Dick Butkus, linebacker do Hall da Fama do Chicago Bears, morre aos 80 anos

Dick Butkus, linebacker intermediário do Hall da Fama do Chicago Bears das décadas de 1960 e 1970 e selecionado para o time de todos os tempos do 100º aniversário da NFL, morreu quinta-feira em sua casa em Malibu, Califórnia. Ele tem 80 anos.

Os Bears confirmaram a morte dizendo que ele morreu “durante a noite”. Nenhuma razão foi dada.

Com 1,80 metro de altura e 245 libras, bom tamanho para sua época, Butkus joga como meio de corrida empalhado. Ele foi rápido e ágil o suficiente para quebrar e interromper os passes dos oponentes. Ele foi nomeado All-Pro do time principal cinco vezes e foi selecionado para o Pro Bowl oito vezes. Ele absorvido Introduzido no Hall da Fama do Futebol Profissional em 1979, seu primeiro ano de elegibilidade.

Os sacos não se tornaram uma estatística oficial até 1982, então o número de vezes que Butkus demitiu os zagueiros adversários não foi registrado. Mas ele foi creditado por interceptar 22 passes e recuperar 27 fumbles enquanto jogava pelos Bears de 1965 a 1973.

Butkus foi citado pelo Hall da Fama dizendo: “Quando eu entrava em campo para me aquecer, fazia coisas que me deixavam louco”. “Se alguém do outro time estiver rindo, vou fingir que está rindo de mim ou dos ursos.

Bill George, o antecessor de Butkus como linebacker intermediário dos Bears, que estava chegando ao fim de sua carreira no Hall da Fama quando Butkus era calouro, acreditava que estava destinado ao estrelato. “A primeira vez que vi Butkus, comecei a arrumar meu equipamento”, disse George ao The Chicago Tribune em 2015. “Esse cara não vai melhorar.”

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Até o início da década de 1950, os jogadores intermediários da linha defensiva eram chamados de middle linebackers. Eles eram do tipo difícil, principalmente para impedir os adversários em jogos corridos. George começou a mudar as defesas, às vezes recuando para futuras jogadas de passe.

Quando a CBS exibiu “The Violent World of Sam Huff” em outubro de 1960, Walter Cronkite, um retrato da estrela dos Giants, tornou a posição do linebacker intermediário fascinante. Butkus estava jogando futebol na época na Chicago Vocational High School como zagueiro, linebacker, apostador e chutador de posição.

Ele ganhou reconhecimento nacional como All-American como linebacker e centro da Universidade de Illinois por três temporadas. Quando júnior, ele levou o Illini a um recorde de 8-1-1 e à vitória sobre a Universidade de Washington no jogo Rose Bowl do Dia de Ano Novo de 1964.

Na capa da Sports Illustrated em 1964, Dan Jenkins escreveu: “Se todo time de futebol universitário tivesse um linebacker como Dick Butkus, de Illinois, todos os zagueiros logo teriam um metro de altura e cantariam sopranos.”

Richard Marvin Butkus nasceu em 9 de dezembro de 1942 em Chicago, filho de John e Emma (Good-off) Butkus em uma grande família lituano-americana. Seu pai era eletricista da Pullman-Standard Railway Car Company.

Butkus foi selecionado na primeira rodada do Draft da NFL de 1965, pelos Bears na terceira rodada e pelo Denver Broncos da American Football League na segunda rodada. Ele foi com o time de sua cidade natal, uma franquia famosa da NFL e treinado pelo futuro membro do Hall da Fama George Halas. Em sua temporada de calouro, ele interceptou cinco passes e recuperou sete fumbles.

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Mas os Bears passaram por tempos difíceis durante os anos de Butkus. Eles venceram 49 jogos, perderam 74, empataram quatro e nunca chegaram aos playoffs. Nas últimas temporadas, Butkus jogou com uma lesão grave no joelho direito, apesar de ter sido submetido a uma cirurgia. Em maio de 1974, após se aposentar, ele processou Pierce em US$ 1,6 milhão, argumentando que a equipe não lhe havia fornecido os cuidados médicos e hospitalares prometidos no contrato de cinco anos que ele assinou em julho de 1973. O caso terminou. Tribunal.

Depois de deixar o futebol, Butkus continuou atuando. Em uma série de comerciais de televisão da Miller Lite apresentando atletas, ele foi retratado como um jogador de tênis debatendo os pontos fortes da cerveja com Bubba Smith, uma estrela da defesa do Baltimore Colts. O ponto sempre polêmico da série: “O sabor é ótimo! Menos recheio!”

Butkus apareceu em filmes como “Necessary Cruelty” (1991) e “Any Given Sunday” (1999). Ele também teve um papel em programas de TV, incluindo “My Two Dads” e “Hang Time”.

Butkus estrelou o documentário de televisão “Brian’s Song”, de 1971, sobre seu companheiro de equipe Brian Piccolo, que havia morrido de câncer um ano antes. Ele apareceu em uma série da ESPN, “Bound for Glory”, que o acompanhou por uma temporada treinando um time de futebol americano do ensino médio.

Butkus e sua esposa, Helen, têm três filhos – Matt, Nicky e Richard Jr. As informações sobre seus sobreviventes não estavam disponíveis imediatamente.

O pivô do Bears, Mike Pyle, da década de 1960, enfrentou Butkus cara a cara em uma luta de equipe. Em “Bears in Their Own Words” (1991), de Richard Whittingham, Pyle disse: “Dick era tão sério na prática quanto no esporte”.

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“Vou gastar esse dinheiro comprando jantar, cerveja e coisas assim para ele não tirar isso de mim em uma briga”, disse Pyle. “Ele provavelmente encurtou minha carreira em alguns anos no campo de treinamento.”

Orlando Mayorquin Relatório contribuído.

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