Sam Bankman-Fried testemunha que os advogados estiveram envolvidos nas principais decisões da FTX

NOVA YORK (Reuters) – O fundador da FTX, Sam Bankman-Fried, testemunhou perante um júri em seu julgamento por fraude na quinta-feira, enquanto os promotores da agora falida bolsa de criptomoedas tomavam decisões importantes no centro do caso. Para se distanciar da responsabilidade por qualquer irregularidade.

Bankman-Fried prestou depoimento horas depois de a promotoria ter encerrado seu julgamento de 12 dias e prestou depoimento relevante para o argumento da defesa de que ela agiu de boa fé ao operar a FTX, que faliu em novembro de 2022 após uma onda de retiradas de clientes. .

Sob interrogatório dos promotores, os promotores muitas vezes lutaram para apontar conversas específicas que autorizaram suas ações, chamando suas respostas de “Não estou tentando fazer um julgamento legal definitivo sobre o que isso faz ou não. Diga.”

Bankman-Fried, acusado de roubar bilhões de dólares de clientes involuntários, se declarou inocente de duas acusações de fraude e cinco acusações de conspiração. Se condenado, ele poderá enfrentar décadas de prisão. Os promotores disseram que Bankman-Fried usou os fundos desviados para financiar a Alameda Research, um fundo de hedge focado em criptografia, para fazer investimentos especulativos e doar mais de US$ 100 milhões para campanhas políticas nos EUA.

O ex-bilionário de 31 anos, vestido com um terno cinza, foi chamado a comparecer no tribunal federal de Manhattan depois que seus advogados abriram o caso de defesa com depoimentos de duas testemunhas.

O juiz distrital dos EUA, Louis Kaplan, decidiu que Bankman-Fried inicialmente testemunharia sem a presença dos jurados para que pudesse decidir quais partes seriam admissíveis como prova. Os promotores disseram que Bankman-Fried não deveria ser autorizado a sugerir que o envolvimento dos promotores na tomada de decisões mostra que ele não tinha intenção criminosa.

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Falando em tom confiante, Bankman-Fried frequentemente dava respostas extensas às perguntas do advogado de defesa Mark Cohen.

Bankman-Fried disse que os advogados da FTX estiveram envolvidos na elaboração de suas políticas de retenção de documentos, estabelecendo um sistema onde os clientes da FTX depositavam seus fundos em contas bancárias da Alameda e estruturando os empréstimos que ela e outros executivos receberam da Alameda.

Os promotores disseram que Bankman-Fried incentivou os funcionários a usar sites de mensagens criptografadas como Slack e Signal e excluir automaticamente suas comunicações para encobrir seus rastros. Eles disseram que ele roubou fundos de clientes da FTX, depositando-os em contas controladas pela Alameda, que então concedeu empréstimos a executivos da FTX.

Balançando de um lado para o outro

Sob interrogatório da promotora Danielle Sassoon, Bankman-Fried balançou ligeiramente para o lado e gesticulou com as mãos enquanto falava. Muitas vezes ele começava suas respostas com “sim”.

Grande parte do questionamento de Sassoon centrou-se no que os advogados da FTX disseram a Bankman-Fried sobre os clientes da FTX colocando fundos que pretendiam transferir para contas de propriedade da Alameda, o que Bankman-Fried testemunhou aconteceu por um tempo antes de a FTX ainda os possuir. Conta bancária.

Quando Sassoon perguntou se alguma vez conversou com os advogados sobre “permissão” para gastar os depósitos da Alameda, Bankman-Fried fez uma pausa por alguns segundos e disse: “Não me lembro de nenhuma conversa contemporânea e formulada dessa forma”.

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O juiz mandou os jurados para casa depois que os advogados de Bankman-Fried disseram que planejavam obter o depoimento do réu sobre o envolvimento dos advogados da FTX nas principais decisões da empresa.

Especialistas jurídicos disseram que Bankman-Fried tinha pouco a perder ao contrariar a sabedoria convencional e testemunhar perante um júri, depois de semanas de depoimentos contra ela, de que pessoas de dentro pintaram um retrato nada lisonjeiro de sua personagem. O depoimento direto de Bankman-Fried ao júri pode durar até cinco horas, disse Cohen, dando aos promotores a oportunidade de interrogá-la.

Ex-colegas próximos da FTX que testemunharam no julgamento disseram ao júri que Bankman-Fried desviou fundos de clientes para a Alameda e os orientou a cometer crimes mentindo para investidores e credores. A arriscada decisão de Bankman-Fried de testemunhar dá aos promotores a oportunidade de interrogá-la sobre essas alegações.

Três de seus ex-colegas se declararam culpados e concordaram em cooperar com os promotores, disseram seus advogados, estruturando seu depoimento para incriminar Bankman-Fried na esperança de obter uma sentença branda. Bankman-Fried disse que, embora tenha cometido erros ao administrar a FTX, nunca teve a intenção de roubar fundos.

O caso foi encerrado depois de chamar uma última testemunha – o agente do FBI Mark Troiano, que contou aos jurados sobre o uso do sinal Bankman-Fried. As duas primeiras testemunhas da defesa foram: Crystal Roll, advogado de Bankman-Fried nas Bahamas; e o especialista em banco de dados Joseph Pimple.

Reportagem de Luke Cohen e Jodi Godoy em Nova York; Edição de Will Dunham e Nolene Walter

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Relatórios sobre os tribunais federais de Nova York. Anteriormente trabalhou como correspondente na Venezuela e Argentina.

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Jody Godoy faz reportagens sobre direito bancário e de valores mobiliários. Entre em contato com ela em jody.godoy@thomsonreuters.com

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