O voo de teste da Starship da SpaceX tem mais um lançamento bem-sucedido

A espaçonave Starship da SpaceX decolou para o espaço, viajando mais de meio mundo na quinta-feira antes de chegar ao fim no Oceano Índico, provando ser o veículo de maior sucesso até o momento que a NASA escolheu para um dia pousar astronautas na lua.

Embora a espaçonave nunca tenha reentrado na atmosfera da Terra, ela completou vários marcos importantes que foram aclamados como passos importantes para ajudar a SpaceX a aperfeiçoar a arte de pilotar o maior e mais poderoso foguete do mundo.

Além do lançamento quase perfeito, o vôo voou quase uma hora após a decolagem da plataforma de lançamento privada da SpaceX no sul do Texas, perto do Golfo do México, às 9h25, horário do leste. Todos os 33 motores do propulsor foram acionados com sucesso e, quase três minutos depois, a nave se separou e começou sua jornada ao redor do mundo movida por seus seis motores.

A missão, o terceiro voo de teste do sistema Starship da SpaceX, tem sido ansiosamente aguardada pela NASA, que está investindo US$ 4 bilhões para construir a Starship, que pretende usar para transportar astronautas à Lua nos dois primeiros pousos humanos desde a era Apollo. A SpaceX planeja usar o enorme veículo, com quase 120 metros de altura, para implantar seus satélites de Internet Starlink de próxima geração. Muitos na comunidade científica estão interessados ​​em usá-lo para posicionar grandes instrumentos científicos e telescópios no espaço.

“Parabéns à @SpaceX pelo voo de teste bem-sucedido!” Administrador da NASA, Bill Nelson escreveu em um post no X. “A estrela subiu alto no céu. Estamos fazendo grandes avanços com Artemis para levar a humanidade de volta à Lua – e depois olhar para Marte.

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Chamado de Starship, o veículo consiste em um propulsor superpesado e uma nave espacial no topo. A empresa já tem vários foguetes em produção e espera voar novamente em breve, disse o CEO da SpaceX, Elon Musk.

Neste voo, o foguete atingiu a velocidade de 25.000 km/h, o que teria permitido que a espaçonave entrasse na órbita da Terra. Em vez disso, a SpaceX ordenou que a espaçonave reentrasse na atmosfera sobre o Oceano Índico. Depois de atingir a espessa atmosfera, gerou um calor de cerca de 2.600 graus Fahrenheit e não sobreviveu. O impulsionador também começou a cair ao cair de volta à Terra, no Golfo do México.

No entanto, foi o voo de nave estelar de maior sucesso.

Durante a transmissão ao vivo da empresa, o porta-voz da SpaceX, Dan Hood, disse: “É incrível ver o quanto chegamos até aqui”.

“Tem sido um teste incrível até agora, “disse o engenheiro da SpaceX Siva Bharadwaj.” O Super Heavy está tendo um desempenho excelente hoje.”

A cada voo, a SpaceX se destaca ao pilotar a Starship, aprendendo com cada missão de teste e usando os dados que coleta para modificar continuamente o hardware, software e sistemas terrestres do veículo.

“Cada um desses testes de voo continua a ser apenas isso: um teste”, disse a SpaceX em comunicado antes do voo de quinta-feira. “Eles não ocorrem no laboratório ou em uma bancada de testes, mas colocam o hardware da aeronave em um ambiente de aeronave para aprimorar o aprendizado.”

Durante o primeiro voo, em abril de 2023, vários motores principais falharam durante a decolagem e durante a subida. A força do foguete fez com que sua plataforma de lançamento explodisse, enviando destroços para a costa do Texas. Isso gerou uma ação judicial movida por ambientalistas, que se preocupam com o impacto do enorme foguete na área circundante.

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No segundo vôo, a SpaceX instalou um sistema de dilúvio de água em sua plataforma, que mitigou a explosão e acionou os motores do foguete. O veículo passou pela separação do estágio e os motores do estágio superior também foram acionados. Mas quando o propulsor começou a ligar seus 13 motores para enviar o foguete de volta à Terra, um motor falhou, causando uma “rápida extração não planejada” – a frase que a SpaceX usa para descrever a perda de um veículo. A espaçonave foi perdida depois que um vazamento causou um incêndio e seu sistema interno automático de parada de voo destruiu o veículo.

Após o voo, a FAA supervisionou a investigação da SpaceX e, em fevereiro, disse que aceitava o relatório da empresa. Como resultado, a FAA exigiu que a SpaceX concluísse 17 ações corretivas, incluindo reprojetos de hardware, atualizações nos mecanismos de controle do motor e instalação de medidas de proteção contra incêndio.

“As atualizações obtidas nos testes de voo farão sua estreia nas próximas naves estelares e veículos superpesados”, disse a SpaceX.

Durante esta missão, a SpaceX também testou a abertura e o fechamento das portas de carga que colocam os satélites em órbita. Como a SpaceX deseja eventualmente reabastecer sua espaçonave Starship enquanto estiver em órbita, a empresa tentou transferir o propelente de um tanque para outro neste vôo.

Não ficou imediatamente claro se esses testes foram bem-sucedidos. “Ainda precisamos revisar alguns dados”, disse Bhardwaj. “Então, quando recuperarmos esses dados, iremos atualizá-lo na comunidade [media] Como foram esses testes?

Quando a nave espacial Starship começou a reentrar na atmosfera, as câmeras a bordo mostraram imagens de intenso calor se acumulando ao redor da espaçonave, envolvendo-a em uma bola de fogo. A SpaceX instalou terminais para seu sistema de satélite Starlink Internet na espaçonave, o que permitiu transmitir ao vivo o vídeo impressionante até que o calor finalmente tomou conta do sistema.

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Como esperado, o contato com a espaçonave foi perdido quando ela mergulhou na espessa atmosfera. No entanto, a SpaceX disse que a espaçonave, conhecida como Nave 28, não sobreviveu à reentrada minutos depois.

“Estamos ligando agora porque perdemos o navio 28”, disse ele. A empresa esperava levar o navio até a superfície do Oceano Índico, onde deveria cair e explodir.

Não está claro quando a nave chegou, mas Jonathan McDowell, astrofísico do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian que rastreou a espaçonave, diz que sua análise sugere que ela pode ter se perdido 620 milhas a sudeste das Maurícias, no Oceano Índico. .

No entanto, este voo dará aos engenheiros da SpaceX muitas informações para revisão que poderão ser usadas no próximo voo.

“Conseguimos voar mais longe e coletar mais dados, o que é sempre a maior vitória”, disse Kate Tice, engenheira da SpaceX.

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