Ponte Galveston: Barcaça danifica estrutura e causa derramamento de óleo

GALVESTON, Texas (AP) – Uma ponte em Galveston, Texas, colidiu com um cais na quarta-feira, derramando óleo nas águas circundantes e fechando a única rota para uma pequena e isolada ilha que abriga uma universidade, disseram autoridades. Não houve relatos imediatos de feridos, embora as autoridades tenham dito que uma pessoa no barco caiu na água e foi imediatamente resgatada.

A ponte para Pelican Island, ao norte de Galveston, por volta das 9h50. Um rebocador saindo dos Terminais Internacionais do Texas, uma operadora de armazenamento de combustível próximo à ponte, perdeu o controle de duas barcaças que empurrava. disse David Flores, superintendente de ponte do Distrito de Navegação do Condado de Galveston.

“A corrente estava muito forte, a maré estava alta. Ele perdeu”, disse Flores.

Um deles atingiu uma ponte e dois postes telefônicos.

O acidente ocorreu semanas depois de um cargueiro colidir com uma coluna de suporte da ponte Francis Key, em Baltimore, em 26 de março. Seis trabalhadores da construção civil.

O acidente na quarta-feira empurrou um homem ao mar e na água, mas ele foi rapidamente resgatado e ileso, disse o major Ray Nolan do gabinete do xerife do condado de Galveston.

O rebocador empurrava bunkers, que são barcaças de combustível para navios, disse Flores. O acidente causou um derramamento de óleo da barcaça no canal da Baía de Galveston e as equipes estavam trabalhando para limpá-lo, disse ele. A barcaça, de propriedade da Martin Petroleum Co., tem capacidade para 30.000 galões, mas não está claro quanto foi derramado na baía, disse o porta-voz do condado de Galveston, Spencer Lewis. Cerca de 10,5 quilômetros da hidrovia foram fechados devido ao derramamento, disse ele.

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O juiz do condado de Galveston, Mark Henry, disse que o fechamento temporário da hidrovia não deveria ter um impacto significativo no comércio de água na área.

“Esta área está um tanto isolada”, disse Henry ao KTRK. “Não faz parte da Intracoastal Waterway, não faz parte do Houston Ship Channel. Eles têm outras rotas nesta área.

A Ilha Pelican, conectada a Galveston por uma ponte, abriga um importante estaleiro, a Texas A&M University Galveston, e o Seawolf Park, um antigo assentamento que agora atrai turistas ao seu icônico cais de pesca e aos navios desativados da Marinha dos EUA. A universidade tem atualmente cerca de 180 alunos, professores e funcionários no campus, disse um porta-voz.

Caminhões de bombeiros chegaram à ponte enquanto trabalhadores e policiais olhavam para os restos dos trilhos desabados. Imagens aéreas mostraram concreto quebrado e detritos dos trilhos pendurados na lateral da ponte e no topo da barcaça, que atingiu os trilhos, disseram autoridades.

Flores disse que a ferrovia serviu apenas como proteção para a estrutura e nunca foi utilizada.

Em comunicado publicado na página da cidade de Galveston no Facebook, não houve feridos e a ilha está atualmente inacessível ao tráfego de veículos.

“Os engenheiros do Departamento de Transportes do Texas também estão a caminho para inspecionar a estrada para determinar se há algum dano”, disse o comunicado. “A ponte permanecerá fechada até ser considerada segura para uso.”

As autoridades de trânsito permitiram que os veículos saíssem da Ilha Pelican na tarde de quarta-feira, mas a ponte foi fechada para todo o tráfego de veículos.

A Texas A&M aconselhou todos os funcionários não essenciais de seu campus em Galveston a saírem imediatamente e disse que permaneceria fechado pelo menos até sexta-feira. Os alunos que moravam no campus foram autorizados a permanecer lá, mas os funcionários da universidade alertaram os residentes e evacuados do campus para “estarem preparados para permanecer fora do campus por um período de tempo desconhecido”.

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A ponte Pelican Island Causeway, inaugurada em 1960, foi classificada como “ruim” de acordo com o Inventário Nacional de Pontes de 2023 da Administração Rodoviária Federal, divulgado em junho passado.

A classificação geral de uma ponte é baseada no fato de a condição de qualquer um de seus componentes individuais – tabuleiro, superestrutura, subestrutura ou bueiro, se houver – ser classificada como ruim ou ruim.

No caso da ponte Pelican Island Causeway, os inspetores classificaram o convés em “condições satisfatórias”, “condições razoáveis” e a superestrutura – ou o componente que absorve a carga de tráfego móvel – em “más condições”.

O Departamento de Transportes do Texas está programado para iniciar a construção no verão de 2025 de um projeto para substituir a ponte. O projeto foi estimado em US$ 194 milhões. Em documentos apresentados durante uma reunião pública virtual no ano passado, o departamento disse que a ponte “chegou ao fim da sua vida útil e deveria ser substituída”. A agência disse que gastou mais de US$ 12 milhões em manutenção e reparos de pontes na última década.

A ponte tem vão principal de aço medindo 164 pés (50 metros) e foi inspecionada pela última vez em dezembro de 2021, segundo dados federais. No entanto, não fica claro nos dados se a fiscalização estadual ocorreu após a Administração Rodoviária Federal compilar os dados.

Em 2011, o tráfego médio diário na ponte era de cerca de 9.100 carros e caminhões.

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Lozano relatou de Houston. Os repórteres da Associated Press, Christopher L. Keller, em Albuquerque, Novo México; Valerie Gonzalez em McAllen, Texas; Acácia Coronado em Austin, Texas; e Ken Miller, de Oklahoma City, contribuíram para este relatório.

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