A gripe aviária se espalha para vacas leiteiras

Uma cepa altamente letal de gripe aviária foi confirmada em gado leiteiro dos EUA no Texas e no Kansas. Departamento de Agricultura anunciou na segunda-feira.

Esta é a primeira vez que vacas infectadas são identificadas.

As vacas parecem estar infectadas por aves selvagens e algumas fazendas relataram aves mortas, disse a agência. A Comissão de Saúde Animal do Texas confirmou a identificação de um subtipo de gripe conhecido como H5N1 e disse que o vírus se assemelha à versão que circula em aves em todo o país.

Os resultados foram anunciados depois que várias agências federais e estaduais começaram a investigar relatos de vacas doentes no Texas, Kansas e Novo México. A doença afeta principalmente vacas mais velhas, causando perda de apetite, febre e queda repentina na produção de leite. Até agora, disse o USDA, houve poucas ou nenhuma morte nos rebanhos afetados.

Em vários casos, o vírus foi detectado em amostras não pasteurizadas de leite recolhidas de vacas doentes. Especialistas disseram que a pasteurização deveria inativar o vírus da gripe e as autoridades insistiram que o fornecimento de leite era seguro.

“Neste momento, a segurança do fornecimento comercial de leite ou esta situação representa um risco para a saúde do consumidor”, afirmou a agência num comunicado.

Especialistas externos concordaram. “Só foi detectado em leite completamente anormal”, disse o Dr. Jim Lowe, veterinário e pesquisador de gripe da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign.

Nesses casos, o leite foi descrito como espesso e xaroposo e descartado. A agência disse que exige que os laticínios desviem ou destruam o leite de animais doentes.

Os surtos na pecuária ocorreram com a primeira detecção no país de gripe aviária altamente patogênica em cabras. Autoridades de Minnesota anunciaram na semana passada.

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Até agora, as amostras de gripe de vacas doentes não contêm mutações genéticas que tornem o vírus conhecido por ter maior probabilidade de infectar humanos, tornando baixo o risco para o público em geral, disse a agência agrícola.

Stacey L., virologista e especialista em influenza do St. Jude Children's Research Hospital. Schultz-Cherry disse. “Parece mais um evento de repercussão devido ao contato com aves selvagens doentes”.

No entanto, observou ele, as vacas não são consideradas uma das espécies particularmente susceptíveis à gripe aviária, e os casos são outra reviravolta preocupante no surto global de gripe aviária que dizimou as populações de aves selvagens nos últimos anos.

O surto foi causado por uma nova cepa do vírus da gripe aviária conhecida como H5N1, que surgiu na Europa em 2020. As aves selvagens podem transmitir o vírus às aves de criação e a outros animais através das fezes e secreções orais. As infecções geralmente surgem na primavera e no verão, quando as aves migratórias se deslocam.

Embora os vírus da gripe aviária estejam principalmente adaptados para transmissão entre aves, a nova versão do H5N1 tornou-se tão difundida em aves selvagens que se espalhou repetidamente para mamíferos, especialmente espécies necrófagas como as raposas, que podem alimentar-se de aves infectadas.

Aves selvagens infectadas podem espalhar o vírus para vacas contaminando seus alimentos ou água, disse o Dr. Joe Armstrong, veterinário e especialista em produção de gado da Universidade de Minnesota Extension. “Você vai a uma fazenda, especialmente durante a temporada de migração, e os patos e gansos estão em busca de alimento como qualquer outra pessoa”, disse ele. “Para mim esse é o caminho mais viável.”

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Mas ele acrescentou que os gatos de vida livre, que não são incomuns nas fazendas e são conhecidos por serem suscetíveis ao vírus, podem estar envolvidos na propagação do patógeno.

Dr. Armstrong advertiu que é muito cedo para concluir que a gripe aviária foi a principal causa da doença em todas as vacas doentes.

As infecções em mamíferos que oferecem novas oportunidades para a evolução dos vírus da gripe aviária são sempre motivo de preocupação, disse Andrew Bowman, epidemiologista molecular e especialista em gripe da Universidade Estadual de Ohio. Os cientistas há muito que temem que um vírus da gripe aviária que evoluiu para se espalhar de forma mais eficiente entre os mamíferos, incluindo os humanos, possa desencadear a próxima pandemia.

Neste ponto, disse Bowman, não está claro se todas as vacas infectadas pegaram o vírus diretamente das aves ou se o vírus foi transmitido de vaca para vaca.

“Esta é uma questão que precisa ser resolvida em breve”, disse ele. “Se tivermos transmissão de gado para gado, a história é diferente. Isso definitivamente me deixa um pouco mais nervoso.

Observar mais de perto os genomas virais ajudará os cientistas a aprender mais sobre como o vírus se espalha e se evolui de forma a aumentar o risco para a saúde pública, disseram os cientistas.

Estes primeiros casos também indicam que a vigilância da gripe no gado deve ser aumentada, disse Richard Webby, virologista e especialista em gripe do St. Jude Children's Research Hospital.

“Está muito claro que agora temos uma noção melhor de quão prevalente é nas vacas”, disse ele. “A febre não era uma parte importante do diagnóstico de uma vaca doente antes, mas certamente irá progredir”.

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