Autoridades do Havaí estão buscando ajuda de famílias para identificar os restos mortais das vítimas do incêndio florestal

Moradores esfregam as mãos e rezam durante um evento comunitário no Centro Cívico de Lahaina, na cidade devastada pelo fogo de Lahaina, na ilha de Maui, Havaí, EUA, em 21 de agosto de 2023. REUTERS/Kevin Lamarque/Foto de arquivo Obtenha direitos de licença

LAHAINA, Havaí (Reuters) – Autoridades do Havaí apelaram nesta terça-feira às pessoas para que enviem amostras de DNA para ajudar a identificar restos humanos encontrados nas cinzas de um incêndio florestal em rápida evolução na ilha de Maui que matou pelo menos 115 pessoas. No início deste mês.

Ao mesmo tempo, os investigadores reconheceram que é improvável que todos os restos mortais das vítimas do incêndio de 8 de agosto em Maui sejam encontrados.

O procurador do condado de Maui, Andrew Martin, que dirige o Centro de Assistência à Família, disse que conversou com especialistas que lidaram com amostras de DNA em casos de ajuda humanitária em outros lugares e que vê menos interesse no Havaí.

“O número de familiares que se apresentam para fornecer amostras de DNA é muito menor do que o visto em outros desastres”, disse ele.

Martin disse que não consegue explicar por que as pessoas não estão dispostas a fornecer amostras de DNA – 104 foram coletadas até agora. Mas ele prometeu que o ADN fornecido seria utilizado apenas para fins de identificação dos restos mortais e não seria transferido para qualquer base de dados ou agência policial, e esperava que isso ajudasse os membros da família a se apresentarem.

Os investigadores disseram em entrevista coletiva que entre 1.000 e 1.100 pessoas permanecem desaparecidas desde o incêndio.

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Mas eles disseram que a lista era uma bagunça complexa, com alguns identificados pelo mesmo nome, outros faltando dados como datas de nascimento, alguns cujo gênero não era claro e possivelmente relatos duplicados das mesmas pessoas na lista. Compilado de várias fontes.

Todos na lista não deram nenhuma indicação de quando – ou quando – poderiam concluir a tarefa de contabilidade. Eles também disseram que ainda não podiam prever qual seria o número total de mortos no incêndio.

O chefe de polícia de Maui, John Pelletier, ressaltou que seu departamento recebeu até agora 85 relatos de pessoas desaparecidas relacionadas ao incêndio – e instou os cidadãos a denunciarem o desaparecimento de familiares ou outras pessoas diretamente à polícia, se possível.

A devastação foi tão terrível, porém, que mesmo depois de concluídas todas as buscas restantes, Pelletier alertou: “Não posso garantir… que pegamos todo mundo”.

Incêndios florestais varridos pelo vento mataram pelo menos 115 pessoas na cidade costeira de Lahaina, no oeste de Maui, de acordo com autoridades do condado de Maui. As autoridades afirmam ter verificado 100% das casas térreas na área do desastre.

(Esta história foi reimpressa para corrigir a pontuação no título)

Reportagem de Jonathan Allen em Lahaina, Havaí e Brad Brooks em Longmont, Colorado; Edição de Michael Perry

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