Ex-advogado Michael Cohen diz que Trump elevou valores de propriedade ‘arbitrariamente’

NOVA YORK (Reuters) – Donald Trump inflou “arbitrariamente” o valor de suas propriedades imobiliárias para obter prêmios de seguro favoráveis, testemunhou Michael Cohen, ex-advogado de Trump e mediador no caso de fraude civil do ex-presidente.

Cohen, que cortou relações com o ex-presidente dos EUA há cinco anos, é agora uma testemunha chave num processo movido pela procuradora-geral de Nova Iorque, Letitia James, uma democrata, alegando que Trump inflou o valor dos activos das empresas da sua família. O caso ameaça destruir o império empresarial de Trump.

Cohen testemunhou que Trump o instruiu a “fazer engenharia reversa” dos valores de muitas das participações da Organização Trump para que as demonstrações financeiras da empresa mostrassem que os ativos “tinham valores muito altos com passivos baixos, a fim de garantir melhores seguros prêmios.”

Num breve depoimento antes do intervalo para almoço da audiência, Cohen disse que o valor das ações da empresa seria “qualquer número que o Sr. Trump nos dissesse”. A audiência será retomada às 14h15 EDT (18h15 GMT).

Após o término da audiência, Trump disse aos repórteres que “não estava nem um pouco preocupado” com o testemunho de Cohen.

Colin Faherty, advogado do Ministério Público, começou a questionar Cohen revisando seu histórico criminal. Em 2018, Cohen se declarou culpado de violações de financiamento de campanha e de mentir ao Congresso durante uma investigação separada sobre as negociações comerciais de Trump com a Rússia.

READ  Menendez enfrenta acusações de suborno e se declara inocente

“Fiz isso em cooperação e em benefício de Donald Trump”, disse Cohen, referindo-se ao seu perjúrio perante o Congresso.

Trump recostou-se na cadeira e olhou para Cohen no depoimento, sussurrando ocasionalmente para seus advogados.

As perguntas iniciais de Faherty foram concebidas para desviar os ataques dos advogados de Trump à credibilidade de Cohen.

Na manhã de terça-feira, Trump, o principal candidato à indicação presidencial republicana em 2024, chamou Cohen de “mentiroso”.

“Ele é um mentiroso comprovado, um criminoso”, disse Trump aos repórteres antes de entrar no tribunal, referindo-se a Cohen. “Não fizemos nada de errado, essa é a verdade.”

Cohen, que certa vez disse que “levaria um tiro” por Trump, começou uma pena de prisão de três anos em 2019, mas foi libertado para prisão domiciliária no ano seguinte, durante a pandemia do coronavírus.

O testemunho de Cohen durante uma audiência no Congresso em 2019 sobre as finanças de Trump foi o ímpeto para o processo de James.

Trump negou qualquer irregularidade e defendeu a avaliação dos seus bens, chamando o caso de “fraude” e de caça às bruxas política.

Ele compareceu esporadicamente ao tribunal no mês passado, reclamando de comentários inflamados aos repórteres, que considerou uma distração de sua campanha.

Ele chegou na segunda-feira após uma paralisação da campanha em New Hampshire e, dias depois, o juiz Arthur Engoron, que supervisiona o caso, multou-o em US$ 5 mil por violar uma ordem de silêncio.

Em Setembro, antes do início do julgamento, Engron Trump ordenou a liquidação de empresas que controlavam as jóias da coroa da sua carteira imobiliária, incluindo a Trump Tower em Manhattan, por inflacionarem fraudulentamente o seu património líquido. Essa decisão está suspensa enquanto Trump apela.

READ  Ator e comediante de "Breaking Bad" Mike Pattay morre aos 52 anos

O julgamento é principalmente sobre danos. James está buscando uma multa de pelo menos US$ 250 milhões, uma proibição permanente de Trump e seus filhos Donald Jr. e Eric de fazer negócios em Nova York, e uma proibição de imóveis comerciais por cinco anos contra Trump e a Organização Trump.

No início da audiência, Engoron foi impedido de falar publicamente sobre funcionários do tribunal depois que Trump compartilhou uma postagem nas redes sociais atacando a secretária de Engoron e mencionando-a pelo nome.

Trump excluiu a postagem, mas na semana passada Engoron revelou uma captura de tela que estava disponível em seu site de campanha há semanas.

Engoron multou Trump em US$ 5 mil, dizendo que o erro parecia “descuido” e alertou que futuras violações poderiam trazer sanções “muito severas”, incluindo penas de prisão.

O processo civil de James é uma das várias questões legais que Trump enfrenta enquanto ele faz campanha para a presidência. Ele se declarou inocente de quatro acusações criminais, incluindo casos federais ligados a tentativas de alterar os resultados das eleições de 2020 e à remoção de documentos governamentais da Casa Branca.

Relatório de Jack Quinn; Edição de Nolene Walter, Nick Zieminski e Lisa Schumacher

Nossos padrões: Princípios de confiança da Thomson Reuters.

Obtenha direitos de licençaAbre uma nova aba

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *