Autoridades do Havaí estão pedindo às famílias dos desaparecidos em incêndios florestais que forneçam amostras de DNA

LAHAINA, Havaí (AP) – Autoridades do Havaí imploraram na terça-feira aos parentes dos desaparecidos. O pior incêndio florestal da América Mais de um século se apresentou para fornecer amostras de DNA, disse ele, acrescentando que o baixo número fornecido até agora dificultou os esforços para identificar os restos encontrados nas cinzas.

Cerca de 1.000 a 1.100 nomes estão na lista provisória e não confirmada de pessoas do FBI depois que incêndios florestais destruíram a histórica comunidade costeira de Lahaina, em Maui. Mas o Centro de Assistência à Família recolheu até agora ADN de 104 famílias, disse Julie French, que lidera os esforços para identificar restos mortais através de análise de ADN.

O promotor público de Maui, Andrew Martin, que dirige o centro, disse que o número de familiares que se apresentam para fornecer amostras de DNA é “significativamente menor” do que em outros grandes desastres em todo o país, embora não tenha ficado imediatamente claro o porquê.

“Essa é a nossa preocupação, é por isso que estou aqui hoje, é por isso que peço esta ajuda”, disse ele.

Martin e French tentaram tranquilizar o público de que quaisquer amostras seriam usadas apenas para ajudar a identificar as vítimas do incêndio e não seriam inseridas em nenhum banco de dados de aplicação da lei ou usadas para qualquer outro propósito. As pessoas não serão questionadas sobre eles Status de imigração ou cidadaniaEles disseram.

“O que queremos fazer – o que queremos fazer – é ajudar as pessoas a encontrar e identificar os seus entes queridos desaparecidos”, disse Martin.

Duas semanas depois das chamas terem varrido Lahaina, as autoridades enfrentam grandes desafios para determinar quantas pessoas estão desaparecidas e quantas chegaram a um local seguro, mas não foram verificadas.

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Algo semelhante aconteceu após os incêndios florestais de 2018 que mataram 85 pessoas e devastaram a cidade de Paradise, na Califórnia. As autoridades do condado de Butte, lar de Paradise, acabaram publicando uma lista de pessoas desaparecidas no jornal local. Uma decisão que ajudou a identificar muitos Aqueles que conseguiram sair vivos foram listados como desaparecidos. Em um mês, a lista havia diminuído de 1.300 nomes Apenas uma dúzia.

As autoridades no Havaí estão preocupadas que, ao publicar uma lista de pessoas desaparecidas, alguns dos mortos possam ser identificados. Em um e-mail na terça-feira, o Centro Conjunto de Informações do estado chamou de “um padrão mantido por todas as autoridades policiais e socorristas no Havaí, por compaixão e respeito pelas famílias, omitir nomes até que as famílias sejam contatadas”.

A polícia de Maui disse que 115 pessoas morreram até segunda-feira. Todas as propriedades residenciais de um único andar na área do desastre foram revistadas e as equipes estão se deslocando para revistar propriedades residenciais e comerciais de vários andares, disseram autoridades do condado de Maui em uma atualização na noite de segunda-feira.

O chefe de polícia John Pelletier disse na terça-feira que sua equipe está tendo dificuldade em chegar a uma lista definitiva dos desaparecidos. Em alguns casos, as pessoas forneceram apenas nomes parciais, enquanto em outros casos os nomes podem ser duplicados. “Não há segredo, não há coisas a esconder”, acrescentou.

“Queremos ter uma lista verificada. Sabemos que existem atualmente 1.100 nomes, alguns dos quais têm apenas o primeiro nome e nenhum número de contato. Então era ‘Missing John’, e quando tentamos ligar de volta para quem disse isso, ninguém atendeu”, disse ele. “Então, estamos tentando limpar isso para torná-lo o mais preciso possível.”

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Pelletier pediu às pessoas que forneçam DNA se tiverem parentes desaparecidos e que apresentem um boletim de ocorrência com o máximo de informações possível.

“Se você acha que tem um membro da família desaparecido, forneça o DNA”, disse ele. “Faça o relatório. Descubra isso. Um nome sem vocação não ajuda ninguém.

A moradora de Lahaina, Rosanna Samardano, estava na lista e não sabia que alguém estava procurando por ela até que um agente do FBI ligou para ela há alguns dias.

“Fiquei chocado. Por que o FBI está me ligando? disse o aposentado de 77 anos. “Mas ele saiu imediatamente e então eu me acalmei.”

Um amigo relatou seu desaparecimento porque não foi possível encontrá-lo, apesar de ligar, enviar mensagens de texto e enviar e-mails. Seu bairro, Kahana – que não pegou fogo – ficou sem eletricidade, serviço de celular ou Internet nos dias seguintes ao incêndio.

Clifford Abihai veio da Califórnia para Maui quando ligações para sua avó Louise Abihai, 98, não deram em nada. Ele está igualmente frustrado no campo de Maui.

“Quero confirmação”, disse ele na semana passada. “Não sei o que aconteceu, não sei se ela escapou, não sei se ela estava lá. Essa é a parte difícil.”

Na terça-feira, ele disse que ainda não tinha aprendido nada. Ele forneceu uma amostra de DNA, disse ele.

A avó de Abihai, Hale Maholu, morava em Iono, onde morava outro membro de sua família, Virginia Tofa. As autoridades identificaram o falecido como Topa. Abihai Tofa e Louis descreveram Abihai como melhores amigos.

Ele disse que sua avó era móvel e podia caminhar um quilômetro por dia, mas como ela frequentemente desligava o celular para economizar bateria, muitas vezes era difícil contatá-la.

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É difícil saber se os desaparecidos estão mortos. Especialistas em incêndios dizem que alguns dos corpos podem ter sido cremados pelo calor intenso, deixando os ossos a serem identificados através de testes de DNA. Três quartos dos restos mortais testados para DNA até agora produziram resultados utilizáveis, disse French.

Aqueles que viveram outras tragédias e nunca souberam do destino dos seus entes queridos acompanham as notícias e choram pelas vítimas e pelas suas famílias. Por exemplo, quase 22 anos depois, quase 1.100 vítimas dos ataques terroristas de 11 de Setembro, que mataram quase 3.000 pessoas, não têm restos mortais identificáveis.

A família de Joseph Giaccone estava inicialmente desesperada por encontrar vestígios do executivo financeiro de 43 anos que trabalhava na Torre Norte do World Trade Center, lembrou o irmão James Giaccone. Mas com o tempo, ele começou a se concentrar nas memórias de seu irmão, o Homem Próspero.

Giaccone disse na segunda-feira que se seus restos mortais fossem identificados e agora liberados para a família, “isso reforçaria o horror pelo qual ele passou naquele dia e abriria feridas que acho que não quero abrir”. Memorial do 11 de setembro em Nova York.

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Johnson relatou de Seattle e Kelleher de Honolulu. Os escritores da Associated Press Jennifer Peltz em Nova York, Johnny Harr em São Francisco e Becky Bohrer em Juneau, Alasca, contribuíram.

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