Exportações da China caem pelo quarto mês consecutivo

Os economistas esperavam que os números do comércio em agosto fossem um pouco piores. Uma pesquisa da Reuters prevê que as exportações caíram 9,2 por cento em agosto em relação ao ano anterior, enquanto as importações caíram 9 por cento. As exportações caíram 14,5% em julho do mês passado.

Muitas empresas multinacionais, especialmente os grandes retalhistas nos Estados Unidos, tornaram-se preocupados com as cadeias de abastecimento que dependem da China, à medida que as tensões geopolíticas aumentaram nos últimos anos, especialmente à medida que as disputas comerciais internacionais entre os Estados Unidos e a China se intensificaram.

As rigorosas medidas “zero Covid” da China durante a pandemia, nomeadamente o bloqueio de semanas de Xangai, Shenzhen, Guangzhou e outros grandes centros industriais e portos, levaram a muitos atrasos nas remessas e a muitos gestores estrangeiros que deixaram a China para trabalhar em empresas multinacionais.

Com as preocupações com a pandemia a desaparecerem, as famílias em todo o mundo, incluindo na China, mudaram os seus padrões de gastos para viagens, refeições em restaurantes e outros serviços. Muitos armazenaram bens manufaturados durante a pandemia, principalmente da China, que possui o maior setor industrial do mundo.

Estas tendências reflectiram-se nos detalhes dos números de Agosto. As exportações de computadores, onde a China é líder há muitos anos, caíram 18,2% em valor desde agosto de 2022. As exportações de equipamentos médicos e cirúrgicos, que cresceram durante a pandemia, caíram 7,1% no mês passado.

Mas as exportações de alguns produtos começaram a estabilizar: as vendas externas de electrodomésticos, como frigoríficos e máquinas de lavar roupa, aumentaram 11,4% em Agosto, depois de terem caído em Julho.

As importações de produtos agrícolas – que dependem fortemente de alimentos provenientes do estrangeiro, à medida que a China melhora a dieta dos seus cidadãos – caíram 7,9 por cento em relação ao ano anterior, enquanto as importações de petróleo bruto aumentaram, na verdade, meio por cento.

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Os números de exportações e importações de cada mês fornecem uma das primeiras indicações de como a economia chinesa se saiu no mês anterior. A China depende fortemente da obtenção de enormes excedentes comerciais todos os meses como forma de criar dezenas de milhares de empregos, e isso é especialmente importante este ano, à medida que o desemprego juvenil aumenta.

As exportações tornaram-se ainda mais importantes nos últimos dois anos, à medida que a China enfrenta um forte abrandamento no seu mercado imobiliário, após anos de especulação desenfreada que fez subir os preços dos apartamentos dez vezes ou mais em muitas cidades chinesas.

Os dados divulgados na quinta-feira foram o mais recente sinal de que a procura global por produtos chineses pode ter começado a diminuir. “As exportações e importações negativas mais baixas aumentam a nossa confiança de que Julho será um período sombrio para a actividade económica na China”, disse Louis Lu, economista do Gabinete de Economia de Oxford de Singapura.

Embora as exportações da China tenham sido fracas este ano, estão a descer face aos níveis mais elevados alcançados durante a pandemia. O país é uma potência industrial.

“As encomendas de exportação não parecem boas para os EUA ou para a Europa, mas estão a crescer solidamente na Ásia e noutros lugares”, de acordo com uma recente nota de investigação publicada pelo grupo de investigação económica China Page Book.

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