JetBlue espera ação dos EUA para bloquear fusão com a Spirit

A JetBlue Airways disse na segunda-feira que é “altamente provável” que o Departamento de Justiça processe a empresa esta semana por causa da aquisição planejada da Spirit Airlines. O acordo de US$ 3,8 bilhões pode criar um novo desafio para as quatro operadoras dominantes do país, mas também contribuirá para a consolidação do setor.

A JetBlue disse que estava se preparando para tal caso há muito tempo e que o prazo para fechar o negócio permanece inalterado se sobreviver a uma contestação judicial esperada.

“Acreditamos que uma reclamação do DOJ é mais provável esta semana e sempre contamos com nosso cronograma para concluir a transação no primeiro semestre de 2024”, disse a empresa.

Os críticos do acordo dizem que a remoção de destilados do mercado restringiria a concorrência e consolidaria ainda mais uma indústria já concentrada. Embora a JetBlue seja conhecida pela acessibilidade, a Spirit oferece tarifas ainda mais baixas, cobrando mais por tudo, desde a impressão de cartões de embarque nos quiosques do aeroporto até a seleção de assentos com antecedência. Após o acordo, a JetBlue reconfigurou os aviões densamente lotados do Spirit, removendo assentos e aumentando o espaço para as pernas para ajustar a economia de cada voo.

De acordo com duas pessoas familiarizadas com os planos do Departamento de Justiça, o governo entrará com uma ação judicial dizendo que, depois de remover os assentos dos voos da Spirit, a companhia aérea combinada não pode aumentar a receita sem aumentar os preços por passageiro.

A compra da Spirit permitirá que a JetBlue acelere seus planos de crescimento. Hoje, a JetBlue controla mais de 5% do mercado de companhias aéreas dos Estados Unidos. Após a aquisição, passará a deter 10% de participação, tornando-se a quinta maior companhia aérea do país. A United Airlines, a quarta maior companhia aérea, tem uma participação de mercado de 15%. Southwest Airlines, Delta Airlines e American Airlines têm, cada uma, uma participação de mais de 17 por cento.

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“A combinação Spirit da JetBlue permite que ela crie um desafio nacional atraente para essas companhias aéreas dominantes” JetBlue disse Um comunicado à imprensa na segunda-feira detalhou alguns de seus argumentos a favor do acordo.

A aquisição beneficiará os consumidores e interromperá o setor, permitindo que a JetBlue traga tarifas mais baixas para novos mercados e forçando as grandes companhias aéreas a igualar seus preços mais baixos. Boston, Nova York e Fort Lauderdale, Flórida. A JetBlue disse que se comprometeu a vender parte das ações da Spirit em mercados como

Mas duas pessoas familiarizadas com os planos do Departamento de Justiça disseram que seu processo confirmaria que outras companhias aéreas com estruturas de preços diferentes da Spirit aceitariam os slots que a Spirit poderia oferecer.

Os opositores da venda argumentaram que não apenas o judiciário, mas também o Departamento de Transportes poderia bloquear o negócio, impedindo-os de alterar os certificados de operação.

As ações da Spirit caíram mais de 8 por cento após o anúncio na segunda-feira de expectativas de ação federal para bloquear a aquisição. As ações da JetBlue subiram cerca de 1 por cento.

Os sindicatos que representam os trabalhadores de ambas as companhias aéreas estão divididos sobre se a fusão deve prosseguir. No mês passado, a Associação de Comissários de Voo – CWA, que representa 5.600 comissários de bordo na Spirit – perguntou ao procurador-geral Merrick B. escreveu a Garland e ao secretário de transportes Pete Buttigieg.

“A fusão JetBlue-Spirit ajudará a corrigir as condições do setor com melhorias e proteções comprovadas para os trabalhadores com maior concorrência que beneficiará trabalhadores e consumidores”, disse a presidente do sindicato, Sarah Nelson, na carta. “É anti-afiliação, anti-afiliação.”

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Em carta separada, o presidente do Sindicato dos Trabalhadores em Transportes, que representa 6.800 comissários de bordo da JetBlue, Sr. Garland e Sr. Butiguek pediu para bloquear a aquisição, argumentando que isso violaria as leis antitruste e prejudicaria a concorrência e os trabalhadores.

Em uma carta em setembro, a senadora Elizabeth Warren, D-Massachusetts, disse que o Sr. Ele pediu a Buttigieg para intervir usando os oficiais “historicamente subutilizados” de seu departamento.

A JetBlue também aguarda o resultado de um caso judicial antitruste sobre a parceria da companhia aérea com a American em Boston e Nova York. Espera-se que um juiz federal em Boston emita uma decisão nesse caso em breve.

Lauren Hirsch Relatório contribuído.

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