Quem é Fairleigh Dickinson, o cabeça-de-chave nº 16 que derrotou Purdue?

O time de basquete masculino da Fairleigh Dickinson University, uma escola particular em Teaneck, NJ, foi 4-22 na última temporada. Três de seus melhores jogadores e seu treinador competiram na Divisão II. E os Knights, que jogam na Conferência do Nordeste, nem ganharam o torneio da conferência, o título de que geralmente precisam para chegar ao torneio da NCAA.

Ainda assim, Fairleigh Dickinson se tornou apenas o segundo número 16 no torneio masculino com uma vitória por 63-58 sobre Purdue na primeira rodada na sexta-feira. (Em 2018, a cabeça-de-chave Virginia perdeu para a Universidade de Maryland no condado de Baltimore. Na competição feminina, a 16ª cabeça-de-chave Harvard venceu a nº 1 Stanford em 1998.)

“Eu amo nossos caras – eles são durões, são brigões, jogam duro”, disse Tobin Anderson, técnico do primeiro ano de Fairleigh Dickinson, após a vitória. “Foi inacreditável. Chocamos o mundo e não poderia ter acontecido com um grande grupo de caras, grandes fãs, minha família, a coisa toda.

Então, quem são essas pessoas e quão grande é isso?

Após nove anos no St. Thomas Aquinas College, Anderson foi contratado pela Fairleigh Dickinson, uma equipe da Divisão II em Teaneck, NY, com menos de 8.000 alunos.

Anderson substitui Greg Herenda, que foi demitido após uma temporada de quatro vitórias na qual a FDU terminou em nono na Conferência Nordeste. Anderson trouxe três de seus jogadores com ele para Fairleigh Dickinson: os guardas Demetrius Roberts e Grant Singleton e o atacante Sean Moore, que marcou 19 pontos contra Purdue na noite de sexta-feira em sua cidade natal, Columbus, Ohio.

“Cara, eu me senti incrível porque realmente não pensei que estaríamos aqui nesta temporada”, disse Moore, que acertou uma enorme cesta de 3 pontos para dar ao seu time uma vantagem de 61-56. Mais um minuto.

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O 6-foot-4 Moore, 5-foot-8 Roberts (de Mount Vernon, NY) e 5-9 Singleton (de Sumter, SC) não são estranhos ao March Madness. Sob Anderson, São Tomás de Aquino venceu três torneios consecutivos da Conferência da Costa Leste e fez três aparições nas oitavas de final no Torneio Masculino da Divisão II da NCAA.

Roberts acredita que o trio fez uma declaração nesta temporada sobre a qualidade dos jogadores vindos da segunda divisão.

“Eu realmente não vejo a diferença entre DII e DI”, disse ele no início deste mês.

Os Knights podem não estar no Torneio da NCAA este ano devido à inelegibilidade do Merrimack College. Merrimack derrotou o FDU por 67-66 em casa para vencer o jogo do campeonato da Conferência Nordeste, mas não está qualificado para o torneio, pois está em seu quarto ano da Divisão II para a Divisão I.

O período de transição é uma questão comum, mas às vezes tensa, no atletismo universitário, quando as universidades concordam em suspender o jogo pós-temporada enquanto constroem suas instalações e outras infraestruturas para cumprir os requisitos de sua nova divisão.

“Acredito que, seguindo em frente, algo é feito no melhor interesse das crianças, porque o que você está fazendo por quatro anos está tirando toda a vida de uma criança da equação”, disse o técnico do Merrimack, Joe Gallo. até o jogo do título da conferência.

Agora, um ano depois, dois outros azarões de Jersey – o não. 15 semente Princeton e não. 16 seed FDU – tem três vitórias combinadas em torneios da NCAA. e Fairleigh Dickinson fica a 21 km de St. Peters.

No entanto, Fairleigh Dickinson tem um longo caminho a percorrer para igualar toda a competição que o St Peter’s hospeda. A equipe chegou à 8ª rodada na última temporada antes de ser eliminada pela Carolina do Norte.

Os Knights estão entre vários programas intermediários que geralmente gostam de se testar contra grandes escolas. FDU perdeu para Loyola-Chicago, Pittsburgh e St. Peter’s nesta temporada, mas venceu St. Joseph da Atlantic 10 Conference e Columbia da Ivy League.

Aquele jogo, a vitória do Condado de Baltimore da Universidade de Maryland sobre a Virgínia em 2018, a classificação geral do torneio, estava muito longe da vitória de sexta à noite sobre Fairleigh Dickinson.

Essencialmente, foi uma derrota completa, 74-54. Grande parte do segundo tempo foi uma celebração para os Retrievers enquanto eles percorriam a quadra.

Naquela época, a equipe de mídia social da UMPC era famosa por suas brincadeiras espirituosas, Especialmente no Twitter. Terminou a virada da noite de sexta-feira com um momento memorável de “Os Simpsons”.

Uma nota de rodapé: UMBC perdeu aquele confronto para o Kansas State em seu jogo da segunda rodada.

Claro, essas coisas podem ser subjetivas, mas há um argumento a ser feito de que a vitória de Fairleigh Dickinson sobre Purdue pode ser classificada como a maior surpresa da história do torneio. Ao contrário do UMBC em 2018, o FDU está invicto em sua competição de conferência e sai dos quatro primeiros precisando de uma vitória para avançar para as oitavas de final.

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O UMBC fechou a vitória contra o Virginia por uma grande margem, mas foi uma desvantagem de 20 pontos. Fairleigh Dickinson fez 23 pontos para Purdue.

Os Knights são o time mais baixo da Divisão 1 – com uma altura média de 6 pés-1 – ocupando o 363º lugar entre 363 times, de acordo com KenPom.com. Purdue apresentou Zach Eddy, de 2,10 metros, um candidato a jogador nacional do ano.

Os Knights enfrentarão o Florida Atlantic, 9º classificado, no domingo.

O técnico do Florida Atlantic, Dusty May, disse: “Sei que eles estão jogando muito duro e estão confiantes. “Vai ser um grande jogo.”

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