequência de 11-3 que os levou de uma desvantagem de 50-44 no intervalo para uma vantagem de 55-53.

O Nuggets simplesmente respondeu com uma sequência de 21-8 que elevou sua vantagem para dois dígitos, 74-63, faltando 4:27 para o fim do terceiro quarto.

Até então, Jokic já tinha 12 assistências no jogo, e antes do jogo 5 não havia chegado a 10 assistências nos últimos cinco jogos.

6. Longa noite para a formiga

Depois de marcar 44 pontos em um jogo, o recorde de sua carreira nos playoffs, Edwards precisou de 15 arremessos de campo. Ele acertou 1 em 8 e 3 em 13, enquanto o Nuggets lançou várias defesas contra ele.

7. O técnico do Denver, Malone, trabalha com sucesso

O técnico do Denver, Mike Malone, usou sabiamente uma falta técnica pela qual foi sancionado nos primeiros minutos do segundo quarto por repreender os árbitros depois que Gobert não foi sancionado por uma falta ofensiva.

Momentos depois, os árbitros apitaram não uma, não duas, mas três faltas ofensivas contra os jogadores do Wolves, incluindo uma terceira falta sobre Reed.

Gobert marcou na jogada que deu início a tudo, dando aos Lobos uma breve vantagem de 31-29. A essa altura, o Nuggets já tinha quatro bloqueios.

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8. Em casa, os Nuggets e seus fãs comemoram o terceiro MVP da liga de Jokic em quatro anos

Jokic recebeu seu terceiro prêmio de MVP da liga antes do jogo, com o comissário da NBA Adam Silver presenteando Jokic com o troféu Michael Jordan 15 minutos antes do jogo.

Companheiros de equipe invadiram a quadra depois que ele ergueu o troféu para uma multidão entusiasmada, mas ele não se dirigiu ao público.

“Três MVPs e um campeonato em quatro anos, que corrida”, disse Silver.

9. Finalmente, uma vitória em casa

Alguém finalmente ganhou um jogo em casa na série. O Nuggets fez exatamente isso na terça-feira, depois que os Wolves venceram seus dois primeiros jogos em Denver e os dois seguintes no Target Center, após um intervalo de três dias no calendário de playoffs dos times de Denver.

Antes do jogo 5, Finch explicou o evento incomum.

“Temos pessoas que têm filhos, apenas coisas da vida”, disse Finch. “Quando você vai para a estrada, é uma mentalidade de bunker. O dia está planejado para você. É um pouco estranho. Mas você é um profissional. Você tem que lidar com isso.”

10. Dê um passo para trás e deixe o adulto fazer o trabalho

O companheiro de equipe Jamal Murray deu crédito a Jokic na cerimônia antes do jogo, aceitando o troféu por um desempenho tão dominante diante de sua torcida.

“Conquistar o troféu provavelmente o estimulou um pouco”, disse Murray aos repórteres depois. “Foi muito divertido estar em casa. O lugar estava balançando e você sentia um pouco de energia. Ele definitivamente conseguiu. Então dê a bola a ele e nós descobriremos.”

O Star Tribune não enviou o escritor deste artigo para o jogo. Foi escrito usando transmissão, entrevistas e outros materiais.

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