Fairleigh Dickinson, raramente no Torneio da NCAA, perturbou Purdue de uma forma chocante

COLUMBUS, Ohio – Fairleigh Dickinson, o time mais baixo no basquete universitário masculino em 16º lugar, derrotou Purdue, o melhor classificado, e seu grande homem de 2,10 metros, Zach Eddy, na sexta-feira, para entregar uma reviravolta impressionante no torneio da NCAA, e esse é o epítome da história. March Madness é o azarão.

O jogo trouxe emoção e admiração na Nationwide Arena, a casa dos Blue Jackets na NHL, onde milhares de fãs de Purdue do outro lado da fronteira em Indiana se reuniram para assistir seu time vencedor do campeonato Big Ten começar uma longa marcha para a Final Four.

Em vez disso, quando a campainha final soou, os jogadores de Fairleigh Dickinson correram para o meio da quadra, gritaram loucamente e formaram um scrum na frente de seus fãs, usando câmeras de celular para registrar a vitória mais famosa da história atlética da escola. Os treinadores e a equipe do time pularam nos braços uns dos outros. A maior parte da multidão ficou lá e assistiu.

“Não consigo nem explicar. Estou em choque agora”, disse o atacante júnior Sean Moore, que liderou Fairleigh Dickinson com 19 pontos, após a final do jogo, com seu time no top 63-58. “Eu não poderia Não acredito.”

Foi apenas a segunda vez que um cabeça-de-chave nº 16 derrotou um torneio de eliminação única masculino nº 1 desde que o Condado de Baltimore da Universidade de Maryland venceu a Virgínia por 20 pontos em 2018. No lado feminino, Harvard, 16ª colocada, derrotou a nº 1 Stanford no torneio de 1998.

A FDU, localizada em Teaneck, NJ, do outro lado do rio Hudson, na parte superior de Manhattan, nunca havia avançado para a segunda rodada do torneio antes de sexta-feira. Ele teve que derrotar o Texas Southern na quarta-feira em um jogo play-in pelo direito de enfrentar o vencedor Purdue no Big Ten Tournament no domingo.

“Se tivéssemos jogado contra eles 100 vezes, eles poderiam ter nos derrotado 99 vezes”, disse o técnico do primeiro ano da FDU, Tobin Anderson, após o jogo. Sua equipe – baixa, jovem e azarão de 23 pontos – “tem que ser única”, disse ele. “Temos que ser não convencionais.”

Purdue lutou em todas as facetas do jogo. Tiro abaixo de 20 por cento da linha de 3 pontos, geralmente nítida de longa distância. Ao superar seu oponente estreito, o FDU pegou 11 rebotes ofensivos importantes que desaceleraram Purdue enquanto tentava recuperar o controle.

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Purdue frequentemente permitia a rotação de pequenos guardas da FDU, que entravam e saíam das jogadas como um time de hóquei, deslizando pelas telas para obter uma visão fácil da cesta. No entanto, o FDU, que liderou a maior parte do jogo, foi um pouco inconsistente, acertando menos de 40 por cento.

Mas sua defesa confundiu o ataque elaborado de Purdue, que teve mais de 250 jogadas, incluindo pressões regulares em toda a quadra e times duplos de Eadie.

“Muitas vezes eles têm um cara marcando por trás e um cara basicamente sentado no meu colo”, disse Edey, o jogador nacional do ano, com frustração após o jogo. Ele terminou com 21 pontos e 15 rebotes, uma linha de estatísticas normalmente dominante que parecia sem sentido na noite de sexta-feira.

“Dói”, disse Matt Painter, técnico de Purdue desde 2005. FDU “jogou melhor do que nós”, disse ele. “Eles treinaram melhor do que nós.”

“Eles são maravilhosos”, disse o pintor.

É o terceiro ano consecutivo que Purdue perde por dois dígitos no Torneio da NCAA, um sinal de que a derrota de sexta-feira pode não ter sido completa. Mas sua derrota para a FDU representa a pior derrota para uma organização que prioriza recrutas locais e desconhecidos sem o hype da NBA de jogadores de alto escalão atraídos por outras potências do basquete universitário. Purdue, que há anos se concentra no desenvolvimento de jogadores, rejeitou amplamente o portal de transferências que outros programas importantes negociaram com ansiedade para aprofundar suas listas.

Essa ideia foi um teimoso motivo de orgulho para Painter, que chegou às oitavas de final seis vezes, mas nunca avançou para as quatro finalistas. Sua equipe “fez as coisas da maneira certa” nesta temporada, disse ele na sexta-feira.

Depois de quase dois meses sendo classificado como o melhor time do país nesta temporada, feito que conquistou pelo segundo ano consecutivo, os jogadores de Purdue acreditavam que seu time estava posicionado para vencer o campeonato nacional. Mason Gillis, atacante titular do time, disse na quinta-feira o máximo que seu time pode se preparar para o FDU “Temos as peças”, disse ele com confiança.

