O foguete Electron do Rocket Lab decolou com a missão de descartar detritos espaciais – agora viagem espacial

Um foguete Electron transporta o satélite ADRAS-J para AstroScale da plataforma de lançamento do laboratório de foguetes na Península de Mahia, Nova Zelândia. Imagem: Laboratório de Foguetes.

Um pequeno satélite examinando o corpo do foguete descartado em órbita foi lançado no domingo/segunda-feira em um esforço para desenvolver técnicas para eliminação de detritos espaciais. O satélite, construído pela Astroscale, com sede no Japão, foi lançado no topo do foguete Lab Electron da Península de Mahia, na Nova Zelândia, às 3h52 NZDT (9h52 EST / 1452 UTC).

O satélite Active Debris Disposal by AstroScale-Japan, ou ADRAS-J, acessará e rastreará o foguete de estágio superior gasto de um foguete H-2A lançado em janeiro de 2009. Faz parte da área comercial de eliminação de detritos da Agência Espacial Japonesa (JAXA). O projeto de demonstração foi concebido para estabelecer as bases para trabalhos futuros de detonação da fase do foguete, prevista para 2026. O contrato para este projeto de segunda fase ainda não foi adjudicado.

ADRAS-J posicionou com precisão a espaçonave para seu encontro no espaço 64 minutos depois de disparar duas vezes no estágio Curie Kick do Electron.

“100% de sucesso na missão”, escreveu o CEO do Rocket Lab, Peter Beck, em uma postagem nas redes sociais. “Grande dia para o GNC [Guidance Navigation and Control] Uma equipe com um argumento válido para um alvo no perigeu.”

A missão, apelidada de “On Closer Inspection”, será o 44º lançamento do Electron até o momento e o segundo do laboratório de foguetes de 2024.

A espaçonave ADRAS-J usará inicialmente dados de rastreamento baseados em solo para se aproximar do corpo do foguete danificado, mas mudará para sensores a bordo para completar o encontro. Está equipado com câmeras visuais e infravermelhas e sensores LiDAR. Uma vez próximo, ele avalia a posição do corpo do foguete e mede até que ponto ele cai. Ele circulará o nível superior e fará uma aproximação próxima, mas não tentará pegar o foguete.

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O estágio superior do H-2A está atualmente em órbita de 622 x 557 km, inclinado 98,2 graus em relação ao equador, tem massa de três toneladas, 11 metros de comprimento e quatro metros de diâmetro.

O satélite ADRAS-J se aproxima do estágio abandonado do foguete H-2A nesta impressão artística. Imagem: Astroescala.

“Tirar fotografias no espaço pode parecer fácil, mas fazê-lo com um objeto despreparado que não fornece quaisquer dados de localização próprios e se move a cerca de 7,5 quilómetros por segundo é muito difícil”, disse Nobu Okada, fundador e CEO da AstroScale. “Na verdade, este tipo de operação é uma das capacidades mais desafiadoras exigidas para serviços orbitais”.

A AstroScale foi fundada em 2013 com a missão de fornecer serviços em órbita e eliminação de detritos espaciais. Está sediada no Japão e possui subsidiárias no Reino Unido, Estados Unidos, França e Israel.

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