Francis Scott Key: Ponte de Baltimore desaba após navio porta-contêineres atingir

BALTIMORE (AP) – Um navio porta-contêineres colidiu com uma grande ponte em Baltimore na manhã de terça-feira, fazendo-a quebrar em vários lugares e afundar no rio abaixo. Vários veículos mergulharam nas águas geladas, com as equipes de resgate inicialmente procurando pelo menos sete pessoas.

Duas pessoas foram retiradas da água sob a ponte Francis Scott Key, uma delas em estado crítico, de acordo com o chefe dos bombeiros de Baltimore, James Wallace.

De acordo com um vídeo postado no X, anteriormente conhecido como Twitter, o cargueiro parecia ter atingido um dos suportes da ponte no meio da noite, quando o trânsito deveria estar tranquilo. O navio pegou fogo e uma espessa fumaça preta saiu dele.

“Você não acha que quer ver, ver fisicamente, uma ponte caindo assim. Parecia algo saído de um filme de ação”, disse o prefeito de Baltimore, Brandon Scott, que chamou de “inacreditavelmente trágico”.

O chefe dos bombeiros disse que as autoridades estavam “procurando por sete pessoas”, mas disse que esse número pode mudar. Não está claro se os dois resgatados estavam entre os sete.

O sonar indicou que os veículos estavam em água que estava a 47 graus Fahrenheit (8 graus Celsius) na manhã de terça-feira. De acordo com um carro alegórico Coleta dados para a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional.

Anteriormente, o diretor de comunicações do Corpo de Bombeiros de Baltimore, Kevin Cartwright, disse à Associated Press que vários veículos estavam na ponte no momento, incluindo um do tamanho de um caminhão-trator.

Ele chamou o colapso de um “evento crescente de vítimas em massa”, embora não soubesse na época quantas pessoas haviam sido afetadas.

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Cartwright acrescentou que alguma carga estava pendurada na ponte que atravessava o rio Patapsco, na entrada do movimentado porto. O rio leva ao porto de Baltimore, um importante centro de navegação na Costa Leste. Inaugurada em 1977, a ponte leva o nome do autor de “The Star-Spangled Banner”.

O governador de Maryland, Wes Moore, declarou estado de emergência e disse que estava trabalhando para mobilizar recursos federais. O FBI também esteve no local.

O Synergy Marine Group – proprietário e administrador da embarcação, conhecida como “Dally” – confirmou que a embarcação colidiu com o cais da ponte com dois pilotos nos controles por volta da 1h30. Ele disse que todos os membros da tripulação, incluindo os pilotos, foram encontrados e não houve feridos.

De um ponto de observação próximo à entrada da ponte, os restos irregulares de sua estrutura de aço se projetavam para fora da água.

De acordo com o Marine Traffic and Vessel Finder, o navio Dally estava a caminho de Baltimore, no Sri Lanka, para Colombo. A estação de rádio WTOP informou que o navio ostentava a bandeira de Cingapura, citando o suboficial Matthew West, da Guarda Costeira de Baltimore.

Em 2001, um trem de carga que transportava materiais perigosos descarrilou e pegou fogo num túnel na cidade de Baltimore, expelindo fumaça preta nos bairros vizinhos e forçando as autoridades a fechar temporariamente todas as principais estradas de acesso à cidade.

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Esta história foi corrigida para refletir que o navio não parecia ter afundado.

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