Joel Embiid marca 41, supera Nikola Jokic como o melhor Nuggets em seis

FILADÉLFIA – Antes do confronto de terça-feira à noite entre o Philadelphia 76ers e o atual campeão Denver Nuggets, o técnico do 76ers, Nick Nurse, foi questionado sobre os dois primeiros colocados nas últimas três corridas de MVP: o pivô do 76ers, Joel Embiid, e o Nuggets. Associado Nikola Jokic.

“O card desta noite é mais do que apenas uma grande luta de pesos pesados”, disse Nurse com um sorriso. “Um pouco mais acontecendo.”

Isso pode ter sido verdade. Mas os dois grandes astros fizeram jus ao seu faturamento no mercado.

Foi Embiid quem finalmente desferiu o nocaute.

Embiid terminou com 41 pontos, 7 rebotes e 10 assistências, enquanto Jokic fez 24 pontos, 19 rebotes – incluindo 11 rebotes ofensivos – e 3 assistências. Mas os 10 pontos consecutivos de Embiid no quarto período provaram a diferença na vitória por 126-121.

“Acho que finalmente conseguimos algumas defesas”, disse Embiid. “Especialmente no intervalo, depois de ambas as equipas terem perdido 78 pontos cada, sabíamos que a primeira equipa a conseguir algumas defesas teria boas hipóteses de vencer o jogo, e nós éramos essa equipa.”

Antes de seu desempenho de 41 pontos e 10 rebotes contra o Houston Rockets na segunda-feira, Embiid havia perdido três jogos consecutivos devido a dores no joelho e sete dos últimos nove jogos do Philadelphia devido a uma torção no joelho. Mas ele não foi listado no relatório de lesões de terça-feira contra o Denver.

A sequência de pelo menos 30 pontos e 10 rebotes de Embiid terminou em 16 jogos, empatando-o com Kareem Abdul-Jabbar como o maior número da história da NBA por alguém que não seja Wilt Chamberlain, mas isso não diminuiu seu domínio – especialmente nos minutos finais .

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Perdendo por cinco no início do quarto período, os 76ers (26-13) conseguiram empatar o placar quando Embiid e Jokic voltaram ao jogo faltando 7:28 para o fim. Então, depois que Jokic e Tyrus Maxi trocaram cestas, Embiid marcou 10 pontos consecutivos para dar a liderança ao Philadelphia – fazendo uma bandeja em torno de Jokic, acertando um arremesso e-1, acertando uma cesta de 3 pontos e acertando outro saltador.

“Foi um jogo que chegou ao limite”, disse o técnico do Nuggets, Michael Malone. “Viemos um pouco. Joel [Embiid] Um talento.”

Foi um final adequado para um jogo extremamente divertido, num jogo em que ambas as equipas marcaram 78 pontos na primeira parte em que, em grande parte, a defesa foi a opção. De acordo com a ESPN Stats and Information Research, 156 pontos no primeiro tempo foram o máximo em um jogo empatado na era do chute (desde 1954).

Mas, afinal, o confronto direto entre dois dos melhores jogadores da liga foi mais do que alardeado. Embiid se tornou o primeiro centro adversário a registrar mais pontos e assistências do que Jokic nesta temporada, de acordo com a ESPN Stats and Information Research. 4 de abril de 2023 Apenas o grande homem do Houston Rockets, Alberan Sengun, fez isso nas últimas duas temporadas.

“Eles são provavelmente dois dos melhores jogadores da nossa geração”, disse o atacante do Nuggets, Michael Porter Jr.

Apesar de três batalhas consecutivas pelo MVP da liga, Embiid e Jokic continuam a ter grande respeito um pelo outro. Não foi diferente depois do jogo de terça-feira, com Jokic elogiando o jogo de Embiid nesta temporada e dizendo que Jokic merece ser considerado o melhor jogador depois de vencer o MVP das finais da NBA na temporada passada.

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“Ele é um bom jogador”, disse Jokic. “Ele está tendo um jogo histórico agora. Ele tem uma média de 30 pontos todas as noites, e isso é difícil de fazer, especialmente todas as noites.

“Mas quero dizer, não vou jogar contra ele. Estou jogando contra o Filadélfia. Foi um bom confronto.”

Embiid disse: “Nós dois pensamos, ‘OK, queremos jogar basquete e ganhar alguns jogos'”, ele mereceu. [the title of best player] Até você derrubá-lo [off]. Ele foi o MVP das finais. Contanto que outra pessoa o pegue, você pode reivindicá-lo.”

Depois, Embiid sorriu.

“Mas, novamente, eu também acredito em mim mesmo”, disse ele. “Vou continuar assim. Tenho que chegar lá.”

Foi esse tipo de desempenho que deu aos 76ers a confiança de que poderiam competir com os times de elite da liga. Os 76ers estão 23-6 com Embiid uniformizado nesta temporada e agora têm vitórias sobre Boston e Denver em seu currículo.

Embiid, que liderou a edição inaugural do mês passado da pesquisa de MVP da ESPN, está na pole position para reivindicar a maior honra individual da liga pela segunda temporada consecutiva. Mas ele sabe que será julgado pela capacidade do 76ers de finalmente avançar nos playoffs e avançar para a segunda rodada.

“Não me importo com as pessoas decidindo quem é o melhor”, disse Embiid. “Eu sei que quero ser o melhor e farei o que for preciso para ser o melhor. Mas às vezes você pode vencer como equipe. Você tem que fazer um ótimo trabalho para garantir isso. Você coloca você e a equipe estão na melhor posição para vencer, e se você quer ser o melhor, você Para vencer… você tem que encontrar uma maneira de vencer. Então, esse é o meu objetivo.

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“Eu disse isso no início da temporada. Você continua falando sobre Boston, Milwaukee. Não importa. Eles podem ser melhores do que nós, podem ser mais talentosos do que nós, mas ainda acredito que temos uma chance. Nós só preciso de um pouco de sorte.

“Como sempre digo, temos que ser perfeitos. Temos que estar em sincronia. Temos que jogar um contra o outro. Está funcionando muito bem este ano.”

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