Sobe para 7 o número de mortos em explosão de fábrica de chocolate na Pensilvânia

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Pouco antes das 17h de sexta-feira, um estrondo súbito e aterrorizante ecoou de uma fábrica de chocolate em West Reading, Pa. Uma metrópole 49 milhas a noroeste da Filadélfia.

As autoridades anunciaram no domingo à noite que acreditavam que todas as vítimas haviam sido encontradas depois que dois corpos foram encontrados por volta das 18h15 por equipes de resgate que trabalhavam nos escombros do prédio destruído.

“É uma perda ainda mais devastadora”, disse a prefeita de West Reading, Samantha Cocke. “Mas estamos verdadeiramente gratos por todos os supostos desaparecidos e pelas famílias envolvidas nos próximos dias para encontrar um desfecho”.

Autoridades disseram que uma investigação está em andamento para determinar a causa da explosão na RM Palmer, uma empresa conhecida por doces sazonais e coelhinhos de chocolate que está no mercado desde 1948. Três prédios ao redor foram condenados “por precaução”, disse Kock.

O anúncio na noite de domingo encerrou a operação de busca e resgate de um fim de semana. O som sacudiu quarteirões próximos, quebrou janelas e moveu outro prédio mais de um metro para a frente, disse Cocke na sexta-feira.

“De repente, parecia que a terra estava morrendo”, disse Ella Perez, dona de um restaurante perto da fábrica de chocolate. WFMZ-TV. “Saímos e vimos uma grande nuvem negra de fumaça.”

Durante dois dias, os esforços para encontrar sobreviventes tornaram-se uma corrida contra o tempo. A busca usou equipamentos de imagens térmicas, drones e equipamentos pesados ​​para “remover sistematicamente os detritos do local”, disse o chefe da polícia de West Reading, Wayne Holpen.

Não está claro quantos trabalhadores estavam dentro da fábrica no momento da explosão.

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“Perdemos amigos e colegas próximos, e nossos pensamentos e orações estão com as famílias e amigos de todos os afetados”, disse RM Palmer em comunicado, acrescentando que “a empresa está devastada pelo trágico evento”.

Após o surto, o Reading Hospital recebeu 10 pacientes, disse a porta-voz da Tower Health, Jessica Besler, em comunicado ao The Washington Post. Na noite de domingo, “uma pessoa foi transferida para o Hospital Lehigh Valley, duas foram internadas e estão em boas condições e as outras receberam alta”, acrescentou Bessler.

O sábado trouxe um vislumbre de esperança para a cidade de 4.500 moradores quando equipes de resgate retiraram uma mulher dos escombros – a única pessoa encontrada viva durante a operação de busca. Autoridades disseram que a mulher foi encontrada por um cão de resgate após um pedido de ajuda.

Eventualmente, as esperanças de encontrar sobreviventes foram frustradas na noite de domingo. Autoridades metropolitanas disseram que as vítimas ainda não puderam ser identificadas publicamente “por respeito à privacidade e às famílias”.

No fim de semana, o United Way of Berks County e a Berks County Community Foundation anunciaram a formação. Fundo de Recuperação de Desastres de West ReadingEle ajudará as famílias das vítimas e as organizações que trabalham para ajudar os residentes deslocados.

A notícia da tragédia se espalhou pela cidade vizinha de Reading, onde houve um grande interesse da comunidade sobre o que poderia ser feito para ajudar, disse o prefeito Eddie Moran no domingo.

“Uma vigília à luz de velas será realizada na noite de sexta-feira no meio de uma ponte que liga as duas comunidades para um momento de silêncio e oração por todos os afetados por este incidente”, disse Moran.

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“Vamos pedir à comunidade que continue orando, que mantenha as pessoas diretamente afetadas em suas orações e que sejam bons vizinhos uns dos outros”, acrescentou.

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