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FDU tem uma das vitórias mais improváveis ​​no basquete universitário. É o time mais baixo da Divisão I – 363 de 363 times – com média de apenas 6 pés-1. Quase todos os jogadores do Purdue ganharam altura significativa, incluindo Eddy, um guarda que era trinta centímetros mais baixo.

FDU terminou 4-22 na última temporada e ficou em sexto lugar na pesquisa de treinadores de pré-temporada de sua conferência. Recuperou-se com 20 vitórias nesta temporada. Os Knights reivindicaram a oferta automática da Conferência Nordeste, mas na verdade não venceram o torneio da conferência. Eles caíram nas finais para Merrimack, que está em transição da Divisão II e não se classificou para o Torneio da NCAA.

Anderson, o técnico da FDU, alertou que seu time poderia igualar Purdue em uma comemoração pós-jogo após a vitória de quarta-feira, uma crença que colocou Purdue à frente da competição. “Quanto mais observo Purdue, mais acho que podemos vencê-los”, disse Anderson no vestiário do time após o jogo de quarta-feira.

Ele disse na sexta-feira que se sentiu mal com o desprezo percebido. Mas seus jogadores sugeriram que seu treinador foi checado. “Mostramos por que estamos aqui”, disse o armador Demetrius Roberts, de 1,70 metro, que contornou os guardas mais altos de Purdue a caminho de 12 pontos-chave.

“Todos nós temos um chip em nosso ombro”, disse Anderson.

Um ano atrás, Anderson era o treinador principal da St. Thomas Aquinas, uma escola da Divisão II em Sparkle, Nova York, onde treinou Moore, um nativo de Columbus que se juntou a ele em Fairleigh Dickinson. Painter elogiou Andersen como um “moedor” após a virada de sexta-feira.

Os torcedores de Purdue superaram os torcedores de FDU, enchendo o estádio de barulho enquanto seu mascote, o Purdue Pete, desfilava pela quadra para inspirar muitos seguidores da escola. Mas conforme o jogo avançava, o FDU o mantinha fechado e gritos de “FDU” começaram a soar de seus fãs moderados e participantes das festas de Memphis e Florida Atlantic. .

Purdue recuperou o controle do jogo nos primeiros 10 minutos do segundo tempo, que dependia fortemente de Eadie, a jogadora nacional do ano, que frequentemente jogava bolas em direção a seus companheiros de equipe como um jogador de vôlei.

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Anderson descreveu a receita para neutralizar Eddie: sufocar seus companheiros de equipe. Eddy, apontou Anderson, teve um desempenho semelhante nas vitórias e derrotas de Purdue. A diferença, disse ele, é ter um grupo de jogadores talentosos ao redor de ED para controlá-los quando eles chutam de longe ou cortam o aro quando ED é duplo ou triplo. Quando o elenco de apoio de Eddy luta, sua equipe luta, disse Anderson.

Eddie fez várias enterradas enfáticas no segundo tempo enquanto trabalhava para assumir o controle do jogo, rugindo após bandejas. Os Boilermakers alcançaram uma vantagem de 6 pontos que parecia intransponível. Os olhares nervosos que os treinadores de Purdue trocavam pareciam fáceis.

Mas a FDU, corajosa e implacável, marcou 8 pontos sem resposta para retomar o controle. O resto do jogo foi um vai-e-vem tenso até que Moore fez uma bandeja a um minuto e 26 segundos do fim, fechando efetivamente a liderança de seu time.

Painter disse que seu time foi mal baleado e não conseguiu se ajustar enquanto lutava para se livrar das armadilhas defensivas do FDU. “Quando as pessoas te pressionam assim, você tem que fazer bandejas”, disse ele. “Você tem que obter tiros abertos.”

Ele parece ter absorvido as ondas de choque que a derrota de Purdue enviou durante a competição – mais de 96 por cento dos fãs escolheram Purdue para vencer o jogo na chave da ESPN, e Zero suportes masculinos corretos foram deixados No local depois da noite de sexta-feira, é claro, devido a outros transtornos em torno da partida.

“Vão caçoar de você. Você vai ficar constrangido”, disse Painter. “É basquete.”

Purdue teve a chance de empatar o jogo faltando 10 segundos para o fim. Mas a FDU montou a resistência final de sua defesa feroz, prendendo Fletcher Lower, um guarda calouro com cara de bebê e atirador certeiro no canto. Lower tentou um chute desesperado, errando feio, e Eddy assistiu do poste baixo.

Lower sentou-se sozinho em seu armário após o jogo, olhando para frente, atordoado. Era o tipo de tiro que ele havia sonhado, disse ele.

Billy Witts contribuiu com relatórios.

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