Os Falcons reforçam ainda mais a defesa com Calais Campbell

Michael RothsteinRedator da ESPN2 minutos de leitura

O Atlanta Falcons assinará com o lado defensivo Calais Campbell por um ano, foi confirmado à ESPN na quarta-feira, o mais recente movimento da franquia para melhorar sua defesa.

Após o término da temporada de Atlanta, o técnico do Falcons, Arthur Smith, disse que o time precisava aumentar sua frente defensiva. Já fez uma mudança no coordenador nesta temporada, substituindo o aposentado Dean Pease por Ryan Nielsen. Também acrescentou o safety Jesse Bates III, o defensive end David Onimeda e o linebacker Caden Ellis nos primeiros dias de free agency.

No entanto, em Campbell, os Falcons adicionam uma presença veterana na sala da linha defensiva e outro jogador com experiência em passes ao lado do tackle defensivo Grady Jarrett. Os 5,5 sacks de Campbell na última temporada teriam empatado em segundo lugar com os Falcons em 2022 e liderado a equipe em 2021.

Além de Campbell, Jarrett, Onyemata e Ellis, o tackle defensivo Da’Quan Graham, o linebacker sênior Lorenzo Carter e os linebackers externos Arnold Epichetti e DeAngelo Malone (escolhidos nas três primeiras rodadas na última temporada), completam o grupo de pass-rushing dos Falcons . .

Os Ravens esperavam assinar novamente com Lamar Jackson com um salário reduzido nesta entressafra, depois de cortar Lamar Jackson em 13 de março para obter sua etiqueta de direitos não exclusivos de $ 32,416 milhões sob o teto salarial. O Baltimore criou um espaço de cap muito necessário para $ 7 milhões ao cortar Campbell, que tinha o quinto maior valor de cap do time ($ 9,44 milhões).

Campbell anunciou no Super Bowl em fevereiro que planeja retornar para sua 16ª temporada. Aos 36 anos, ele é o jogador defensivo ativo mais velho da NFL.

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Campbell está saindo de uma temporada ressurgente, mas teve alguns problemas de resistência recentemente, perdendo um total de nove jogos nos últimos três anos. A menos que o vazio seja resolvido na agência livre ou no draft, os Ravens podem colocar Broderick Washington no lugar de titular de Campbell.

Uma das razões para o retorno de Campbell foi atingir 100 sacks na carreira. Ele atualmente tem 99 sacas e admitiu que o marco no final da temporada “não está no topo da lista, mas é algo que eu realmente quero”.

Uma escolha de segunda rodada em 2008, Campbell registrou 809 tackles e 237 rebatidas de zagueiro ao jogar com o Arizona Cardinals, Jacksonville Jaguars e Ravens. Ele foi nomeado All-Pro do time principal após a temporada de 2017, registrando 14,5 sacks como melhor time para o Jaguars e terminando em segundo lugar na votação de Jogador Defensivo do Ano.

Campbell também é reconhecido como um dos melhores jogadores da liga. Após esta temporada, Campbell recebeu o Art Rooney Sportsmanship Award, que reconhece aqueles que demonstram integridade e respeito em campo. Em 2019, ele foi nomeado o Walter Payton NFL Man of the Year.

A NFL Network informou pela primeira vez que Campbell estava assinando com os Falcons.

Jamison Hensley, da ESPN, contribuiu para este relatório.

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